Toronto Film Review: «Si Beale Street pouvait parler»

Toronto Film Review: «Si Beale Street pouvait parler»

"J'espère que personne n'a jamais eu à regarder qui que ce soit qu'ils aiment à travers le verre", raconte Tish, 19 ans, dans la scène d'ouverture de "Si Beale Street Could Talk" de James Baldwin. Fonny, emprisonné pour un crime impardonnable. Un travail de réalisme social élevé à la hauteur de la poésie par la beauté de sa voix et l'humanisme de son esprit – un exploit que le réalisateur Barry Jenkins a également réussi à réaliser avec son film précédent «Moonlight» – le roman de Baldwin en 1974 deux voyages distincts, dépendant largement de leur origine raciale.

Les Blancs verront un homme noir derrière les barreaux et tireront leurs propres conclusions, en supposant rapidement que Baldwin utilise le reste du livre pour défier et démêler: Comment Tish peut-elle espérer élever cet enfant si elle est pauvre et son bébé papa en prison? D’un autre côté, les Noirs savent que le simple fait que Fonny ait été arrêté ne fait pas de lui un criminel. Au contraire, il est victime d’un système injuste, ce qui soulève une toute autre question: quelles sont les chances que justice soit faite et qu’il soit autorisé à retourner dans sa famille?

En tant que cinéaste afro-américain fraîchement sorti de sa grande victoire aux Oscars, Jenkins ne semble pas particulièrement inquiet du côté «de ce que pensent les Blancs» de cette équation (et pourquoi le serait-il, quand l’histoire lui appartient?). Au lieu de cela, il adapte le roman de Baldwin pour plus ou moins les mêmes raisons personnelles qu’il a écrites «Moonlight» – pour explorer l’expérience noire en Amérique – et dans les deux films, la prison est ce qui aurait pu être une belle vie. Dans «Beale Street», qui se montre encore plus ludique avec la chronologie traditionnelle que «Moonlight», la croyance en l’amour ne faiblit jamais, ce qui rend compte de la manière dont les Afro-Américains doivent faire face à un système brisé. – l'un renforcé par des clichés vintage en noir et blanc de la vie noire.

Jenkins, qui extrait la plus grande partie de la narration de Tish et une bonne partie du dialogue directement du roman, utilise cette ligne déchirante «à travers le verre», mais pas avant d’introduire une scène idyllique entre Tish (Kiki Layne) et Fonny (Stephan James). ) qui semble avoir été enlevé de «La La Land»: sous un baldaquin de feuilles jaunes, ils longent la rivière Hudson, lui vêtu d’une veste en jean bleu vif boutonnée et non lavée, le portant robe bleue sous un manteau jaune canari.

La réalité se dissipe lorsque les grues de la caméra suivent ces deux tourtereaux, établissant un ton plus «Little Miss Sunshine» que «Moonlight» pour une grande partie du troisième (et troisième meilleur) long métrage de Jenkins, jusqu'aux costumes trop mignons et choix de papier peint distrayant. Le film cite Baldwin comme disant: «Toute personne noire née en Amérique est née sur Beale Street», mais celle-ci pourrait également se trouver dans un globe de neige. En décidant comment traduire la prose de Baldwin à l’écran, Jenkins pourrait aussi avoir fait du film Howl d’Henry Ginsberg un film de Douglas Sirk (ou mettre «The Color Purple» d’Alice Waters à travers le filtre de Steven Spielberg).

Ce n’est peut-être pas la bonne approche pour tout le monde, mais cela fonctionnera pour certains, en particulier pour ceux pour qui «Beale Street» de Jenkins représente une autre étape importante dans la croisade pour la représentation afro-américaine à l’écran. Si la vision du réalisateur sur la romance de Tish et Fonny semble un peu trop idéaliste, c'est simplement sa façon de renforcer la situation tragique créée par l'arrestation injustifiée de Fonny pour le viol d'une portoricaine, qui l'a choisi à la suggestion d'un flic raciste. Personne qui connaisse Fonny ne pourrait jamais croire qu’il pourrait faire une telle chose, et Jenkins ne laisse pas l’ombre de doute entrer dans l’esprit du public.

