Tourbillons de poussière détectés dans la nébuleuse de la Flamme

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Située dans la constellation d’Orion, à environ 900 à 1 500 années-lumière, la nébuleuse de la Flamme, également connue sous les noms de NGC 2024 et Sh2-277, est une nébuleuse en émission. C’est une grande nébuleuse stellaire. 86% des étoiles nouvellement formées ont des disques circumstellaires.

Récemment, Télescope spatial Hubble NASA/ESA concentré sur le cœur sombre et poussiéreux de la nébuleuse, où réside un amas d’étoiles, principalement à l’abri des regards.

La nébuleuse de la Flamme, également appelée NGC 2024, fait partie du complexe du nuage moléculaire d’Orion et se trouve près de la nébuleuse de la tête de cheval. Crédits : NASA, ESA et N. Da Rio (Université de Virginie), ESO, DSS2 et D. De Martin ; Traitement : Gladys Kober (NASA/Université catholique d’Amérique)

Une étoile proche, qui n’est pas visible sur cette image, est l’étoile brillante Alnitak, l’étoile la plus orientale de la ceinture d’Orion. Le rayonnement d’Alnitak ionise la nébuleuse de la Flamme gaz hydrogène. Lorsque le gaz commence à se refroidir de son état d’énergie supérieure à un état d’énergie inférieure, il émet de l’énergie sous forme de lumière, provoquant la lueur visible derrière les volutes de poussière tourbillonnantes.

À l’aide de Hubble, les scientifiques ont pu mesurer la masse des étoiles de l’amas alors qu’ils recherchaient naines brunes.

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