Trump a tenté de brouiller la responsabilité de sa politique de séparation familiale lors du débat final

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WASHINGTON – Le président Trump n’a jamais été connu pour avoir présenté des excuses ou des regrets, mais lorsque sa politique de séparation des enfants de leur famille à la frontière sud-ouest est née lors de son débat avec l’ancien vice-président Joseph R. Biden Jr. jeudi, il avait un prêt détournement pour l’accusation «enfants en cage».

C’était la faute de M. Biden.

«Ils ont dit:« Regardez ces cages; Le président Trump les a construits »», a déclaré M. Trump. «Et puis il a été déterminé qu’ils avaient été construits en 2014. C’était lui.

M. Trump a raison de dire que l’administration Obama a élargi le nombre d’installations frontalières avec des clôtures chaînées en 2014, mais le voyage depuis leur construction pour faire face à une vague d’enfants d’Amérique centrale traversant la frontière jusqu’à la politique de «tolérance zéro» de M. Trump qui a conduit à la séparation de milliers de familles n’a pas été capturé par les évasions du président. Cela ne s’explique pas non plus par le slogan des «enfants en cage» souvent lancé par les adversaires de M. Trump.

“C’est l’une des phrases définitives, mais je ne pense pas que les slogans vous rapprocheront jamais de la raison pour laquelle cette catastrophe s’est produite en premier lieu”, a déclaré Cristobal Ramón, analyste politique principal au Bipartisan Policy Center, à propos des “enfants dans des cages ”catchall. «Vous devez aller au-delà des slogans.»

L’administration Obama n’a séparé les enfants des adultes à la frontière que dans les cas où il y avait un doute sur la relation familiale entre un enfant et un adulte accompagnant ou si l’adulte avait un casier judiciaire grave.

La politique de «tolérance zéro» de M. Trump était un acte délibéré de séparation de la famille, destiné à dissuader les migrants d’essayer d’entrer aux États-Unis. Il a ordonné aux procureurs d’engager des poursuites pénales contre tous ceux qui ont traversé la frontière sans autorisation, y compris les parents, qui ont ensuite été séparés de leurs enfants lorsqu’ils ont été placés en détention.

Cette politique a pris fin dans un tollé international, mais ses répercussions demeurent. Des documents judiciaires déposés cette semaine montrent que 545 enfants n’ont toujours pas été réunis avec leurs parents après que l’administration Trump a refusé de partager des informations avec un comité d’avocats nommé par le tribunal et des groupes de défense chargés de trouver leurs tuteurs.

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Mais comme pour beaucoup de prévarications de M. Trump, il y avait une pépite de vérité dans ses affirmations jeudi soir. La détention d’enfants migrants dans des enclos enchaînés était antérieure à son administration.

Traditionnellement, les migrants qui traversaient la frontière au départ étaient détenus par la patrouille des frontières dans des stations conçues pour le séjour de courte durée d’une population spécifique: des adultes mexicains célibataires qui pouvaient être rapidement renvoyés au Mexique. En 2014, la démographie à la frontière a radicalement changé, vers les familles d’Amérique centrale et les enfants non accompagnés qui se sont rendus à des agents dans l’espoir d’obtenir une protection aux États-Unis.

Une loi conçue pour protéger les enfants migrants, la Trafficking Victims Protection Reauthorization Act, a empêché le gouvernement américain de refuser rapidement de telles familles, puisqu’elles n’avaient pas voyagé d’un pays voisin. Les familles, qui ont fui la pauvreté, la torture et la persécution, ont été plutôt entassées dans les stations, ce qui a incité les agents à en entasser dans les ports de sortie en béton adjacents – essentiellement de grands garages – dans la chaleur étouffante.

«Je suis retourné à Washington et j’ai dit que vous aviez une catastrophe humanitaire devant vous», a déclaré Gil Kerlikowske, ancien commissaire des douanes et de la protection des frontières américaines, rappelant son message à l’administration Obama après une visite dans les installations en 2014.

L’administration Obama a ensuite converti un entrepôt à McAllen, au Texas, en une installation pouvant accueillir plus de 1 000 détenus. Cette installation, avec des clôtures en chaîne installées pour séparer les hommes adultes des mères et des enfants, sera plus tard connue sous le nom de centre de traitement central.

