Toyota développe un rover lunaire autonome en collaboration avec JAXA

Après les missions Apollo de la NASA, l'intérêt pour l'exploration lunaire des agences spatiales avait considérablement diminué, les efforts se concentrant plus particulièrement sur Mars. Toutefois, au cours des dernières années, le satellite naturel de la Terre a suscité un regain d’intérêt qui a dynamisé les institutions, comme en témoignent les récentes sondes d’exploration spatiale envoyées sur la Lune. L'entreprise automobile Toyota a récemment annoncé sa coopération avec l'agence spatiale japonaise afin de développer et d'envoyer un rover sur la Lune d'ici 2029.

Toyota construira un rover lunaire autonome qui permettra aux astronautes de voyager à la surface de la Lune sans combinaison spatiale, le Japon soulignant les enjeux face au regain d'intérêt international pour l'exploration lunaire. Le constructeur automobile japonais et l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale (JAXA) espèrent que ce véhicule fera partie d'une mission sur la Lune entre 2029 et 2034.

Le rover à six roues, qui en est encore au stade de la conception, sera alimenté par une pile à combustible et pourra accueillir deux personnes – ou quatre en cas d'urgence – pendant plusieurs semaines consécutives, a déclaré Toyota, ajoutant que cela aurait une autonomie de plus de 10 000 km.

concept de rover lunaire

Le rover Toyota aura 6 roues et pourra transporter 2 ou 4 personnes. Crédits: Toyota

" En tant qu’ingénieur, il n’ya pas de plus grande joie que de pouvoir participer à un tel projet lunaire grâce à la fabrication de voitures Toyota et, en outre, grâce à nos technologies appliquées aux véhicules électriques – telles que les piles à combustible – et à nos technologies associées et conduite automatisée Shigeki Terashi, vice-président exécutif de Toyota.

" Les piles à combustible, qui utilisent des méthodes de production d'énergie propre, n'émettent que de l'eau et, en raison de leur densité d'énergie élevée, peuvent fournir beaucoup d'énergie, ce qui les rend particulièrement adaptées aux projets en discussion avec JAXA ".

Dans cette vidéo, Toyota présente son concept Lunar Rover en collaboration avec JAXA:

Le président de la JAXA, Hiroshi Yamakawa, a déclaré: " Le fait que Toyota se joigne à nous pour relever le défi de l'exploration spatiale internationale renforce considérablement notre confiance. Les rovers habités avec des cabines pressurisées sont un élément qui jouera un rôle important dans l'exploration et l'utilisation complète de la surface lunaire. ".

" La gravité lunaire est un sixième de celle de la Terre. La lune a un terrain complexe avec des cratères, des falaises et des collines. En outre, il est exposé à des conditions de rayonnement et de température beaucoup plus élevées que celles de la Terre, ainsi qu’à un environnement de vide très poussé. ".

panneaux solaires rover

Doté d'une pile à combustible comme principal générateur d'énergie, le rover s'appuiera également sur ses panneaux solaires comme source d'énergie secondaire. Crédits: Toyota

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" Pour une exploration humaine de la Lune à grande échelle, un rover sous pression pouvant couvrir plus de 10 000 km dans de tels environnements est une nécessité. Le concept de "mobilité spatiale" de Toyota répond à ces exigences. Toyota et JAXA étudient ensemble le concept de véhicule mobile sous pression depuis mai 2018 ".

Le Japon est l'un des nombreux pays qui investissent des sommes considérables dans l'exploration lunaire. La Chine est récemment devenue le premier pays à lancer une enquête de l'autre côté de la lune. Le mois dernier, Israël a commencé sa première mission sur la Lune avec le lancement du satellite Beresheet, financé par des fonds privés. L'Inde devrait lancer son propre rover lunaire plus tard cette année.

Dans le même temps, les États-Unis envisagent de lancer un mini-poste avancé en orbite lunaire pour servir de base à des missions habitées sur la Lune et éventuellement sur Mars.

Source: Toyota
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