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Trudeau nomme le juge ontarien Mahmud Jamal à la Cour suprême

by Nouvelles

Le juge ontarien Mahmud Jamal pour combler le poste vacant sur le tribunal supérieur créé par la retraite Rosalie Abella.

The Advocates’ Society/Document

Le premier ministre Justin Trudeau a choisi Mahmud Jamal, membre du plus haut tribunal de l’Ontario et auteur fréquemment cité sur la Charte des droits et libertés, comme nouveau juge à la Cour suprême du Canada.

M. Trudeau était sous la pression d’organisations minoritaires et autochtones pour rendre la Cour suprême plus diversifiée. Dans le juge Jamal, actuellement membre de la Cour d’appel de l’Ontario, il a trouvé un candidat largement considéré comme extrêmement qualifié – bilingue, polyvalent, un expert constitutionnel et un avocat plaidant qui représentait tout le monde, des grandes entreprises (y compris les grandes entreprises de tabac) aux libertés civiles canadiennes. Association. Il a comparu devant les tribunaux de sept provinces et 35 fois devant la Cour suprême. (Si quelque chose d’autre était nécessaire, il a également formé ses collègues de la cour d’appel à la technologie pendant les blocages pandémiques.)

Le juge Jamal est né à Nairobi en 1967 dans une famille musulmane ismailie (originaire d’Inde) et s’est converti à la foi baha’ie après avoir épousé une femme baha’ie, Goleta Samari, qui a quitté l’Iran en tant que réfugiée après la révolution islamique de 1979.

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En élargissant la diversité du tribunal, la nomination fait écho à celle du juge qu’il remplace : la juge Rosalie Abella a été la première femme juive du tribunal, la première réfugiée et le premier enfant de survivants de l’Holocauste. Elle prend sa retraite à 75 ans le 1er juillet.

“C’est fantastique. C’est une évidence », a déclaré le juge à la retraite de la Cour suprême Marshall Rothstein, qui se souvient du juge Jamal comme d’un « habituel » à la Cour suprême, et a appris à le connaître lorsque M. Rothstein est retourné à la pratique privée. “Je ne peux imaginer personne avec des qualifications qui pourraient correspondre aux siennes.”

Il y a eu beaucoup d’autres applaudissements.

« C’est un moment incroyablement important dans l’histoire du Canada », a déclaré Aarondeep Bains, président de la section torontoise de la South Asian Bar Association, lors d’une entrevue. « Je ne pourrais pas être plus fier d’être Canadien et avocat aujourd’hui. »

Joel Bakan, professeur à la Allard School of Law de l’Université de la Colombie-Britannique, a également fait l’éloge. « Le juge Jamal est brillant, érudit et profondément fondé sur des principes, hautement respecté et admiré par les juristes et les universitaires, tout aussi à l’aise dans les deux systèmes juridiques et langues officielles du Canada, et dans un large éventail de lois. C’est une nomination exceptionnelle et, surtout, la première personne de couleur à être nommée au tribunal. »

Mais la communauté autochtone a exprimé sa préoccupation qu’un candidat autochtone n’ait pas été choisi.

« L’Association du Barreau autochtone est déçue qu’au cours des 145 années de la Cour suprême, l’institution n’ait pas encore vu son premier juge autochtone », a déclaré Drew Lafond, président de l’association, représentant 333 avocats, universitaires et étudiants en droit inscrits et actifs. dans une interview.

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Le groupe a demandé à Ottawa de réserver une place au tribunal pour un juge autochtone, et il veut mettre fin à l’exigence de bilinguisme, qu’il considère comme un obstacle pour certains candidats autochtones.

Le juge Jamal n’atteint pas l’âge de la retraite obligatoire avant 2042 et pourrait influencer la loi et la politique sociale pour les années à venir. La Charte des droits et libertés de 1982 donne au tribunal le pouvoir d’annuler des lois, et il l’a fait à maintes reprises, sur l’aide médicale à mourir, l’avortement, la prostitution, les cliniques d’injection supervisée, l’interdiction de voter aux détenus fédéraux et la lutte contre la grève. législation dans le secteur public.

Le juge Jamal rejoint un tribunal pour jeunes, avec six de ses neuf membres (dont lui) nommés depuis 2014, et les deux membres les plus anciens siégeant depuis 2011. Le tribunal a souvent exprimé un point de vue libéral fort, mais ces dernières années, un défi vocal à qui a émergé de jusqu’à trois (et parfois quatre) juges, sur des sujets tels que l’égalité des droits et ce qui constitue une discrimination à l’égard des femmes, ou sur l’application du droit international des droits de la personne au Canada. La juge Abella a été une formidable voix libérale.

Dans sa candidature pour le poste, rendue publique jeudi, le juge Jamal approuve la « modestie judiciaire », une approche sobre du rôle des juges qui, selon lui, est rendue nécessaire par la séparation des pouvoirs entre les tribunaux, le législatif et l’exécutif.

