TikTok pourrait-il être la solution au problème d’inclusivité du pays ?

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“La radio m’a fait”, a déclaré un jour Fiddlin’ John Carson, l’une des plus grandes stars de ce qu’on appelait à l’époque la “musique des collines” et largement considérée comme la première personne à avoir enregistré une chanson country.

Au cours du siècle qui s’est écoulé depuis que Carson a fait sa grande déclaration, plusieurs époques de stars ont joué au jeu de la radio country et ont connu un succès grand public. Mais une nouvelle génération de chanteurs country abandonne la voie traditionnelle vers la célébrité et se connecte avec les fans à l’aide de TikTok, réécrivant les règles tacites de l’industrie concernant l’apparence et le son d’une star country.

“Je n’ai pas eu à faire le circuit de jouer dans tous les bars sur Broadway comme beaucoup d’artistes doivent le faire”, explique Breland, dont le hit country-trap omniprésent “My Truck” est parmi les véritables smashs pour émerger de l’application axée sur la vidéo. Auteur-compositeur de métier qui n’avait même pas de compte TikTok lorsque “My Truck” a commencé à décoller, Breland dit que le succès lui a donné de la crédibilité lorsqu’il est venu à Nashville.

“Je n’ai pas eu à jouer à plusieurs tours d’écrivains pour me faire remarquer”, poursuit-il. “Cela m’a donné accès à beaucoup d’artistes auxquels je n’aurais probablement pas eu accès aussi rapidement.”

Priscilla Block, l’une des rares stars montantes de la country à signer avec une grande maison de disques sur la base de son succès sur TikTok, a déclaré que le fait de rassembler un public sur l’application lui a donné un effet de levier au moment de signer un contrat d’enregistrement. « Je suis allée sur les labels avec des fans, et souvent ça ne se passe pas comme ça », note-t-elle.

“C’est un peu inévitable quand ils voient que, wow, ce sont de vraies personnes, ce sont des gens qui se présentent à des spectacles”, ajoute Block, qui a signé avec Mercury Nashville en septembre 2020. “Pourquoi cela n’aurait-il pas de sens?”

Block est devenu viral pour la première fois en avril 2020 avec une version a cappella de sa chanson alors inédite “PMS”, une coupe irrévérencieuse et autodérision qui est d’un morceau avec son hymne positif pour le corps “Thick Thighs”. Mais c’était “Just About Over You”, une ballade sur le fait de rencontrer un ex lors d’une soirée, qui s’est avérée être sa grande rupture.

“On m’a répété à maintes reprises que je devais perdre du poids pour être dans la musique country, mais me voilà”, partage Block, qui a taquiné une version inachevée de “Just About Over You” sur TikTok et l’IGTV d’Instagram pendant des semaines, invitant ses abonnés à s’engager dans une campagne de financement participatif pour couvrir les frais d’enregistrement d’une version studio de la chanson et les encourageant à pré-enregistrer la piste une fois qu’elle aura été enregistrée.

“Just About Over You” est rapidement devenu n ° 1 sur les charts iTunes country et tous genres après sa sortie. La chanson est actuellement assis au n ° 17 sur le Panneau d’affichage Le classement Country Airplay, qui fait de Block la seule femme solo du Top 20.

Pour Robyn Ottolini, l’auteure-compositrice-interprète canadienne à l’origine du succès viral « F-150 », trouver le succès à la radio country en tant que femme signifie savoir quelles chansons fonctionnent pour le format et lesquelles ne le sont pas. Elle se considère comme semblable à Block, dans le sens où les deux artistes ont des chansons destinées à un public radio plus large ainsi que des chansons plus spécialisées.

“Des chansons comme “Just About Over You” et “F-150″ sont toujours notre vérité et sont toujours très nous, mais elles touchent un public plus large et elles sont plus agréables au goût”, explique Ottolini, concédant que lorsqu’il s’agit de la des chansons plus audacieuses, “la foule qui n’aime pas les choses est généralement plus bruyante que la foule qui aime les choses.”

Quant à savoir pourquoi “F-150” s’est arrêté au n ° 59 à la radio country, Ottolini le voit simplement comme une question de ne pas être en mesure de promouvoir correctement la chanson, notant: “Je pense que c’était juste le timing.” Elle vivait dans sa ville natale d’Uxbridge, en Ontario, au Canada, lorsque « F-150 » a attiré l’attention des dirigeants du label, et être Canadienne signifiait franchir un obstacle supplémentaire (c’est-à-dire obtenir un visa) avant de pouvoir faire une tournée radio. – une tradition de longue date au cours de laquelle les artistes tentent de courtiser les directeurs de programmes dans les stations à travers le pays – en plus des difficultés logistiques présentées par la pandémie de COVID-19.