«Ils ont mis en place ce que nous pensions être une structure temporaire» qui serait meilleure pour les familles et les enfants, a déclaré Ronald D. Vitiello, ancien chef adjoint de la patrouille frontalière de l’administration Obama et ancien directeur par intérim de l’Immigration et des douanes sous M. Trump. «Dans un sens non technique, s’agit-il de cages? Je suppose que vous pourriez les appeler ainsi.

La conception, a-t-il dit, était «d’être ouverte pour que vous puissiez voir d’un côté à l’autre de l’installation pour protéger les personnes qui s’y trouvent».

Mais l’opportunisme a conduit à la cruauté. M. Trump a affirmé jeudi que les migrants étaient «si bien pris en charge», mais en réalité, ses propres politiques ont alimenté la surpopulation dans les installations de détention.

Après avoir suscité une condamnation généralisée de la part des législateurs des deux parties, des militants de l’immigration et des Nations Unies, M. Trump a signé un décret en juin 2018 qui a mis fin en grande partie à la politique de séparation des familles.

Mais les messages anti-immigration du président ont contribué à alimenter une nouvelle vague de familles centraméricaines cherchant refuge à la frontière en 2019. Des passeurs ont acheté des spots radio avertissant les familles qu’il y avait une brève fenêtre pour se rendre aux États-Unis avant la prochaine répression.

Après avoir été traités dans un établissement de patrouille frontalière, les enfants migrants voyageant seuls sont censés être transférés dans un refuge géré par le Département de la santé et des services sociaux, où beaucoup sont ensuite remis à un parrain relatif.

Mais M. Trump a dissuadé de nombreux sponsors de réclamer ces enfants en exigeant qu’ils fournissent des empreintes digitales et d’autres informations personnelles dont certains craignaient qu’elles ne soient utilisées plus tard pour les retrouver et les expulser. Avec des espaces limités dans ces abris ainsi que des centres de détention à plus long terme gérés par les services de l’immigration et des douanes, les cellules de détention le long de la frontière étaient à nouveau remplies d’enfants manquant de ressources hygiéniques appropriées et exposés à la maladie. Ils ont été détenus dans les cellules frontalières pendant des semaines, même si le gouvernement est censé les transférer dans des abris dans les 72 heures.

«Il y avait la politique initiale de séparation des enfants par la tolérance zéro», a déclaré M. Ramón. «Il y avait une politique d’arrière-plan qui exigeait des empreintes digitales pour sortir les enfants de la détention.»

«C’est là que vous créez cet arriéré d’enfants dans des établissements qui n’ont pas été conçus pour eux», a-t-il ajouté.

Les centres de détention ne sont plus aussi pertinents maintenant – mais pas parce que la migration s’est arrêtée. Au lieu de cela, grâce à sa politique «Rester au Mexique», l’administration Trump a forcé des dizaines de milliers de demandeurs d’asile à attendre de l’autre côté de la frontière pour des audiences, créant des camps de réfugiés sordides dans certaines des zones les plus dangereuses du Mexique.

L’administration a également cité le coronavirus en utilisant une règle d’urgence de santé publique pour renvoyer rapidement les migrants, y compris les enfants voyageant seuls, au Mexique ou dans leur pays d’origine.

Lors du débat de jeudi, M. Trump a lancé son accusation «Ils ont construit les cages» contre M. Biden à plusieurs reprises, si souvent qu’il était difficile pour M. Biden de répondre. Mais l’ancien vice-président a réussi à dire que les parents avaient leurs enfants «arrachés de leurs bras et séparés, et maintenant ils ne peuvent pas trouver plus de 500 ensembles de ces parents et ces enfants sont seuls, nulle part où aller, nulle part où aller.

«C’est criminel», a ajouté M. Biden.

Lee Gelernt, le principal avocat contestant la politique de séparation de la famille, a déclaré que M. Trump essayait de «détourner le débat» d’une politique qui était exclusive à son administration.

«Le fait est qu’aucune autre administration, démocrate ou républicaine, n’a jamais séparé systématiquement les enfants», a déclaré M. Gelernt. «Les actions de l’administration Trump pour séparer systématiquement les enfants sont sans précédent et ce qui a rendu cela beaucoup plus horrible, c’est qu’il n’y avait pas de limite d’âge. Même les bébés et les tout-petits étaient séparés.

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