Tous les yeux seront tournés vers le Connecticut pour la réponse de Jay Monahan

CROMWELL, Connecticut – Les annonces importantes concernant l’avenir du golf professionnel proviennent généralement d’endroits comme St. Andrews, en Écosse, qui abrite le R&A et le Old Course ou Ponte Vedra Beach, en Floride, où le PGA Tour a son siège. Far Hills, New Jersey, siège de la United States Golf Association, a également fait la une des journaux au fil des ans.

Mais mercredi, tous les regards seront braqués sur Cromwell, Connecticut, situé à 10 miles au sud de Hartford avec une population d’environ 14 000 personnes. Berceau du TPC River Highlands et du Travelers Championship de cette semaine, Cromwell sera l’endroit où le commissaire du PGA Tour, Jay Monahan, tiendra l’une des conférences de presse les plus importantes de l’histoire récente du golf.

Le PGA Tour a suspendu indéfiniment 17 membres qui ont participé à l’événement LIV Golf Series soutenu par l’Arabie saoudite à Londres il y a deux semaines, dont le World Golf Hall of Famer Phil Mickelson, le double vainqueur majeur Dustin Johnson et 11 fois vainqueur du PGA Tour et Sergio Garcia, champion des Masters 2017.

Mardi, Brooks Koepka, quadruple vainqueur majeur et ancien joueur n ° 1 mondial, a modifié les informations sur ses comptes de médias sociaux et supprimé les références au PGA Tour. Dans le même temps, des informations ont circulé selon lesquelles Koepka, qui est actuellement classé n ° 19 au classement mondial officiel de golf (OWGR), rejoignait la série LIV.

Le Mexicain Abraham Ancer, qui est actuellement classé n ° 20 mondial, a été officiellement accueilli par LIV mardi, une semaine après que le vainqueur de l’US Open 2020 Bryson DeChambeau et Patrick Reed, le champion des Masters 2018, ont annoncé qu’ils rejoignaient la tournée en échappée.

Pendant que cela se produisait, plus de 100 joueurs du PGA Tour ont assisté à une réunion mardi matin au cours de laquelle Monahan aurait présenté un cadre de futurs changements au calendrier de la tournée. Après la réunion, il y a eu des rumeurs sur l’ajout d’événements à gros prix et sans coupure pour les joueurs d’élite à partir de 2023.

Monahan a également participé à une réunion du conseil d’administration du PGA Tour mardi après-midi, où plus de détails et d’éventuels changements dans le fonctionnement du PGA Tour étaient sans aucun doute au programme.

“Nous sommes dans une période bizarre en ce moment”, a déclaré Harris English, qui défend son titre cette semaine au Travelers Championship. “Je suis convaincu qu’ils font tout ce qu’ils peuvent dans le meilleur intérêt des joueurs, et nous devons les laisser travailler.”

Ce qui nous ramène à l’importance de la conférence de presse de Jay Monahan mercredi à 13 h heure de l’Est. Il y a un an, une tournée de golf rivale soutenue par l’argent de l’Arabie saoudite était théorique, mais aujourd’hui, c’est là, et Monahan a reconnu que c’était une menace.

Des joueurs comme le champion en titre de la FedEx Cup, Patrick Cantlay, voient également l’exode des talents du PGA Tour vers les LIV Series comme une menace.

“Beaucoup d’entre nous sont hyper-compétitifs ici, et c’est peut-être ce qui nous a poussés à être aussi bons que nous le sommes”, a déclaré Cantlay. “Donc, chaque fois qu’il y a une fracture potentielle dans le sport, je ne pense pas que ce soit bon pour le sport. Vous ne le voyez dans aucun des autres sports majeurs. En général, tous les talents sont sur un circuit ou une ligue. Donc, oui, je pense que c’est définitivement une vraie préoccupation.

Ce que Monahan et le PGA Tour espèrent faire mercredi, c’est dissuader davantage de stars de quitter le navire et de rejoindre Greg Norman et la série LIV. Il doit également indiquer très clairement quelles seront les conséquences pour ceux qui le feront. Dans le même temps, il est clair que de nouvelles incitations et événements pour les meilleurs joueurs du jeu doivent être annoncés, tandis que dans le même temps, les joueurs de base du PGA Tour doivent maintenir des opportunités de compétition. Avec la série LIV qui paie aux golfeurs des frais fixes plus l’argent qu’ils gagnent pour leurs performances sur le parcours, il y a un sentiment croissant que le PGA Tour doit fournir un filet de sécurité à ses joueurs, en particulier aux pros qui ont du mal à jouer.

“Vous avez beaucoup de gars qui jouent sur le PGA Tour et qui perdent de l’argent s’ils ne connaissent pas une bonne année”, a déclaré English. Il a poursuivi en disant: “Pour moi, étant sur le PGA Tour, vous ne pouvez pas perdre d’argent.”

La série LIV a demandé à ce que des points de classement mondial soient attribués aux joueurs qui participent à ses événements, et Monahan a un siège au conseil d’administration de huit personnes de l’OWGR, mais il est peu probable que nous recevions des nouvelles à ce sujet mercredi. Cette discussion va se dérouler sur des mois et potentiellement des années.

Ce ne sont pas les choses dont Jay Monahan ou le Travelers Championship voulaient discuter à la veille du plus grand événement sportif du Connecticut cette année. Mais comme l’a dit Harris English, nous sommes dans une période bizarre.

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