« Les juges ne doivent pas avoir d’agendas, politiques ou autres », a-t-il écrit.

« Les juges doivent également être conscients de leur rôle relativement modeste dans le processus de réforme du droit. » Ils ont souvent des informations limitées sur les conséquences sociales et politiques de leurs décisions, a-t-il déclaré. “Ils devraient donc développer la loi avec prudence et progressivement, en laissant dans la mesure du possible des révisions majeures au législateur.”

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Pourtant, il a déclaré que le rôle des juges consiste en partie à défendre les minorités, même lorsqu’il est impopulaire de le faire. Citant l’un des libéraux exceptionnels de l’ère de la Charte, le juge Peter Cory, il a déclaré que lorsque les citoyens contestent des lois, les tribunaux ont l’obligation de statuer sur ces contestations.

Sa candidature indique que son travail bénévole comprend la présidence nationale bénévole de son ancien cabinet d’avocats, Osler, Hoskin & Harcourt LLP. « J’en suis venu à considérer les cas pro bono comme un moyen d’aider les gens et peut-être de façonner la loi. Au fil du temps, j’ai travaillé sur des cas qui ont fait progresser les droits à l’égalité des peuples autochtones, les libertés civiles, l’accès à la justice et les droits des enfants.

Ses crédits de publication incluent la co-édition d’un livre à feuilles mobiles, mis à jour deux fois par an, analysant les décisions de la Cour suprême sur la Charte entre 2001 et 2019.

Le juge Jamal, marié et père de deux adolescents, a été le premier de sa famille à aller à l’université, a-t-il déclaré. En 1969, sa famille a déménagé en Angleterre du Kenya, puis en 1981 à Edmonton (il est allé au même lycée que Wayne Gretzky), où ils ont tenu un restaurant, mais ont fait faillite. La famille a souligné l’importance de l’éducation et il a étudié le droit à l’Université McGill et a obtenu un diplôme d’études supérieures en droit de Yale.

Sa facilité dans les deux langues officielles du Canada n’est pas en cause. M. Trudeau a fait du bilinguisme une exigence pour les nouvelles personnes nommées; les candidats doivent au minimum lire les documents et comprendre les arguments oraux sans traduction ni interprétation en français et en anglais. Le juge Jamal a été auxiliaire juridique du juge Charles Gonthier à la Cour suprême et a été certifié auxiliaire juridique bilingue, indique sa demande. Il a également été auxiliaire juridique du juge Melvin Rothman à la Cour d’appel du Québec.

Le choix du juge Jamal par M. Trudeau est considéré à ce stade comme une nomination; Le juge Jamal devra répondre à des questions avant une assemblée publique de députés et de sénateurs animée par la doyenne de droit civil de l’Université d’Ottawa, Marie-Ève ​​Sylvestre. Le but de la réunion est d’apporter transparence et responsabilité et de présenter le candidat aux Canadiens. Toute objection des parlementaires ne lierait pas le Premier ministre. À un moment donné après la réunion, le premier ministre déclarerait qu’il est nommé. M. Trudeau n’a pas annoncé de date pour l’audience.

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« Je sais que le juge Jamal, avec son expérience juridique et universitaire exceptionnelle et son dévouement au service des autres, sera un atout précieux pour le plus haut tribunal de notre pays », a déclaré M. Trudeau dans un communiqué.

On demande aux candidats à la Cour suprême leur opinion sur la diversité canadienne. Dans sa réponse, le juge Jamal raconte l’histoire qu’il a racontée lors de sa prestation de serment devant la cour d’appel : Allant à l’école en Angleterre, il a récité le Notre Père et a appris les valeurs de l’Église d’Angleterre ; puis il rentrait à la maison et étudiait le Coran. À cette époque, il commente : « Comme beaucoup d’autres, j’ai vécu la discrimination comme un fait de la vie quotidienne. Enfant et adolescent, j’ai été raillé et harcelé à cause de mon nom, de ma religion ou de la couleur de ma peau.

C’est à Edmonton, a-t-il déclaré lors de l’assermentation de la cour d’appel, que sa famille s’est enfin sentie chez elle. Il s’est converti à la foi baha’ie parce qu’il était « attiré par le message de la foi sur l’unité spirituelle de l’humanité », a-t-il déclaré dans sa requête à la Cour suprême.

Sa décision la plus citée de la cour d’appel, a-t-il dit, concernait la protection de l’enfance; dans sa décision, il a donné à une mère biologique une seconde chance devant un tribunal inférieur d’obtenir un droit de visite auprès de son enfant. Dans R v Thompson l’année dernière, il a écrit la décision de la cour d’appel qui a rejeté une condamnation pour trafic de drogue d’un homme noir, affirmant que la police l’avait détenu arbitrairement. “J’espère que les raisons montrent une sensibilité au rôle de la race dans l’évaluation de la détention d’un individu” en vertu de la Charte des droits, a-t-il déclaré.

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