Trump a déclaré que le nombre de victimes de l’ouragan Maria à Porto Rico a augmenté par «magie».

"Comme par magie" et "NO WAY!"

Ce sont les dernières expressions que le président Trump utilise pour exprimer l'incrédulité persistante selon laquelle l'ouragan Maria aurait pu causer près de 3 000 morts supplémentaires à Porto Rico. Dans son esprit – ou dans ses tweets, au moins – le nombre de morts reste à deux chiffres.

Plusieurs fois la semaine dernière, M. Trump a critiqué une étude de l’école de santé publique de l’Institut Milken de l’Université George Washington, selon laquelle 2 975 décès étaient survenus à Porto Rico dans les six mois qui ont suivi l’ouragan Maria.

Premièrement, jeudi, Trump a faussement accusé les démocrates de gonfler le nombre de morts en un stratagème politique pour rendre son administration mauvaise. Tard vendredi soir, le président a tweeté à nouveau, n’offrant aucune preuve mais alléguant que «ils» avaient engagé «GWU Research» pour arriver à un nombre de morts égal à «CINQUANTE DERNIÈRE NUMÉRO ORIGINALE – PAS DE MANIÈRE!

Il existe plusieurs affirmations dans ou liées à la dernière paire de tweets de Trump qui ont déjà été expliquées ou démystifiées. Mais comme le président semble cette fois remettre en question la méthodologie de l’étude du GWU et exprimer un fort doute (lire: ALL-CAPS) qu’un nombre de morts peut passer de dizaines à des milliers, brisons ces idées.

Comment les chercheurs du GWU ont-ils atteint le chiffre de 2 975?

Pour rappel, l'étude du GWU a estimé que 2 975 «décès par excès» se sont produits à Porto Rico au cours des six mois qui ont suivi le passage de l'ouragan Maria sur le territoire américain. L'accent est mis ici sur le mot «excès»: en utilisant les projections des données des recensements antérieurs, les chercheurs ont d'abord estimé le taux de mortalité à Porto Rico entre septembre 2017 et février 2018 si l'ouragan n'avait jamais eu lieu. Ils ont également pris en compte les changements démographiques provoqués par le départ des habitants de l'île dans les mois qui ont suivi l'ouragan Maria.

En évaluant tous ces facteurs, l’étude a conclu que de 2 658 à 3 290 décès en plus avaient eu lieu entre septembre et février. (Le nombre de 2 975 représente le point médian de cette fourchette.) Chaque strate sociale et groupe d’âge était affecté par une surmortalité, selon l’étude, même si les populations des zones à faible revenu étaient plus touchées.

Comme Arelis R. Hernandez, Samantha Schmidt et Joel Achenbach du Washington Post l’ont signalé lors de la publication de l’étude, les chercheurs du GWU ont délibérément évalué, après le cyclone, une longue période de temps avant que le taux de mortalité redevienne normal. Il n'a pas:

Les gens ont continué à mourir à des taux anormaux longtemps après la tempête, alors que le territoire était aux prises avec des défaillances d’infrastructures et des luttes politiques internes. Près de 900 décès supplémentaires ont été signalés en janvier et février de cette année. Les taux de mortalité sont restés élevés dans les zones les plus pauvres, selon l'étude.

Le rapport GWU a une limitation: il ne spécifie pas comment les gens sont morts. Il s'agit d'une étude statistique basée sur les enregistrements de décès et les taux de mortalité attendus. Les chercheurs ont déclaré qu'ils espéraient mener une enquête plus approfondie à l'avenir.

… les responsables de la recherche ont indiqué que dans les zones à faible revenu, le taux de mortalité restait quelque peu élevé même après six mois. Ils ont déclaré qu'une enquête plus approfondie sur les taux de mortalité après février pourrait pousser l'estimation encore plus haut.

Notamment, l’étude a été commandée par le gouverneur portoricain Ricardo Rosselló, dont l’administration avait été critiquée pour sa réponse à l’ouragan et pour sa réticence à accepter des rapports antérieurs indiquant un nombre de morts supérieur à 64. Lorsque le rapport du GWU a été publié en août, Rosselló, un ancien allié de Trump, a accepté publiquement les conclusions et a promis que son administration ferait mieux.

