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Tout se met en place pour que tu obtiennes l’engagement de la sœur de la star

L’engagement de Stella Swenson envers l’équipe de volley-ball des Gophers la semaine dernière n’était pas prédéterminé. Il n’a pas été écrit dans les étoiles ou illuminé en soufflant du sable sur un morceau de parchemin. C’est facile de penser que c’était le cas.

Elle a 16 ans et a été classée parmi les meilleures joueuses du pays pour la promotion 2024. La saison dernière, en tant que passeuse de deuxième année, elle a aidé à mener Wayzata à une saison invaincue de 34-0 et au titre de classe 4A et a été nommée Gatorade Volleyball. Joueur de l’année au Minnesota.

Sa sœur aînée est Samantha Seliger-Swenson, quatre fois passeuse All-America pour les Gophers de 2015 à 2018. Leur mère, Vicki Seliger-Swenson, a été entraîneure de volley-ball à Hopkins pendant 25 ans après une carrière exceptionnelle à Iowa State.

“Bien sûr, j’ai pensé à d’autres programmes, mais j’ai toujours regardé les Gophers et j’aime ce qu’ils font.”

Stella Swenson

Que Stella soit dans la famille dans laquelle elle se trouve – qu’elle tienne un volley-ball depuis qu’elle pouvait tenir des choses, que toute sa vie est liée au sport – à la fois oriente son récit et l’entrave.

“Stella est sa propre personne”, a déclaré Vicki. “Heureusement, elle a une personnalité qui, je pense, est juste très pondérée, et elle ne s’énerve pas trop sur, ‘Oh, tu es la petite sœur de Sam?’ Stella, depuis son plus jeune âge, a toujours dit: “Je serai juste meilleure. Je suis meilleure que Sam.” C’est juste un peu qui elle est.”

Elle a totalisé 936 passes décisives la saison dernière, à égalité pour la deuxième meilleure note de l’État, pour accompagner 145 récupérations, 93 attaques décisives, 58 as et 57 blocs. Lors du match de championnat de classe 4A contre East Ridge, elle a publié 55 passes décisives en quatre sets.

Scott Jackson entame sa 24e saison en tant qu’entraîneur de volley-ball de Wayzata et a loué la compétitivité et la capacité de Stella à diriger même si elle est une sous-classe. Mais il sait que son jeu est sous un microscope unique.

“Tout le monde va la regarder et la comparer à Sam, mais c’est une joueuse complètement différente de Sam”, a déclaré Jackson. “Ce que je veux que Stella fasse, c’est grandir dans ses propres capacités et apporter son moi le plus authentique à son rôle et elle va être fantastique si elle le fait. Et je sais qu’elle le fera. Essayez de ralentir cette enfant, il y a certainement pas.”

Jackson a entraîné plusieurs All-Americas collégiaux dans le cadre de son programme Minnesota Select Volleyball, y compris l’actuel libéro des Gophers CC McGraw et l’ancien passeur vedette du Wisconsin Sydney Hilley.

“Stella se compare favorablement à chacun de ces joueurs”, a-t-il déclaré. “Elle est dans ce domaine en deuxième année, et ce qu’elle en fera les deux prochaines années avec nous et les quatre prochaines années avec les Gopher, cela dépend principalement d’elle.”

Les Gophers ne manquent pas de recrues vedettes, mais pour l’entraîneur Hugh McCutcheon, cet engagement particulier de Swenson brise une tendance récente.

Les quatre derniers vainqueurs, sur six saisons, du Gatorade Player of the Year au Minnesota ont joué ailleurs. Erin Lamb de Stewartville (Kentucky); Kennedi Orr d’Eagan (Nebraska); McKenna Melville d’Eagan (Floride centrale); et Hilley de Champlin Park (Wisconsin).

Le dernier lauréat de ce prix à avoir signé avec les Gophers ? Samantha Seliger-Swenson.

“Il y a toujours un peu de chance”, a déclaré Vicki. “Si les Gophers avaient un passeur un an de plus que Stella ou un an de plus que Samantha, d’ailleurs, ces filles ne joueront pas à l’Université du Minnesota. Il y a beaucoup de facteurs qui doivent se mettre en place. Nous sommes très chanceux qu’ils aient eu besoin d’un passeur dans la classe 2024.”

Stella a dit qu’elle serait allée au Minnesota avec ou sans ses liens familiaux. Mais regarder de près sa sœur se rendre à deux Final Fours avec une équipe qui comprenait également des joueuses comme Sarah Wilhite, Hannah et Paige Tapp et Alexis Hart n’a pas fait de mal.

“Quand je les ai vus jouer sur le terrain, j’étais juste émerveillé”, a déclaré Stella. “Bien sûr, j’ai pensé à d’autres programmes, mais j’ai toujours regardé les Gophers et j’aime ce qu’ils font.”

Dans quelques années, elle participera à l’émerveillement.

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