Timbah Bell : s’installer au Japon

| |

Timbah Bell est professeur d’anglais à Shimukappu, au Japon, où il travaille dans le cadre d’un partenariat de longue date avec Aspen Sister Cities.

« 054…054 » a clignoté sur l’écran. Mon test de salive était revenu négatif. J’ai passé le dernier point de contrôle après trois heures de perfection sur la chaîne de montage à l’aéroport Haneda de Tokyo. Après des mois d’enchevêtrements de COVID et un certain nombre d’obstacles imprévus à l’immigration, j’avais finalement déménagé au Japon pour travailler comme professeur d’anglais à Shimukappu. C’est une joie de poursuivre un partenariat de longue date entre Aspen et sa ville sœur, une ville rurale du nord du Japon sur l’île d’Hokkaido.

Shimukappu est la seule ville sœur d’Aspen en Asie, et je propose que nous apprenions à la connaître ensemble. Certains appellent Hokkaido l’Alaska du Japon : hors des sentiers battus et enneigé avec moins de 5% de la population totale du pays. Shimukappu n’a pas la renommée internationale des autres « frères et sœurs » d’Aspen. Il n’a pas les stations de ski de Garmisch, le Forum économique mondial de Davos ou l’escalade de Chamonix. Mon plan est de passer les deux prochaines années à vivre en ville et à explorer la région pour découvrir ce qu’elle a. J’ai la chance d’être le plus récent professeur d’anglais de Shimukappu dans une longue lignée – trois décennies pour être exact – d’enseignants embauchés dans la vallée de Roaring Fork.

Les enseignants ne sont pas le seul lien entre Aspen et cet avant-poste japonais. Cet automne a marqué le début de la 29e cohorte d’élèves de huitième de la vallée participant à un échange avec Shimukappu. En raison de la pandémie de COVID-19, les neuf étudiants de cette année ne feront pas le déplacement à Hokkaido comme la quasi-totalité des échanges depuis 1989.



Mais l’organisation Sister Cities d’Aspen s’engage à faire en sorte que ces étudiants vivent l’expérience interculturelle la plus immersive possible. Je suis ravi de contribuer à cet échange culturel et de vous amener tous les lecteurs pour l’occasion. Vous êtes invité à être mon partenaire d’aventure cet hiver et au-delà, alors que je me réchauffe avec des bols de miso et que je pars à la recherche de pistes enneigées et de pistes cyclables, tout en apprenant la langue, en enseignant et en me liant d’amitié avec une nouvelle communauté et culture. Ma narration a le potentiel de renforcer les stéréotypes ou elle peut servir de catalyseur pour une réflexion plus nuancée, tout comme un échange bien conçu. J’aspire à accomplir cette dernière, et j’entends être vigilant pour éviter l’écueil de l’occidental voyageur de l’exotisme.

Au cours des deux dernières années, j’ai enseigné l’anglais à l’école secondaire Aspen et c’était un excellent choix. Puis, contre toute attente, l’opportunité d’enseigner à Shimukappu s’est présentée à la une de ce journal. Je n’ai jamais vécu au-delà des frontières des États-Unis, j’ai donc saisi l’opportunité d’accéder à ce nouveau point de vue. Les axes de chevauchement de cette chronique bimensuelle seront souvent imbriqués. Tout d’abord, je vise à amener le district scolaire d’Aspen à discuter avec le district scolaire de Shimukappu. L’éducation est ma timonerie et j’anticipe des contrastes frappants qui méritent d’être explorés. Par exemple, je m’interroge sur la valeur du calendrier académique des États-Unis qui est ancré dans les étudiants travaillant sur la ferme familiale en été. Le Japon, au contraire, offre aux étudiants un calendrier académique continu tout au long de l’année avec des week-ends prolongés fréquents et des pauses d’une ou deux semaines. Quelle sera l’expérience des élèves, des enseignants et des parents de cette approche différente ?



Le deuxième axe sera l’investigation de la beauté. Peut-être que je vais aussi me plonger dans le cinéma japonais, la nourriture, les paysages, les structures sociales ou la façon dont ma caissière gardait mon argent aujourd’hui. Il a utilisé ses deux mains pour me passer soigneusement mes factures avec une légère révérence. Cela m’a rappelé l’instruction d’un professeur d’université sur la cérémonie du thé où il m’a exhorté à traiter les objets légers comme lourds et les objets lourds comme légers. La gestion des factures par la caissière a apporté une gravité au moment qui était en contradiction désorientante avec ma vie de visites superficielles dans les supermarchés.

Un ami à l’université a été le premier à m’apprendre comment le partage de la beauté construit une communauté. Lors d’un voyage de camping ensemble, il m’a appris un simple appel et une réponse. Lorsqu’il voyait quelque chose de beau qui méritait d’être partagé, il disait : « la beauté ! » Mon travail consistait à trouver ce qu’il voyait et à répondre, « beauté notée ».

Je suis à la recherche de la beauté ici au Japon, même si cela commence lentement avec une quarantaine actuelle à Tokyo. J’espère que vous vous joindrez à moi pour la note.

Timbah Bell est professeur d’anglais à Shimukappu, au Japon, où il travaille dans le cadre d’un partenariat de longue date avec Aspen Sister Cities. Il accueille vos questions, vos commentaires et votre aide pour naviguer avec tact et s’immerger dans la culture japonaise. Vous pouvez trouver cette chronique lue à haute voix et des photos de l’aventure jusqu’à présent sur Instagram @beauty_noted ; écrivez-lui à [email protected].

Previous

Voici où vous pouvez passer un test COVID-19 après Thanksgiving à Stamford

L’entraîneur de l’Arizona parmi ceux qui dénoncent la culture toxique de la NWSL

Next

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.