Trois des plus grands radiotélescopes au monde découvrent un astéroïde double rare |

Trois des plus grands radiotélescopes au monde découvrent un astéroïde double rare |

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Par NASA // 14 juillet 2018

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chaque astéroïde a une taille d'environ 3000 pieds

AU-DESSUS DE LA VIDEO: Trois des plus grands radiotélescopes du monde font équipe pour montrer un astéroïde double rare. 2017 YE5 est seulement le quatrième astéroïde binaire terrestre proche jamais observé dans lequel les deux corps sont à peu près de la même taille, et ne se touchent pas.

(NASA) – De nouvelles observations faites par trois des plus grands radiotélescopes du monde ont révélé qu'un astéroïde découvert l'année dernière est en fait deux objets, chacun d'environ 900 mètres, en orbite autour de l'autre.

L'astéroïde proche de la Terre 2017 YE5 a été découvert avec les observations fournies par le Maroc Oukaimeden Sky Survey le 21 décembre 2017, mais aucun détail sur les propriétés physiques de l'astéroïde n'était connu jusqu'à la fin du mois de juin.

Ce n'est que le quatrième astéroïde proche de la Terre binaire «à masse égale» jamais détecté, constitué de deux objets de taille presque identique, en orbite l'un par rapport à l'autre. Les nouvelles observations fournissent les images les plus détaillées jamais obtenues de ce type d'astéroïde binaire.

Le 21 juin, l'astéroïde 2017 YE5 a fait son approche la plus proche de la Terre pendant au moins les 170 prochaines années, arrivant à moins de 6 millions de kilomètres de la Terre, soit environ 16 fois la distance entre la Terre et la Lune.

Les 21 et 22 juin, les observations du radar du système solaire Goldstone (GSSR) de la NASA en Californie ont montré les premiers signes que 2017 YE5 pourrait être un système binaire. Les observations ont révélé deux lobes distincts, mais l'orientation de l'astéroïde était telle que les scientifiques ne pouvaient pas voir si les deux corps étaient séparés ou joints. Finalement, les deux objets tournés pour exposer un écart distinct entre eux.

Les scientifiques de l'Observatoire d'Arecibo à Porto Rico avaient déjà prévu d'observer 2017 YE5, et ils ont été alertés par leurs collègues à Goldstone des propriétés uniques de l'astéroïde.

Le concept de l'artiste de ce que l'astéroïde binaire 2017 YE5 pourrait ressembler. Les deux objets présentaient des différences frappantes dans la réflectivité radar, ce qui pourrait indiquer qu'ils ont des propriétés de surface différentes. (Image par la NASA)

Le 24 juin, les scientifiques ont fait équipe avec des chercheurs du Green Bank Observatory (GBO) en Virginie occidentale et ont utilisé les deux observatoires ensemble dans une configuration radar bi-statique (dans laquelle Arecibo transmet le signal radar et Green Bank reçoit le signal de retour) . Ensemble, ils ont pu confirmer que 2017 YE5 se compose de deux objets séparés.

Au 26 juin, Goldstone et Arecibo avaient tous deux confirmé la nature binaire de l'astéroïde.

Les nouvelles observations obtenues entre le 21 et le 26 juin indiquent que les deux objets tournent l'un autour de l'autre toutes les 20 à 24 heures. Cela a été confirmé par des observations de la lumière visible des variations de luminosité par Brian Warner au Centre d'études du système solaire à Rancho Cucamonga, en Californie.

L'imagerie radar montre que les deux objets sont plus grands que leur luminosité optique combinée initialement suggérée, indiquant que les deux roches ne reflètent pas autant de lumière solaire qu'un astéroïde rocheux typique. 2017 YE5 est probablement aussi sombre que le charbon de bois.

Les images de Goldstone prises le 21 juin montrent également une différence frappante dans la réflectivité radar des deux objets, un phénomène qui n'avait pas été observé auparavant parmi plus de 50 autres systèmes d'astéroïdes binaires étudiés par radar depuis 2000. (Cependant, la majorité de ces astéroïdes binaires d'un grand objet et d'un satellite beaucoup plus petit.)

Illustration de l'artiste de la trajectoire de l'astéroïde 2017 YE5 à travers le système solaire. À son approche la plus proche de la Terre, l'astéroïde est arrivé à 16 fois la distance entre la Terre et la Lune. (Image par la NASA)

Les différences de réflectivité apparaissent également dans les images Arecibo et suggèrent que les deux objets peuvent avoir des densités différentes, des compositions proches de leurs surfaces, ou des aspérités de surface différentes.

Les scientifiques estiment que parmi les astéroïdes proches de la Terre dont la taille est supérieure à 200 mètres, près de 15 pour cent sont des binaires avec un objet plus grand et un satellite beaucoup plus petit.

Les binaires de masse égale comme 2017 YE5 sont beaucoup plus rares. Les binaires de contact, dans lesquelles deux objets de taille similaire sont en contact, constitueraient 15% d'astéroïdes proches de la Terre d'une taille supérieure à 200 mètres.

La découverte de la nature binaire de 2017 YE5 fournit aux scientifiques une occasion importante d'améliorer la compréhension des différents types de binaires et d'étudier les mécanismes de formation entre les binaires et les binaires de contact, qui peuvent être liés.

L'analyse des observations radar et optiques combinées pourrait permettre aux scientifiques d'estimer les densités des objets YE5 2017, ce qui permettra d'améliorer la compréhension de leur composition et de leur structure interne, ainsi que de leur formation.

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