En lançant James comme Fonny, il conteste la notion selon laquelle seul Tish pourrait apprécier ses apparences étranges (dans son livre, son meilleur ami décrit «comment il était moche, avec la peau comme des croûtes de pommes de terre crues et humides, comme un Chinois et tout ça). des couches et des lèvres épaisses »), invitant le public à s’écraser lui aussi. De même, il adoucit le caractère de Tish, substituant sa naïveté douloureusement maladroite à une sorte de timidité à la voix douce. Lorsque les deux hommes ont fait l'amour pour la première fois, ce n’est pas un réveil passionné, mais la plus douce qu’une jeune femme puisse espérer – tout cela est valable, mais pas tout à fait ce que Baldwin avait en tête. En tant qu’auteur, il a activement résisté à l’esthétique relativement superficielle de Black-Barbie et Ken de Jenkins. Au lieu de cela, il a peint ses personnages comme des êtres humains imparfaits, drôles et souvent contradictoires.

Ce qui surprend le plus dans l’approche de Jenkins, c’est la façon dont il s’écarte de ses deux précédentes caractéristiques. Lors de ses débuts en 2008, «Before Sunrise», une «médecine pour la mélancolie» en noir et blanc, deux célibataires hyper articulés de San Francisco passent toute la nuit à partager leurs idées. Ils ne manquent jamais de choses à dire, alors que Tish et Fonny partagent un lien plus implicite, s'exprimant pratiquement au ralenti lorsqu'ils choisissent de partager leurs sentiments. Dans «Moonlight», les garçons noirs paraissent bleus (ou alors le titre de la pièce de Tarell Alvin McCraney), bien que cette fois-ci, le directeur de la photographie James Laxton donne à chacun une lueur dorée et chaleureuse. bien moins de mélancolie face à des défis juridiques similaires.

Bien sûr, il n’ya rien qui indique que Jenkins ne peut pas aller complètement différemment de Baldwin ou de son propre style antérieur. Si «Moonlight» était spécifique à son éducation et à celle de McCraney en Floride, alors «Beale Street» est censé être quelque chose de plus universel, lié aux Afro-Américains du monde entier. Plutôt que de se laisser prendre au costume et au design de la production, nous sommes censés aller au-delà de ces détails superficiels, que ce soit la manière dont Tish et sa famille, sa soeur Ernestine (Teyonah Parris) et son soutien indéfectible. mère Sharon (Regina King) – défendez sa grossesse devant sa belle-mère (Aunjanue Ellis) qui est jugée ou par une confrontation tendue avec un policier fanatique (Ed Skrein) après que Fonny se soit battu au bodega du quartier. Mais cela peut être difficile quand, dans une scène où un propriétaire juif (Dave Franco) est la première personne à envisager sérieusement de leur louer, son pull vintage flashy détourne l'attention de la scène: le monde ne donne pas à deux Tish et Fonny se serrent la main.

Cependant, dans d’autres aspects, le style du film contribue à renforcer l’expérience, en particulier dans la manière non linéaire dont le récit se déroule, passant naturellement entre leur lutte actuelle – y compris une séquence fantastique lorsque King, sauf canaliser »S'envole pour Porto Rico pour affronter l'accusateur de Fonny – et définir des instants avant son arrestation. Jenkins n'a pas le budget pour recréer Harlem comme il était en 1974 (voir le roman de James Early Jones-Diahann Carroll «Claudine» pour un aperçu du quartier à l'époque), mais cela ne semble pas être son objectif dans tout les cas. Au lieu de cela, si «Beale Street» doit être une expression universelle de l’héritage afro-américain, comme l’avait voulu Baldwin, alors Jenkins veut montrer que l’amour et la famille sont la clé de la survie de sa communauté.

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