Samedi, Lynn R. Goldman, doyenne de la faculté de santé publique de l'Institut Milken, a défendu l'étude du GWU et a nié que la politique ait joué un rôle dans sa mise en œuvre.

«Ne vous méprenez pas: le nombre de morts a continué d'augmenter dans les mois qui ont suivi Maria», a écrit Goldman dans une chronique pour The Post. «En septembre 2017, lorsque Porto Rico a enregistré un total de 2 906 décès, nous avons constaté un excédent de 574 décès par rapport à ce qui aurait été attendu dans une année sans la tempête. Le nombre de morts a continué d'augmenter chaque jour, avec plus de 697 décès en octobre, 347 en novembre, 479 en décembre, 558 en janvier et 320 en février, pour un total de 2 975 ».

Qu'en est-il de tous ces autres numéros que nous avons vus circuler? 16? 34? 64? 4 645? 16 608?

Un certain nombre de chiffres ont été publiés dans des rapports sur le nombre de morts à Porto Rico. Pas étonnant que ce soit déroutant. Voici à quel moment et comment chacun de ces numéros est entré dans la conversation – en commençant par les deux chiffres inclus dans les derniers tweets de Trump.

Vendredi, le président a cité de manière sélective un rapport de Philip Rucker, de Robert Costa et de Josh Dawsey, du journal The Post, selon lequel 16 quand il a visité Porto Rico en octobre dernier. C'était environ deux semaines après que Maria ait touché terre. Au cours du même voyage, Trump a jeté des serviettes en papier dans la foule à San Juan.

"Seize personnes contre des milliers", a déclaré Trump à la foule alors, comparant le nombre présumé de morts à celui de l’ouragan Katrina. "Vous pouvez être très fier de tous vos collaborateurs, de tous nos collaborateurs qui travaillent ensemble. les gens, vous pouvez être très fier.

Ce nombre était cependant encore une cible mouvante. Plus tard dans la journée, le nombre de morts officiel est passé à 34. À ce moment-là, Trump avait déjà quitté l'île.

En décembre, les responsables portoricains ont encore une fois changé le nombre de morts, cette fois pour 64, après avoir pris en compte les décès jugés liés à la tempête.

Pendant des mois, 64 sont restés le bilan officiel, mais seulement parce que le gouvernement de Porto Rico a refusé de publier d’autres rapports de décès alors que les chercheurs du GWU ont mené leur étude, comme l’a indiqué Glenn Kessler dans le Post:

Dans le chaos de la catastrophe naturelle, les responsables n’avaient pas correctement documenté si les décès sur l’île étaient liés à la tempête. D'ordinaire, il y aurait une meilleure distinction entre les «morts directes» – telles que les personnes noyées dans une onde de tempête, frappées par la foudre ou qui se sont écroulées à cause des vents – et les «morts indirectes» telles que crises cardiaques, incendies domestiques Le gouvernement a gelé le nombre de morts à 64 et a demandé au Milken Institute de l'Université George Washington d'examiner les données.

Cela n’a pas empêché d’autres médias et groupes de recherche d’établir leurs propres calculs approximatifs du nombre de personnes mortes après l’ouragan Maria. Comme Kessler l'a noté plus loin dans le même article:

En mai, T.H. de Harvard Chan School of Public Health a publié une étude estimant qu'il y avait eu 4 645 décès excessifs à Porto Rico dans une période d’environ trois mois après que l’ouragan Maria ait touché terre. Cette étude était problématique en grande partie parce qu’elle extrapolait les estimations de décès à partir d’une enquête menée auprès de 3 299 ménages (plutôt qu’à partir d’enregistrements de décès réels comme l’étude GWU qui viendrait plus tard).

"Étant donné que ce rapport est basé sur une enquête, avec des marges d’erreur potentiellement énormes, il devrait être traité avec précaution", a déterminé le Fact Checker de la poste peu après la publication de l’étude de Harvard. «Cinq autres études, basées sur des données préliminaires de certificat de décès, ont toutes abouti à des chiffres beaucoup moins élevés – environ 1 000 dans les deux semaines qui ont suivi la tempête.

