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Le centre communautaire de Frogtown est devenu l’un des meilleurs de la ville

Ayanna Jones, sept ans, et le maire Melvin Carter III ont coupé le ruban au centre communautaire Frogtown lors de l’ouverture officielle du projet de terrain de 2,1 millions de dollars le mardi 22 septembre (photo de Tesha M. Christensen)

Par TESHA M. CHRISTENSEN
Le centre de loisirs de l’avenue Como et de Marion a été transformé et les gens se sont réunis pour célébrer avec une coupure de ruban le mardi 22 septembre 2020.
«Regardez ce que nous avons», a déclaré Caty Royce de la Frogtown Neighbourhood Association en regardant autour de lui le nouveau bâtiment qui est quatre fois plus grand que l’ancien et a triplé les champs. “C’est beau.”
«Invitez vos amis et votre famille à utiliser cette installation», a encouragé Dai Thao, membre du conseil du quartier 1. «C’est un endroit où votre famille peut se rassembler. Nous voulions créer un lieu où les gens peuvent appartenir. »
«C’est à vous de vous en occuper. C’est à vous de jouer, de profiter et de passer un bon moment », a déclaré le maire Melvin Carter, qui représentait auparavant le quartier 1 de la ville.
Les orateurs ont rappelé les rongeurs de l’ancien centre récréatif Scheffer de 6 000 pieds carrés construit en 1973 et comment ils devaient se tenir debout avec un pied sur le mur pour être hors des limites lorsqu’ils jouaient au basketball.
«J’étais excitée quand j’ai vu la vieille descendre», a fait remarquer Sarah Gustafson, qui jouait au basketball à Scheffer lorsqu’elle était petite. Elle vit maintenant de l’autre côté de la rue et apprécie la diversité des résidents de Frogtown. «J’espère que cela amènera beaucoup de gens ici pour avoir un endroit sûr pour se rassembler et faire du sport», a ajouté Gustafson.
Sa petite-fille Ayanna Jones, âgée de sept ans, a coupé le ruban ce jour-là. «Je suis content qu’ils aient construit le parc», a déclaré Jones. Sa partie préférée est le hamac.
«Cet endroit résistera à l’épreuve du temps», a déclaré Greg Taylor, résident de North End. «J’ai été vraiment impressionné quand ils l’ont construit. C’est vraiment très beau.”

2,1 millions de dollars d’achats…
• Terrain en gazon artificiel rayé pour le soccer, le football, le baseball et la crosse, 64 300 pi2
• Cour Kato / Sepak Takraw, 5 000 pieds carrés
• Terrain de basket de 79 pi x 45 pi
• Terrain de volleyball
• Aire de jeux, 6 000 pieds carrés
• Chemins

Projet de 11 millions de dollars
L’événement du 22 septembre a marqué l’achèvement de la phase deux, qui comprenait 2,1 millions de dollars en équipements extérieurs.
Le projet de 11,2 millions de dollars a débuté en 2016 avec des réunions communautaires sur le site du premier terrain de jeu de St.Paul’s construit en 1909.
La première phase, le nouveau centre communautaire, a ouvert ses portes en septembre 2019. Conçu par JLG Architects et construit par Shaw Lundquist Associates, la construction a commencé en mai 2018 sur le projet de 7,7 millions de dollars. Le nouveau bâtiment fait face à l’avenue Como tandis que l’ancien se trouvait à l’extrémité sud du site le long de l’avenue Thomas.
La nouvelle installation de 23 500 pieds carrés comprend des salles communautaires, un espace artistique, un espace pour les aînés, une salle pour adolescents, des studios de danse, une cuisine, un espace récréatif après l’école, une salle de sport pleine grandeur, une salle de conditionnement physique et une piste de marche au niveau supérieur. Il y a deux toilettes privées où les résidents peuvent nettoyer pour les prières, à la demande des résidents musulmans. Et il y a un parking pour que les gens aient une place à côté de la rue pour se garer. En raison de la pandémie de Covid-19, il n’est pas ouvert pendant les heures normales de bureau, mais une programmation limitée pour les participants inscrits est offerte. L’ancien bâtiment a été démoli en juin 2019.
Le sol et les peintures murales en terrazzo, conçus en collaboration par des artistes locaux, Myc Dazzle, Megan Tate et Tou Yia Xiong, célèbrent la diversité de Frogtown.
Après avoir reçu les commentaires de la communauté, le site a été renommé Scheffer en Frogtown Community Centre. Les terrains de sport ont été nommés en l’honneur du général Vang Poa, un allié clé des États-Unis pendant la guerre du Vietnam et le chef des efforts de réinstallation des Hmong à Saint-Paul et ailleurs.

Tou Yia Xiong se tient à côté de la peinture murale qu’il a créée au centre communautaire de Frogtown. L’artiste et créateur de jouets de St. Paul a également travaillé sur le sol en terrazzo avec ses collègues artistes Myc Dazzle et Megan Tate.

‘J’adore cet espace’
«Je suis époustouflé par cet espace», a déclaré Mike Hahm, directeur du parc et des loisirs de St. Paul.
Il a rappelé que le nouveau maire Melvin Carter avait demandé aux parcs et loisirs quelle était la priorité numéro un en matière de financement. Ils lui ont dit que c’était ce centre car la communauté travaillait sur le projet depuis très longtemps.
«Le maire Carter a déclaré:« Mike, c’est ma priorité aussi que nous finançions ce projet. »
«J’adore cet espace», a déclaré le maire Carter aux personnes réunies pour l’inauguration. «J’adore ce quartier. Nous avons eu la chance de voir cet espace prendre vie. Cela me ramène à l’époque où j’étais enfant.
Le maire Carter a déclaré qu’il avait grandi en jouant dans les centres de loisirs de la ville et que de temps en temps, ils étaient emmenés en bus pour une excursion dans les centres de loisirs d’une autre ville, qui étaient toujours bien meilleurs.
«Si les gens de Frogtown ne méritent pas ce qu’il y a de mieux, je ne sais pas qui le fait», a déclaré le maire Carter, qui a souligné que les terrains étaient toujours pleins et qu’il fallait parfois 45 minutes pour se rendre sur le terrain de basket pour jouer.
«Comment pourrions-nous, en tant que ville, ne pas répondre à ce type d’utilisation avec ce type d’investissement?» Il a demandé.
«Nous devons fournir des programmes et des équipements équitables que veulent les communautés», a déclaré Thao. «Les espaces du parc sont le reflet de la communauté et je suis honoré d’avoir joué un rôle dans la sécurisation de ces nouvelles installations à Frogtown pour que tout le monde puisse y accéder et en profiter.

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