Tissu ou N95 ? Les différends sur les masques Covid opposent les employés aux patrons | Canada

OLorsque Corey Gallagher est retourné plus tôt ce mois-ci au centre de tri postal où il travaille et a mis un masque N95, il a été choqué lorsqu’un superviseur lui a demandé de l’enlever et de le remplacer par un masque en tissu.

Le postier canadien, dont la femme est immunodéprimée et dont l’enfant n’est pas encore en âge de recevoir un vaccin, a refusé d’échanger son respirateur. « Je n’ai pas vraiment compris. J’ai d’abord pensé que c’était une sorte de blague », a-t-il déclaré au Winnipeg Free Press.

Mais la demande a été répétée le lendemain lorsqu’un autre superviseur de rang supérieur lui a dit de porter le masque en tissu. Gallagher a de nouveau refusé et a finalement été renvoyé chez lui. Postes Canada a d’abord suggéré de porter un masque en tissu sur son respirateur, mais les exigences fédérales déterminées plus tard signifiaient que Gallagher ne pouvait porter que les masques standard. Il prend maintenant des congés payés jusqu’à ce qu’il sache plus clairement quand il pourra retourner au travail.

La dispute a soulevé des questions plus larges sur les masques offrant la meilleure protection – mais aussi les défis auxquels sont confrontés les agences de santé publique et les grandes entreprises alors qu’elles tentent d’établir des politiques de masquage universelles.

Postes Canada, avec ses 64 000 employés, affirme que les masques en tissu qu’elle oblige les employés à porter répondent aux recommandations de l’agence de santé publique du pays.

“L’entreprise soutient pleinement ces directives et exige donc que tous les employés portent un couvre-visage fourni par Postes Canada, qui est soit un couvre-visage en tissu réutilisable, soit un masque médical jetable”, a déclaré la société d’État dans un communiqué, ajoutant que si un employé refuse de porter un masque fourni par l’entreprise, on lui dit – comme Gallagher – de partir. « Postes Canada continuera de surveiller les pratiques exemplaires et les recommandations concernant les couvre-visages et mettra à jour nos exigences en conséquence.

Le Syndicat des travailleurs et travailleuses des postes est venu à la défense de Gallagher, appelant le service postal à donner aux employés des masques N95 – ou au minimum, à ne pas les punir d’avoir apporté les leurs.

« C’est un peu décevant que nous soyons si loin derrière les normes canadiennes », a déclaré Gallagher.

Les experts disent que la confusion est emblématique des défis auxquels sont confrontées les agences de santé publique du monde entier, qui tentent d’équilibrer l’évolution de la compréhension du coronavirus avec des messages clairs.

« Les choses vont si vite. Les agences de santé publique veulent vraiment utiliser la science pour faire des recommandations – mais ces recommandations doivent s’appliquer à un nombre pratiquement infini de scénarios », a déclaré John Lynch, spécialiste des maladies infectieuses à l’Université de Washington à Seattle. « Ils réagissent à la science aussi vite qu’ils le peuvent. Mais ce n’est pas toujours communiqué de manière efficace et claire.

Il souligne l’oscillation rapide des messages au cours des deux ans de la pandémie, qui sont passés de déconseiller le masquage et de se concentrer sur le lavage des mains dans les premiers jours à de fortes exigences de masque lorsque les scientifiques ont mieux compris la propagation du virus par aérosol.

L’opacité des directives de santé publique a produit d’autres scénarios apparemment contradictoires au Canada. En octobre, trois enseignants du conseil scolaire de York, en Ontario, ont été menacés de suspension après avoir porté des respirateurs N95 au lieu des masques chirurgicaux bleus approuvés par le conseil. Dans le conseil voisin de Peel, cependant, le personnel a reçu des masques N95 en janvier à son retour à l’école.

Plus tôt cette semaine, les États-Unis ont annoncé leur intention de distribuer 400 millions de respirateurs N95 à partir de leur stock national, une approbation tacite des masques de qualité supérieure alors que les pays traitent la variante Omicron hautement infectieuse.

Lynch considère le passage aux respirateurs – auparavant requis uniquement dans les environnements à haut risque comme les hôpitaux – comme un effort utile pour « améliorer » le type de protection utilisé.

Mais il prévient qu’un certain nombre de variables – y compris l’ajustement, le type et le réglage – entrent en jeu lors de la détermination de la protection offerte par un masque, ce qui signifie qu’un N95 mal ajusté n’offrira pas plus de protection qu’un masque chirurgical bien ajusté.

« Si vous voulez porter votre propre respirateur, allez-y. Mais nous vous demandons simplement de vous assurer que vous le recouvrez avec un autre masque chirurgical afin que nous ayons une couverture de base », a-t-il déclaré. « Il existe des moyens de normaliser les choses tout en permettant aux gens une certaine flexibilité. Nous devrions établir des sous-sols – nous ne devrions pas établir de plafonds. Les organisations doivent être en mesure de s’adapter aux choix des gens à l’avenir.

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