Pour ce qui est de 16 608, cela aurait été le bilan des morts si quelqu'un de Porto Rico «mort pour une raison quelconque, comme la vieillesse» avait été ajouté au décompte officiel des victimes de l’ouragan Maria – comme l’a accusé Trump. Mais ce n'est pas ce qui s'est passé.

Y a-t-il une «liste» officielle de ceux qui sont morts dans l'ouragan Maria et ses conséquences?

Ah, la liste insaisissable. Trump sur Jeudi tweeté que «si une personne est décédée pour une raison quelconque, comme la vieillesse, il suffit de l’ajouter sur la liste». En réalité, il n’existe pas de telle liste. Au moins pas encore.

Une enquête menée conjointement par l’Associated Press, le Centre de journalisme d’investigation et Quartz de Porto Rico, a cependant donné des noms et des récits détaillés sur 487 personnes à Porto Rico décédées à la suite de l’ouragan Maria. Il s’agit jusqu’à présent du «record le plus étendu de qui est mort et Pourquoi." (L'accent est sur nous)

Plus de noms et d’histoires sont susceptibles d’émerger publiquement au fil du temps, selon l’enquête.

"Il s’agissait d’une catastrophe au ralenti, d’une durée de plusieurs mois, qui empêchait les Portoricains d’obtenir les soins dont ils avaient besoin pour des maladies curables, même si le président Donald Trump a salué la réponse de son administration", a indiqué l’AP.

Pourquoi le nombre de morts est-il politiquement important pour Trump?

En bref, Trump semble considérer le nombre de morts portoricains comme une différence par rapport à la taille de son public d’inauguration en 2016: plus il est faible, plus il a l’air. Trump s'est vanté que la réponse fédérale à Maria était «un incroyable succès méconnu», contrastant avec «une vraie catastrophe comme Katrina», dans laquelle environ 1,833 personnes sont mortes.

Comme l’a fait remarquer Philip Bump du Post, l’utilisation de Katrina par Trump comme critère d’évaluation de son administration «n’a pas bien résisté», alors que le rapport du GWU estime à plus de 1 000 le nombre de personnes décédées à Porto Rico.

Le refus de Trump d’accepter que le bilan de Porto Rico de l’ouragan Maria soit (a) potentiellement de plusieurs milliers et (b) non motivé par des considérations politiques pourrait lui coûter cher. De nombreux députés démocrates, ainsi que certains républicains, ont dénoncé les propos de Trump cette semaine.

Rep. Ileana Ros-Lehtinen (R-Fla.) A accusé Trump de "faire de lui-même" et a appelé ses tweets "si bas".

«Il s’agit de faire en sorte que les gens ne croient pas à ce qu’ils voient ou entendent, alors même la vie ou la mort a un impact politique», a déclaré Ros-Lehtinen à The Post.

Même le gouverneur de Floride, Rick Scott (R), un allié de Trump qui fait campagne pour un siège au Sénat, a pris ses distances avec le président.

"Je suis allé à Porto Rico 7 fois et j'ai été dévasté", a tweeté Scott. «La perte de toute vie est tragique; L’ampleur des vies perdues à cause de Maria est déchirante.

Le président de la Chambre, Paul D. Ryan (R-Wis.), A déclaré n'avoir "aucune raison de contester" les chiffres de l'étude du GWU mais s'est abstenu de reprocher à Trump de considérer le taux de mortalité comme une fatalité de l'ouragan Maria.

"On ne pouvait pas aller voir les gens longtemps sur l’île parce que les routes avaient été emportées, que l’électricité avait disparu et que les pertes avaient duré longtemps", a déclaré Ryan aux journalistes jeudi. «Je n'ai donc aucune raison de contester ces chiffres. Ce ne sont que les faits de ce qui se passe lorsqu'un horrible ouragan frappe un lieu isolé comme une île. »

Lire la suite:

Les auteurs de l’étude: Nous avons calculé les décès dus à l’ouragan Maria. La politique n'a joué aucun rôle.

Fact Checker: la plainte du président Trump contre Four-Pinocchio à propos du bilan de Maria

Porto Rico après Maria: les résidents voient un échec à tous les niveaux du gouvernement

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