Trump a choisi l'avocat de Washington, Pat Cipollone, comme prochain avocat de la Maison-Blanche, selon des personnes proches de la décision

Le président Trump a choisi Pat Cipollone, militant conservateur et avocat commercial de longue date à Washington, comme prochain conseil de la Maison-Blanche pour remplacer Donald McGahn, selon deux personnes proches de la décision de Trump.

Trump a annoncé à Cipollone son choix la semaine dernière.

Cipollone, qui exerce le litige commercial chez Stein Mitchell Cipollone Beato & Missner, est un homme apprécié et respecté par les avocats personnels de Trump.

Cipollone devrait prendre la direction du premier bureau juridique la semaine prochaine, dans l’attente d’une vérification des autorisations de sécurité. Il dirigerait ce bureau à un moment crucial et difficile. L’équipe des avocats de la Maison Blanche a été éviscérée par les départs, elle est passée de 35 à 25 avocats au début de l’année. Le bureau compte normalement 50 avocats. Il a également perdu quatre de ses cinq députés clés au cours des derniers mois.

Les pertes surviennent à un moment inopportun: la Maison-Blanche se prépare à une attaque d'investigation du Congrès si les démocrates prennent le contrôle de la Chambre des représentants après les élections de mi-mandat. Le bureau du conseil de la Maison Blanche sera le principal responsable et défenseur de l’administration dans le flot d’enquêtes et d’assignations à comparaître devant le Congrès.


Pat Cipollone devrait prendre la direction du premier bureau juridique la semaine prochaine, dans l'attente d'un examen d'autorisation de sécurité. (Cabinet d'avocats Stein Meissner Cipollone)

Trump avait également envisagé d’embaucher Emmet Flood, un avocat de la Maison-Blanche qui aide actuellement à gérer l’enquête sur les conseils spéciaux, mais a finalement décidé de laisser Flood se concentrer sur sa tâche actuelle. Flood, qui est un bon ami de Cipollone, restera dans son rôle clé.

Le Washington Post a été le premier à signaler fin août que Trump considérait Cipollone comme son prochain conseil à la Maison Blanche.

Trump a surpris certains après son annonce précipitée, fin août, que McGahn, qui a dirigé les efforts de l'administration pour réorganiser le système judiciaire, quitterait son poste dès que le processus de confirmation du candidat à la Cour suprême, Brett M. Kavanaugh, serait terminé.

Bien que le président n'ait pas encore fait de sélection en août, il a tweeté qu'il était «très excité à propos de la personne qui remplacera Donald McGahn en tant qu'avocat de la Maison-Blanche».

Selon la biographie de son cabinet, Cipollone a exercé dans les domaines du litige commercial, de la réglementation commerciale et de la fraude en matière de santé. Il possède une vaste expertise dans la défense des entreprises, ainsi que dans le traitement d’enquêtes fédérales complexes et de «négociations de prépublication» sur des reportages diffamatoires.

Il est un ancien associé du cabinet d'avocats Kirkland and Ellis, dont les avocats incluent Kavanaugh, le candidat à la Cour suprême Robert Bork et l'ancien solliciteur général de l'administration de George W. Bush, Paul Clement.

Cipollone est bien considéré par certains des principaux conseillers de Trump, notamment les avocats extérieurs du président, Jay Sekulow et Rudolph W. Giuliani. Il est devenu une voix familière de l'avocat de Trump à la fin de l'été et lui a parlé fréquemment par téléphone.

Entre-temps, le bureau du conseil de la Maison-Blanche a été ramené à environ 25 avocats, contre environ 35 auparavant.

Cipollone n'est pas un nom connu, mais il est très respecté des avocats de Washington pour son travail nuancé sur des enquêtes fédérales complexes et sur la défense des entreprises. Il a travaillé au ministère de la Justice dans les années 1990 en tant qu’avocat des communications et projets spéciaux du procureur général de l’époque, William P. Barr.

Tom Yannucci, ancien président de la société Kirkland où Cipollone travaillait jadis, a déclaré qu'il était "un maître du traitement des affaires à enjeux élevés".

«J'ai participé au recrutement de Pat à Kirkland en 1993, et ce fut l'une des meilleures choses que j'ai accomplies pour mon cabinet», a-t-il déclaré. Il a ajouté que Cipollone allie compétences personnelles, prise de décision sereine et "intelligence éclairante" qui s'avéreront importantes si une Maison démocrate affronte la Maison Blanche l'année prochaine.

"Il est très qualifié pour faire face à ce genre de situation, non pas pour enflammer mais pour faire avancer les choses", a déclaré Yanucci.

W. Neil Eggleston, ancien avocat du président de la Maison-Blanche, président du président Barack Obama, et ancien associé de Cipollone, a qualifié Cipollone de "grand plaideur… habitué au litige de haut niveau qui vous surveille de près".

Eggleston a dit qu'il ne pensait pas que l'expérience relativement petite de Cipollone au gouvernement serait un handicap. "Je pense qu'il fera du bon travail", a déclaré Eggleston. "Je pense qu'il va être intelligent et s'entourer de personnes qui ont plus d'expérience dans le gouvernement que lui."

Cipollone est actif au sein de la communauté catholique et a siégé au conseil d’administration du Catholic Information Centre, un groupe qui organise des événements à Washington, ainsi qu’au conseil des visiteurs de la Columbus School of Law. Selon sa biographie avec ce groupe, il était l'un des membres fondateurs du petit-déjeuner de prière national catholique.

Un autre lien puissant que l'avocat doit entretenir avec Trump est le commentateur conservateur et allié de Trump, Laura Ingraham. Ingraham appelle Cipollone son parrain et le considère comme son "mentor spirituel" avant sa conversion au catholicisme en 2002.

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