Trump a décidé d'imposer des droits de douane sur 200 milliards de dollars de produits chinois dans le cadre d'une escalade spectaculaire de la bataille commerciale


Les camions se reflètent dans une flaque en attendant de décharger leurs conteneurs sur le porte-conteneurs Benjamin Franklin de CMA CGM amarré au port à conteneurs de Guangzhou Nansha à Guangzhou, en Chine, le lundi 1er février 2016. Photographe: Qilai Shen / Bloomberg (Qilai Shen / Bloomberg)

Le président Trump a décidé d'imposer des tarifs sur 200 milliards de dollars de produits chinois, ont déclaré deux personnes au sujet de cette décision, une des restrictions économiques les plus sévères jamais imposées par un président américain.

Une annonce devrait être faite dans quelques jours, ont déclaré les gens, sous le couvert de l’anonymat, car ils n’étaient pas autorisés à discuter de plans internes.

Les nouveaux tarifs s'appliqueraient à plus de 1 000 produits, y compris les smartphones, les téléviseurs et les jouets. Ces pénalités pourraient faire grimper le coût d’une série de produits avant la saison des fêtes, bien qu’on ne sache pas combien.

Trump a ordonné à ses collaborateurs de fixer les tarifs à 10%, ce qui entraînerait probablement une hausse des prix pour les consommateurs américains. Ces tarifs sont payés par des sociétés américaines qui importent les produits, bien que les coûts soient souvent répercutés sur les consommateurs américains sous la forme de prix plus élevés.

Les États-Unis importent environ 500 milliards de dollars de produits chinois chaque année et, combinés aux droits de douane existants, ces nouvelles pénalités couvriraient la moitié de toutes les marchandises envoyées aux États-Unis depuis la Chine chaque année.

Le tarif de 10% est réduit par rapport au plan initial de Trump d’imposer des pénalités de 25% sur toutes ces importations. Mais l'impact sera probablement ressenti par des millions de consommateurs américains.

Un porte-parole de la Maison Blanche n’a pas répondu immédiatement à une demande de commentaires samedi après-midi.

Vendredi, la porte-parole de la Maison Blanche, Lindsay Walters, a déclaré: «Le président a clairement indiqué que lui et son administration continueront à prendre des mesures pour lutter contre les pratiques commerciales déloyales de la Chine. Nous encourageons la Chine à répondre aux préoccupations de longue date soulevées par les États-Unis. ”

Les principaux conseillers de Trump ont été unis par ses efforts pour pousser la Chine à changer ses pratiques économiques, mais ils ont été divisés sur ses tactiques. Certains ont préconisé une approche diplomatique plus prudente.

Mais Trump a indiqué qu’il pensait que seule la menace d’une véritable crise économique pousserait Beijing dans des changements majeurs. Il s’est récemment vanté d’avoir l’impression que l’économie chinoise souffrait de son style difficile.

Trump a accusé la Chine d’un certain nombre de pratiques commerciales déloyales et a menacé d’imposer des droits de douane sur les importations chinoises si les changements ne sont pas apportés. Il souhaite que la Chine achète davantage de produits américains, ouvre la Chine à davantage d'investissements américains et cesse, entre autres, de voler la propriété intellectuelle américaine.

Les tarifs interviennent alors qu'un certain nombre de conseillers de la Maison Blanche tentent de désamorcer les tensions entre Trump et le dirigeant chinois Xi Jinping. Le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, prévoyait de reprendre les pourparlers avec la Chine bientôt.

Mais les dirigeants chinois ont juré de se venger de toute escalade de la bataille commerciale avec leurs propres mesures punitives, et la décision de Trump pourrait pousser Pékin à se venger.

La décision a été rapportée pour la première fois par le Wall Street Journal.

Trump a tenté d'utiliser les droits de douane pour pénaliser un certain nombre de pays cette année, notamment le Mexique, le Japon, le Canada et les membres de l'Union européenne, espérant que la menace de coûts élevés les rendra plus sensibles à ses demandes. La tactique a eu un succès mitigé.

Trump a d'abord imposé des droits de douane sur environ 50 milliards de dollars de produits chinois cet été, et la liste des produits incluait principalement des équipements industriels sans impact direct sur les consommateurs.

La Chine a réagi en imposant des droits de douane sur des produits américains comme le bœuf et le soja, une réaction qui a effrayé le secteur agricole américain et provoqué la colère de Trump et des autres responsables de la Maison Blanche. Trump a répondu cet été en demandant à ses conseillers de dresser une liste de 200 milliards de dollars d’autres produits chinois pour pénaliser un ensemble de produits comprenant de nombreux produits de consommation.

Et il y a deux semaines, il a déclaré qu'il préparait un troisième paquet de pénalités sur 267 milliards de dollars supplémentaires, une liste qui engloberait probablement tous les produits restants produits en Chine.

«À court terme, cette combinaison de tactiques semble indiquer que, à moins que la Chine n'arrive à la table avec des actions importantes sur les problèmes des États-Unis, les États-Unis maintiendront la pression tarifaire», a déclaré Claire Reade, ex-négociante américaine. négociateur. «Les discussions sans action ne feront pas l'affaire. La question ouverte, bien sûr, est de savoir combien d’action est suffisante et si la Chine peut trouver le moyen de bouger, ce qui sera perçu comme étant dans son propre intérêt, et non pas en réaction aux États-Unis.

Les États-Unis ont enregistré un déficit de 233,5 milliards de dollars dans le commerce de marchandises avec la Chine au cours des sept premiers mois de l’année, soit une augmentation de 8% par rapport à la même période en 2017.

Les dirigeants d'entreprise croient de plus en plus que le différend commercial ne peut être résolu que par des négociations directes entre Trump et Xi. Les deux dirigeants pourraient se retrouver à l’Assemblée générale des Nations Unies à New York plus tard ce mois-ci et devraient se réunir en marge du sommet du G-20 à Buenos Aires en novembre.

Les deux dirigeants pourraient se retrouver à l’Assemblée générale des Nations Unies à New York plus tard ce mois-ci et devraient se réunir en marge du sommet du G-20 à Buenos Aires en novembre.

David J. Lynch a contribué à ce rapport

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