Tour de division NFL – Le froid pourrait-il être un facteur pour le match éliminatoire des 49ers de San Francisco contre les Packers de Green Bay?

GREEN BAY, Wis. – Pendant une grande partie de leur histoire, les Packers de Green Bay ont été imbattables à domicile en séries éliminatoires.

Les Packers, soutenus par les minuscules températures de la « toundra gelée », ont remporté chacun de leurs 13 premiers matchs éliminatoires au Lambeau Field. Une partie de cette mystique s’est dissipée depuis que les Packers ont subi leur première défaite en séries éliminatoires à domicile contre les Falcons d’Atlanta en 2003, alors qu’ils sont allés 7-6 depuis le début sans défaite.

La prochaine chance de Green Bay de remporter un match éliminatoire à domicile survient samedi soir lors de la ronde divisionnaire NFC lorsque le quart-arrière Jimmy Garoppolo et les 49ers de San Francisco visitent Lambeau pour la première fois en séries éliminatoires depuis le 5 janvier 2014.

La question de savoir si la météo compte vraiment dans un jeu comme celui-ci était un sujet populaire cette semaine alors que les Niners se préparaient pour les Packers. Cela était particulièrement vrai pour Garoppolo, qui, selon les recherches ESPN Stats & Information, n’a pas lancé de passe dans un match de la NFL avec des températures de coup d’envoi inférieures à 40 degrés.

Au coup d’envoi samedi soir (20h15 HE), la température, selon weather.com, devrait être d’environ 10 degrés et chuter dans la soirée, bien qu’il soit peu probable qu’elle fasse partie du top 10 des jeux les plus froids. Pour référence, la dernière fois que les 49ers ont disputé un match éliminatoire à Green Bay, la température du coup d’envoi était de 5 degrés.

Depuis 2014, 101 quarts-arrières ont commencé un match avec des températures de coup d’envoi inférieures à 40 degrés, ce qui signifie que ce sera le premier de Garoppolo, du moins dans la NFL. Non pas qu’il s’en soucie trop.

“J’y ai vécu toute ma vie, donc il y a juste différentes façons [to get ready for it]”, a déclaré Garoppolo. “Je pense que les gens qui y ont grandi et qui y ont joué pendant longtemps, il y a des façons de s’y préparer, des choses que vous connaissez en quelque sorte. Je pense que notre équipe, nous avons un bon état d’esprit et nous savons ce que ça va être samedi, donc ce sera une sacrée ambiance.”

Avant samedi, Garoppolo était le plus proche de lancer une passe dans ce qui est vaguement défini comme un match de la NFL «par temps froid» pendant son temps en tant que remplaçant de Tom Brady avec les Patriots de la Nouvelle-Angleterre. Les Patriots ont disputé 13 matchs avec une température de coup d’envoi inférieure à 40 degrés au cours de son mandat, mais il n’a joué que trois clichés dans ces matchs, tous à genoux.

Malgré cela, Garoppolo n’est pas étranger à jouer au football par temps froid. Il a grandi à Arlington Heights, dans l’Illinois, à seulement trois heures de Green Bay, et a passé ses carrières au lycée et à l’université (Eastern Illinois University) à jouer régulièrement dans le froid. Plus récemment, cela comprenait une paire de matchs éliminatoires du FCS en 2013 qui avaient un minimum moyen de 8 degrés ces jours-là. Garoppolo a lancé pour 561 verges, cinq touchés et une interception dans ces concours combinés.

De l’autre côté, Packers QB Aaron Rodgers a une fiche de 34-12 depuis 2014 dans des matchs joués en dessous de 40 degrés. Son record en séries éliminatoires pour de tels matchs est de 4-1.

Ce qui est plus important pour Garoppolo, c’est la façon dont le temps affecte son pouce et son épaule droits (lancer) blessés. Il a un ligament déchiré au pouce et une entorse à l’épaule. Le froid combiné à ces deux blessures pourrait affecter la capacité de Garoppolo à saisir le ballon et méritera d’être surveillé lorsqu’il prendra des coups.

Garoppolo s’est blessé à l’épaule la semaine dernière contre les Cowboys de Dallas et a déclaré que cela avait eu un impact sur chaque lancer qu’il avait effectué après que cela se soit produit, un peu comme la douleur fulgurante qu’il ressentait dans son pouce après chaque lancer.

“C’est une blessure à l’épaule, donc tout type de lancer que vous allez ressentir et ça va changer les choses”, a déclaré Garoppolo. “C’est juste comme quand j’ai eu affaire au pouce pour la première fois, mon corps apprend juste et je dois m’y adapter.”

Quant au reste des 49ers, la pensée du temps froid ne semble pas trop les déranger. L’entraîneur Kyle Shanahan a reconnu qu’il ne “fait pas bien” dans le froid, mais a déclaré que c’était à chaque joueur de décider comment le gérer lui-même, que cela signifie porter des manches longues, des sous-vêtements longs ou tout ce qui est disponible pour essayer de rester au chaud.

“Le temps est froid là-bas, mais ce n’est pas une raison pour affecter un match”, a déclaré Shanahan. “Le vent est un facteur beaucoup plus important. La pluie est un facteur plus important.”

L’ailier rapproché George Kittle a rappelé 2013, lorsqu’il était dans l’Iowa et que les Hawkeyes ont affronté le Michigan par une journée à moins 28 degrés avec le refroidissement éolien.

Kittle a offert quelques conseils sur la meilleure façon de gérer tout cela.

“Ma clé pour rester au chaud est simplement de jouer, de jouer beaucoup de clichés et de garder votre sang coulant”, a déclaré Kittle. “Les sièges chauffants et les radiateurs sur la ligne de touche sont probablement très agréables. Mais bon, c’est le football, vous ne pouvez pas vraiment utiliser le froid comme excuse.”

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