Toronto Film Review: Viola Davis dans 'Widows'

Toronto Film Review: Viola Davis dans 'Widows'

Sur la scène du Festival international du film de Toronto, juste avant la première de «Widows», son premier film depuis «12 Years a Slave» (il y a cinq ans), le réalisateur Steve McQueen a souligné l'importance de créer des films. le monde des êtres humains réels et reconnaissables. Beaucoup d’entre nous appuieraient ce sentiment, mais ce n’est pas ce que vous attendez de quelqu'un qui présente un film. Le genre existe depuis le début des années 50 et le modèle a toujours été le suivant: lorsque les personnages se réunissent pour planifier et exécuter un vol, nous pouvons voir le désespoir tranquille de leur vie, nous pouvons goûter à une nuance de cendre. de «réalité» cynique, mais il s'agit vraiment de l'intelligence du crime en soi. Les films de cambriolage se déroulent dans une bulle de film de câpres, et c'est un plaisir, d'une manière ou d'une autre.

Mais «Widows», comme McQueen l’a laissé entendre, est une autre histoire. C’est un film dans lequel trois femmes, dont les maris ont tous péri dans un vol, se sont regroupées pour voler 5 millions de dollars, même si aucun d’entre eux n’a la moindre expérience de comportement criminel. Et le réseau de circonstances désastreuses qui les amènent à créer ce système sans aucune installation – c’est le cœur dramatique du film. «Widows», adapté d’un drame télévisé britannique diffusé pour la première fois en 1983, comporte un scénario coécrit par McQueen et le romancier et scénariste Gillian Flynn («Gone Girl», «Sharp Objects»), qui présente un scénario vision sombre et louche des vies ordinaires entremêlant le fracas de la brutalité des rues, la politique des machines locales et une demi-douzaine d'autres formes de corruption quotidienne.

Le film, qui se déroule dans la ville contemporaine de Chicago, commence par Veronica Rawlins (Viola Davis) et son mari, Harry (Liam Neeson), qui se fait passer pour un gros escroc au lit. Le simple fait qu’un mariage mixte ait été présenté est toujours surprenant de voir que dans un film grand public, on ne peut s’empêcher d’investir cette paire passionnée dans un certain idéalisme romantique. Mais c’est assez vite. Leurs premiers moments sont entrecoupés par une course turbulente, vue depuis un fourgon d'évasion avec les portes arrière qui claquent, qui se termine avec le tir de Harry et son équipage par la police, jusqu'à ce que la camionnette explose en flammes, tuant tous les hommes à bord. Voilà pour le bonheur domestique.

Veronica est soudain une veuve. Plus que cela, elle est veuve et son mari lui a dû 2 millions de dollars. C'est ce qu'il a volé à Jamal Manning (Bryan Tyree Henry), qui se présente comme échevin de sa paroisse, mais il est aussi un escroc qui demande à Veronica de liquider ses biens, y compris le penthouse tentaculaire dans lequel elle vit mais ne possède pas , pour le rembourser.

La performance imposante de Viola Davis enracine ce scénario dans la peur et le choc glaciaux. Veronica ne peut pas croyez ce qui lui est arrivé (du jour au lendemain, elle a tout perdu) et ses yeux vous disent qu’elle sait que tout va s’empirer. Elle continue à avoir des retours en arrière dans sa vie avec Harry, y compris celle où ils se moquent de Nina Simone en chantant «Wild Is the Wind». Difficile de ne pas remarquer que Davis, ses cheveux écarquillés, serait une actrice idéale pour représenter Simone. Elle a ce genre de force.

Dans «Widows», le pouvoir de la performance de Davis est qu’elle vous fait savoir, dans chaque scène, que Veronica vit dans un monde de trahison. Elle est victime de malchance et d’escrocs qui lui ont donné un mois pour trouver une somme impossible. Mais la façon dont McQueen met en scène le film, c’est aussi qu’elle est victime d’une société qui ne se soucie plus de nous. C'est chaque homme – chaque femme – pour elle-même. Le dialogue dans «Widows» est épais avec des insultes salées, et McQueen crée un panorama hypnotique de la corruption quotidienne qui ressemble moins à un crime que dans un film de Robert Altman ou un roman de Richard Price.

Pendant un certain temps, cela fonctionne brillamment. La première moitié de «Widows» est un moment de menace ludique après l'autre, que ce soit Jamal Manning qui arrive à l'appartement de Veronica ou son frère voyou, Jatemme, interprété par Daniel Kaluuya, un sociopathe effrayant. "Get Out" – prendre des coups de couteau sur un homme en fauteuil roulant pour obtenir les informations qu'il veut, ou Jack Mulligan (Colin Farell), le politicien qui tente de garder le siège de l'échevin qui est dans sa famille depuis 60 ans, manipulant son les électeurs et les médias avec une émission intitulée Minority Woman Own Work, ou le père de Jack, Tom (Robert Duvall), expliquant de manière toxique les courants racistes de leur règne politique.

Harry, à la mort, a laissé à Veronica un cahier contenant le plan d’un vol qu’il n’avait pas réussi à commettre. Dès qu’elle jette un coup d’œil, Veronica sait qu’elle va le réaliser comme si sa vie en dépendait. La présence sauvage de Davis vous le dit.

Veronica enrôle ses deux collègues veuves criminelles parce qu’elles sont des alliées naturelles, et elle n’a personne vers qui se tourner. Alice (Elizabath Debicki), grande femme, dont le mari était un batteur de femmes, prend les mauvais conseils de sa mère (Jackie Weaver) et vend elle-même sur un site Web pour «compagnons», ce qui l'amène à se connecter avec un acteur immobilier (Lukas Haas) qui pense que tout est une transaction. Pendant ce temps, Linda (Michelle Rodriguez), un pétard sacré, découvre que son mari jouait avec l’argent du loyer dans son magasin de vêtements, alors elle n’a rien à perdre.

"Widows" raconte l’histoire d’un vol commis par trois femmes (avec une quatrième, une coiffeuse qui jouait avec moxie impénétrable de Cynthia Erivo, comme pilote), mais elle est aussi loin de "Ocean’s 8" que vous pourriez obtenir. C’est une féministe basée sur la réalité, c’est-à-dire pas vraiment. Le film a au moins une tournure qui vous choquera, et il est galvanisant de voir Davis saisir le genre de rôle qu’elle n’a pas à jouer. Le dialogue a le cliché du danger spirituel qui est devenu la marque de fabrique de Gillian Flynn.

Pourtant, «Widows», une variante très originale et divertissante du film de cambriolage, n’est pas une course à pied. Le vol est plus violent que malin, ce qui fait partie du problème. Il se déploie également dans le vrai sens du terme, plutôt que dans le monde hollywoodien plus léger que l'air de la friperie Rube Goldberg. Pourtant, compte tenu de l’intelligence d’un film «Widows», la façon dont le cambriolage se connecte à tout ce qui lui est arrivé a quelque chose de hasard. Beaucoup de scènes dramatiques du film sont si frappantes que c’est presque comme si «Widows» aurait été un meilleur film. sans pour autant le casse. (Dans ce cas, cependant, il ne serait pas passé comme un thriller commercial.)

L'aspect le plus fort de «Widows» est la manière dont le film nous permet – et nous maintient – d'enraciner ses héroïnes désespérées. Ils ont dépassé le simple but de s’amuser (sous-texte de presque tous les films de cambriolage); ils sont moins préoccupés par la coercition que par la simple survie. «Widows» présente cela comme une sorte de délivrance. Pourtant, vous vous demandez à quoi le film aurait ressemblé s'il avait été un peu plus irresponsable.

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