Tim Staffell, un pote de Freddie Mercury, déclare que "la Bohemian Rhapsody" était "la bonne façon de le faire"

Tim Staffell, un pote de Freddie Mercury, déclare que "la Bohemian Rhapsody" était "la bonne façon de le faire"

Est-ce la vraie vie? Est-ce juste un fantasme? Pour Tim Staffell, c’est les deux.

L'artiste rock anglais bénéficie d'une nouvelle attention après avoir été brièvement décrit dans le film biographique de Freddie Mercury «Bohemian Rhapsody», qui a ignoré les problèmes de production et les critiques médiocres pour débuter avec 50 millions de dollars de ventes de billets aux États-Unis et au Canada, ainsi que 72,5 millions de dollars à l'international. .

Cette image publiée par Twentieth Century Fox montre Gwilym Lee, de gauche, Rami Malek et Joe Mazzello, dans une scène de "Bohemian Rhapsody".
(Twentieth Century Fox / AP)

Alors que “Bohemian Rhapsody” était largement rejeté par les critiques, Staffell, bassiste / chanteur du groupe pré-Queen Smile avant que Mercury ne prenne sa place, s'est dit satisfait de la production.

"C'était exactement la bonne façon de le faire", a déclaré le joueur âgé de 70 ans à Fox News. "Quand Sacha Baron Cohen était à l'origine en train de jouer Freddie, j'ai lu quelques interviews de lui et je me suis dit:" Quel genre de photo font-ils? "… Une fois qu'ils ont eu Rami [Malek] pour jouer à Freddie et j'ai commencé à voir comment ça se passait, j'ai réalisé que c'était la bonne façon de le faire. … Et ça compresse vraiment 15 ans en deux heures. Je pensais juste que c'était juste.

Staffell a déclaré que les producteurs du film lui avaient demandé d’inclure la chanson originale de Smile, «Doin’ Alright », qui avait été enregistrée pour la première fois en 1969.

"Bien que Queen ait composé la chanson dans son premier album, le style de la performance dans le film devait être davantage lié à la version Smile vintage", a déclaré Staffell. «J'ai pu fournir la guitare vocale et basse pour le film. Et le résultat était beaucoup plus authentique. Je n’aurais pas pu vivre avec moi-même si je ne pouvais pas y arriver. "

Staffell a toutefois admis que «Bohemian Rhapsody» avait modifié l’histoire de la formation de Queen’s à l’intention du public. Dans le film, les téléspectateurs peuvent voir Mercury [Malek] trébuché dans un concert en 1970 pour vérifier Smile, qui comprenait les futurs camarades du groupe, Roger Taylor et Brian May, après une bagarre avec ses parents.

Il retrouve Smile avec enthousiasme après leur concert, juste quelques minutes après Staffell [Jack Roth] quitte. Alors que May et Taylor sont initialement sceptiques quant à l’inconnu aux dents trop grosses, les puissants tuyaux de Mercury les ont immédiatement obligés à lui souhaiter la bienvenue dans le groupe.

Tim Staffell et Freddie Bulsara (futur Freddie Mercury).

Tim Staffell et Freddie Bulsara (futur Freddie Mercury).

En réalité, Staffell et Mercury, alors Freddie Bulsara, étaient des amis de longue date, s’étant rencontrés au Ealing Art College de Londres où ils étudiaient le graphisme.

«Nous faisions tous les deux partie des mêmes cercles sociaux, qui s’étaient concentrés autour de bandes à l’époque», a déclaré Staffell. «Freddie avait son propre groupe. Je me souviens d’être allé dans un des groupes de Freddie à Liverpool à l’époque. Et il avait l'habitude de venir voir Smile.

Smile, qui comprenait Staffell, May et Taylor, a été formé en 1968 et était l’un des nombreux groupes à faire connaître la scène rock florissante de Londres. Mercury était un fan de Smile et assistait fréquemment à leurs représentations.

Staffell a déclaré qu’à cette époque, son camarade de classe était loin de la star du rock emblématique que le monde connaît aujourd’hui.

Freddie Mercury du groupe de rock anglais Queen a posé en 1969 au Ealing Art College de Londres.