La radio terrestre – un terme qui fait référence à un réseau de plus de 2 200 stations nationales AM et FM à travers les États-Unis, dont la grande majorité appartiennent à de grands conglomérats médiatiques (y compris Townsquare Media, qui possède également The Boot) – reste une forme puissante de découverte pour les artistes country, malgré l’essor de la radio satellite et un pivot croissant vers Diffusion à travers tous les genres. Cependant, une étude récente de SongData a révélé que seulement 10 % environ des chansons à la radio country sont chantées par des femmes, et les chiffres sont encore plus sombres pour le BIPOC et les artistes queer : Données récentes suggèrent que les artistes de couleur représentent moins de 5% des chansons à la radio country, tandis que les artistes LGBTQ+ à peine s’inscrire.

Si vous n’êtes pas blanc, hétéro, masculin et soutenu par un label majeur, les données – et les expériences des artistes – suggèrent que vous aurez du mal à attirer l’attention des programmeurs de radio country. Mais Lily Rose, qui a signé chez Big Loud Records en 2020 après que sa chanson “Villain” est devenue un hit en streaming, hésite à attribuer le manque de succès de sa chanson à la radio terrestre aux préjugés de l’industrie.

“Je pense que “Villain” est juste un peu en avance sur son temps, du point de vue sonore”, déclare Rose, qui est devenue en janvier l’une des rares artistes country ouvertement gay à signer sur un grand label de Nashville. “Je pense qu’il a juste trop d’éléments pop pour réussir une étude de marché, ou quoi que ce soit.”

Malgré son son pop, “Villain” – qui en tête de la chaîne SiriusXM The Highway’s Hot 30 en août – est, à bien des égards, exactement le type de chanson qui fonctionnerait théoriquement bien à la radio, comme le souligne Rose elle-même. « C’est chaque élément de la musique country : nous racontons une histoire incroyable, elle a une grande accroche et il est très, très facile d’apprendre les mots et de chanter avec elle », explique-t-elle. “Et il s’agit d’un chagrin d’amour dans une petite ville.”

Si le succès monstrueux de “Fancy Like” de Walker Hayes – qui occupe actuellement le n ° 2 sur Panneau d’affichageLe palmarès Country Airplay de ‘s, ayant déjà dépassé le palmarès Hot Country Songs inclus en streaming et culminé au n ° 3 des palmarès pop – est une indication, avoir un son endetté pop ou hip-hop n’est pas nécessairement un obstacle à jeu radiophonique. La question devient alors non qu’il s’agisse les artistes peuvent expérimenter avec le genre et toujours être considérés comme « assez country » pour la radio, mais qui les types des artistes ont droit à cette liberté.

Breland, qui fait référence à son mélange unique d’éléments country, hip-hop et R&B par le surnom intelligent de «cross country», dit que son succès en dehors de la radio lui a permis de moins dépendre du genre. Comme “Old Town Road” de Lil Nas X et “The Git Up” de Blanco Brown avant cela, “My Truck” est devenu une sensation virale bien qu’il ait été pratiquement ignoré par la radio country. (“The Git Up” est la seule chanson des trois à figurer dans les charts à la radio, culminant au n ° 44.) Et tandis que Breland reconnaît qu’il fait les choses “un peu différemment” en termes de genre que beaucoup de ses pairs, c’est pas perdu pour lui que les artistes de couleur reçoivent souvent des critiques que les artistes blancs sont capables d’éviter.

“Je pense que, parfois, les gens aiment dire:” Ce n’est pas du pays “, comme une sorte de sifflet racial”, explique-t-il. “Mais je peux généralement faire la différence entre quelqu’un qui dit:” Je ne pense pas que ce soit de la country, mais je pense que c’est une chanson vraiment géniale “, et quelqu’un qui dit:” Ce n’est pas de la country, tu es une poubelle. ” Vous pouvez en quelque sorte dire ce qu’ils essaient de faire valoir là-bas.

Pour Chapel Hart, le trio composé des sœurs Danica et Devynn Hart et de leur cousine Trea Swindle, TikTok est un moyen de contourner le « bon vieux système ». virale avec une reprise de “Cover Me Up” de Jason Isbell, qui, depuis sa publication, a accumulé près d’un million de vues sur l’application.

