Tillerson dit que Trump a prêté peu d'attention à la loi

Le président Donald Trump a qualifié son ancien secrétaire d'Etat de "stupide comme un rocher" après que Rex Tillerson eut déclaré que le président lui avait fréquemment demandé de mettre en avant des politiques qui auraient impliqué d'enfreindre la loi ou de contredire des traités.

M. Trump a déclaré que Mike Pompeo, l'actuel secrétaire d'État, "faisait un excellent travail", mais que son prédécesseur, M. Tillerson "n'avait pas la capacité mentale nécessaire" pour diriger le département d'Etat et superviser la politique étrangère des États-Unis.

«Il était idiot comme un roc et je ne pouvais pas me débarrasser de lui assez rapidement. Il était paresseux comme l'enfer », a écrit M. Trump sur Twitter. "Maintenant, c'est un tout nouveau match, un grand esprit chez State!"

M. Trump a riposté après que M. Tillerson eut déclaré à Bob Schieffer, ancien correspondant de télévision à la télévision sur CBS, qu'il s'était affronté avec le président pour des raisons de fond et de style. M. Tillerson a déclaré que le président était devenu frustré par le fait que le secrétaire d'État lui avait dit qu'il ne pouvait pas poursuivre certaines politiques parce qu'elles impliqueraient une infraction à la loi.

"Bien souvent, le président disait ici ce que je voulais faire et comment je voulais le faire. Je devrais lui dire: Monsieur le Président, je comprends ce que vous voulez faire, mais vous ne pouvez pas le faire de cette façon. Cela viole la loi », a déclaré M. Tillerson.

Lors de sa nomination, M. Tillerson, ancien directeur exécutif d'Exxon Mobil, avait été largement qualifié de bon choix pour le secrétaire d'État. Cependant, il est rapidement tombé en disgrâce auprès de M. Trump et était très impopulaire auprès du département d'Etat en raison de son attitude distante et de sa tendance à centraliser la prise de décision entre un petit nombre de collaborateurs.

Alors que les relations entre les deux hommes se détérioraient, M. Trump a commencé à réprimander publiquement son secrétaire d'État. Bob Corker, le républicain du Tennessee qui dirige la commission des affaires étrangères du Sénat, a déclaré que M. Trump essayait de "castrer" son haut diplomate. CNN lui a demandé s’il estimait avoir été hongre, M. Tillerson a répondu: «J’ai vérifié, je suis complètement intact.»

En octobre dernier, M. Trump a proposé de passer un test de QI pour comparer son intelligence avec celle de Tillerson. L'offre a été faite après que M. Tillerson aurait appelé M. Trump un «crétin» à la suite d'une réunion avec le président. M. Tillerson n'a jamais nié avoir tenu ces propos, affirmant que M. Trump n'était rien de plus qu'une "fausse nouvelle".

M. Trump ne s'est pas abstenu de critiquer les membres de son cabinet. Il a fréquemment réprimandé Jeff Sessions, ancien conseiller de campagne présidentielle et sénateur, qui a exercé les fonctions de procureur général jusqu'à sa destitution le mois dernier. Il a eu une relation tumultueuse avec plusieurs de ses principaux collaborateurs. CNN a déclaré vendredi que John Kelly, le chef de cabinet de la Maison Blanche, n'était plus en pourparlers avec M. Trump et qu'il quitterait l'administration quelques jours plus tard.

Par ailleurs vendredi, M. Trump a annoncé son intention de procéder à d'importantes nominations de personnel. Il a déclaré qu'il proposerait à William Barr, un avocat ayant exercé les fonctions de procureur général de l'administration George HW Bush, d'occuper à nouveau le poste de haut responsable du gouvernement américain. Il a indiqué qu'il proposerait Heather Nauert, l'actuelle attachée de presse du département d'Etat, pour succéder à Nikki Haley en tant qu'ambassadrice américaine auprès de l'ONU.

M. Trump a également laissé entendre qu'il annoncerait son choix pour le prochain président des co-chefs lors de son match de football américain annuel entre l'armée américaine et les académies navales samedi. Les médias américains ont déclaré que M. Trump avait décidé de choisir le général Mark Milley, chef d'état-major de l'armée, pour succéder au général Joe Dunford. Diplômé de Princeton, le Gén Milley deviendrait le quatrième successeur américano-irlandais à occuper la première place en uniforme dans l'armée américaine.

Suivez Demetri Sevastopulo sur Twitter: @dimi

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