Freddie Mercury du groupe de rock anglais Queen a posé en 1969 au Ealing Art College de Londres.
(Getty)

«Il était vraiment timide, se souvient-il. «Ce n’était pas le personnage flamboyant qu’il est devenu par la suite… Nous étions tous les deux des musiciens qui travaillaient, même si nous étions semi-professionnels. Il aimait Hendrix. Je me souviens encore de lui jouant de la guitare aérienne sur une longue règle dans un classique pendant que Hendrix hurlait à la radio. C’est l’un de mes souvenirs les plus attachants.

Mais Mercure, apparemment silencieux, avait de grands projets pour son avenir.

"Il disait:" Un jour, je vais devenir une superstar ", a déclaré Staffell. «Le reste de ses camarades de classe disait:« Oui, oui Freddie. Bien sûr que tu l'es. 'Peut-être que je l'ai fait aussi. "

Et une pause majeure viendrait pour Mercure. En 1970, Staffell a décidé de quitter Smile.

Tim Staffell (au centre) Brian May (à gauche) et Roger Taylor de Smile.

Tim Staffell (au centre) Brian May (à gauche) et Roger Taylor de Smile.
(Gracieuseté de Tim Staffell)

«J'étais vraiment plus intéressé par le genre de musique qui permettait l'improvisation», a déclaré Staffell. «Je voulais jouer du blues. Je voulais jouer du jazz. Et j'ai vraiment aimé travailler avec des musiciens où le format nous permettait de nous exprimer différemment chaque soir. Avec Smile… il n’y avait pas beaucoup de marge de manœuvre pour cette improvisation. Alors je viens de passer.

Staffell a insisté sur le fait que le remplacement de son ami par Smile était «le choix logique».

"Il est devenu évident à cette époque que dans le contexte de la musique live, il était un interprète", a déclaré Staffell. «Il avait l'habitude de se produire sur scène, ce que je n'ai jamais fait. Je n'ai jamais été un artiste. Je n’avais certainement pas la présence sur scène que Freddie commençait à développer à l’époque. Et c'était fantastique pour nous tous. Ses camarades de classe l'ont suivi.

Après que Mercury ait rejoint le groupe, Smile est devenu Queen et est devenu célèbre. Staffell a déclaré qu'il ne regrettait pas sa décision.

Freddie Mercury en 1969.

Freddie Mercury en 1969.
(G)

"Le fait est que, si j'étais resté, il n'y aurait aucune excuse pour faire entrer Freddie dans le groupe", a-t-il expliqué. “… Je ne l'ai pas vraiment regretté. Pour être honnête avec vous, j'étais enthousiasmé par Freddie.

Staffell a quitté Smile et s'est occupé d'autres groupes locaux. Mais au milieu des années 1970, il prend une autre décision qui changera sa vie: quitter complètement la musique.

"Je vivais avec ma femme à ce moment-là et il devenait très évident que le peu d’argent que j’obtenais de la musique ne me permettait pas de payer les factures", at-il déclaré. J’ai suivi une formation de graphiste à l’université, mais cela fait longtemps que je n’en ai plus. Et je me suis dit: "Ce que je voudrais vraiment faire, c’est entrer dans les effets spéciaux télévisés".

Au cours des 30 prochaines années, Staffell s'est concentré sur la création de modèles, l'animation et les effets spéciaux. Il était également le modéliste en chef de la première saison de l’émission télévisée pour enfants «Thomas the Tank Engine». Puis en 2000, Staffell a fermé son entreprise et est retourné à la musique. Il s’apprête à sortir un nouvel album intitulé «Two Late» à la mi-novembre.

Tim Staffell aujourd'hui.

Tim Staffell aujourd'hui.
(Gracieuseté de Tim Staffell)

«C’est un matériau tout à fait contemporain», at-il déclaré. "C’est très semblable à ce que j’avais dit auparavant, à savoir vouloir produire de la musique et improviser … j’essaie de mélanger de bonnes chansons à des paroles intelligentes qui permettent une improvisation maximale."

Le cher ami de Staffell est décédé du sida en 1991, à l'âge de 45 ans. Aujourd'hui, Staffell est honoré de contribuer à raconter l'histoire de Mercury et Queen sur grand écran, tout en se tournant vers l'avenir.

"J'ai l'impression d'avoir un tigre par la queue", a-t-il déclaré. "Je suis vraiment excité. Je fais juste de mon mieux pour y faire face le plus longtemps possible. "

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