“Je pense que les pouvoirs en place dans la musique country ne savent pas si les Noirs ont les mêmes expériences que les Blancs dans la musique country ou grandissent à la campagne, et vraiment, c’est à peu près la même chose : il y a des chevaux, quatre- roues, beaucoup d’imagination parce que vous n’avez pas grand-chose à faire », explique Danica Hart, qui décrit l’utilisation d’assiettes en carton et de sacs de chips comme bases de baseball pendant son enfance dans la campagne du Mississippi.

Chapel Hart sont membres de la CMT Next Femmes de Country Class de 2021 – avec Brittney Spencer, Reyna Roberts et Sacha – mais comme d’autres femmes noires du pays, le groupe a constaté que les initiatives de diversité ne se traduisent pas nécessairement par une pièce de radio. “Cela a certainement forcé l’innovation plus que tout”, déclare Swindle. “Personne ne peut vous battre dans une course si vous êtes dans votre propre voie.”

Traditionnellement, les artistes ont peu de contrôle sur les chansons qui finissent par « casser » à la radio et devenir des tubes, mais l’artiste indépendant Spencer Crandall pense que la dynamique est sujette à changement. Il considère TikTok et le streaming comme des moyens de savoir si une chanson est un succès avant même qu’elle n’atteigne la radio.

« L’étude de marché est déjà faite », dit-il. “Nous savons qu’une chanson est déjà un succès parce que 4 millions de personnes disent que c’est un succès, ou 20 millions, ou quel que soit le nombre de streams que vous avez.”

Crandall, dont le mélange ultra fluide de country et de pop lui a permis de transformer la viralité de TikTok en succès en streaming, dit qu’il a refusé les offres de signer un contrat d’enregistrement, tout en sachant qu’il est pratiquement impossible pour un artiste non signé de jouer sur terre. radio. Pour Crandall, les avantages de posséder sa propre entreprise et de conserver le contrôle créatif l’emportent sur les inconvénients potentiels ; en outre, dit-il, Internet a permis à des artistes comme lui de réussir sans dépendre de la radio.

“[TikTok] donne aux gens comme moi une chance non seulement de rivaliser avec, mais de surpasser, les gens qui ont des contrats d’enregistrement », explique Crandall, qui, comme Rose, a été diffusé sur The Highway. “Je préférerais que la radio country me supplie de jouer la chanson plutôt que moi qui supplie la radio country de jouer la chanson.”

Mais tous les artistes n’ont pas le luxe de choisir de rester indépendants. Pour Chris Housman, comme pour presque tous les artistes auxquels The Boot a parlé pour cette histoire, la radio country reste l’objectif ultime. Housman a pu tirer profit des ventes de produits dérivés et des diffusions de sa chanson “Blueneck” – qu’il a taquinée sur TikTok comme une “chanson country AF progressiste sur le fait d’être un redneck libéral” – mais il rêve toujours d’être l’un des très rares artistes homosexuels à la radio, ce qui signifierait une exposition à un public plus large et à une plus grande devise lorsqu’il s’agit de réserver des concerts en direct.

Avec “Blueneck”, Housman est dans la position unique de s’être fait un nom sur une chanson qui bouleverse le statu quo de l’industrie. Pour lui, la chanson a été une sorte d’épée à double tranchant lorsqu’il s’agit d’obtenir un contrat d’édition ou de courtiser des maisons de disques.

« Je ressens vraiment le besoin de suivre « Blueneck » avec une chanson qui dit : « Écoutez, je peux aussi faire de la country au milieu de la route », admet-il. « Je ne peux pas m’empêcher de penser qu’un éditeur pourrait penser : « Est-il controversé ou trop progressiste ? » »

C’est une hypothèse juste, car l’industrie de la musique country a une longue histoire de censure des artistes qui remettent en question ses mœurs conservatrices, les Chicks et Kacey Musgraves étant des exemples récents. Housman dit que quelques types importants de l’industrie – y compris le hitmaker Shane McAnally, qui a co-écrit l’hymne d’amour de Musgraves “Follow Your Arrow” et est également gay – l’ont contacté pour exprimer leur approbation de la chanson, mais si cela Une vague de soutien apparente pour son succès TikTok qui pousse les enveloppes se traduira par un succès grand public reste à voir.

“C’est juste bizarre de se faire dire ‘Préparez-vous à ce que votre porte soit défoncée'”, dit-il, “et j’attends juste que l’on frappe.”

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