Tiger Woods affronte Phil Mickelson au magnifique ruisseau Shadow

Depuis le jour de son ouverture en 1990, Shadow Creek Golf Course, l'hôte du match mano-a-mano opposant Tiger Woods et Phil Mickelson le lendemain de Thanksgiving, était enveloppé de mystique et de secret.

De son prix exorbitant – allant de 45 à 60 millions de dollars – à son emplacement dans le désert de Mojave à 15 miles au nord du Strip de Las Vegas, en passant par sa clientèle estimée de grands sportifs, de capitaines industriels, d'icônes sportives et de stars du Sur le grand écran, Shadow Creek est rapidement devenu un rêve insensé pour tous ceux qui ont mis une patère dans le sol.

Par le bouche à oreille, ce parcours de golf envoûtant près de la ville qui n’a jamais été subtil et qui vit et respire l’extravagance a touché le cœur des golfeurs du monde entier.

Woods faisait partie de ceux qui aimaient le départ une fois, et il a décompté le temps qu'il a passé jusqu'à ce qu'il monte sur la propriété quelques années avant que sa chemise rouge ne commence à avoir un sens, le dimanche.

«La première fois que j'ai joué, j'ai rencontré Elizabeth Taylor au 17e départ. Et ça ne tient pas parce que, ben, on ne rencontre pas des gens comme ça quand on est enfant », a déclaré Woods, qui a appris plus tard dans la journée que le regretté King of Pop, Michael Jackson, était souvent assis près de la cascade du 17ème trou. par le vert.

En ses jours actifs, George H.W. Bush était membre et avait une canne à pêche au-dessus de son casier car il tentait souvent sa chance dans les ruisseaux, les étangs et les lacs du parcours. Les ex-présidents Bill Clinton et George W. Bush ont des casiers dans le clubhouse sans prétention, tout comme Michael Jordan, Wayne Gretzky, John Elway et Derek Jeter, ainsi que Sylvester Stallone et Matt Damon.

Le parcours n’a rien perdu de son glamour, de son éclat ou de son courage depuis sa grande ouverture et, aux côtés de Woods et de Mickelson, il mérite la place qui lui revient de tête d'affiche pour The Match. C’est une grande étape pour la bataille entre les meilleurs joueurs et les plus grandes stars de cette génération, une merveille créée par l’homme des trésors de la nature, qui mettra au défi à la fois les joueurs et les spectateurs.

«Quand j’y ai joué pour la première fois au début des années 90, il n’y avait aucune chose autour de la propriété. Tout était désert et au milieu se trouvait Shadow Creek. C'était une oasis au milieu du désert, un mirage renversant », a déclaré Mickelson. «C’est un parcours de golf spectaculaire. Non seulement il est esthétiquement beau, mais il comporte d'incroyables trous risque / récompense avec de nombreuses opportunités en matière de birdie et d'aigle.

«Certains trous me sont favorables et certains trous favorisent Tiger, ce qui témoigne de la beauté de son design.»

Issu de l'imagination fertile de Steve Wynn, le magnat du casino dont la clairvoyance a contribué à transformer le Strip en ce qu'il est aujourd'hui, Shadow Creek est apparu du travail du célèbre architecte Tom Fazio, qui a été chargé de créer un chef-d'œuvre de golf sans restriction de prix. .

«Steve m'a dit qu'il souhaitait construire un parcours de golf aussi performant que tout au monde. Quand j'ai vu la terre, j'ai pensé qu'il était fou », a déclaré Fazio. "Mais quoi que je veuille faire, je l'ai fait."

Ce qu’il a fait, c’est créer un environnement où il n’existait pas d’habitude, sauf 350 acres de désert sans vie et endurci. Fazio et ses constructeurs ont entamé la transformation en creusant 50 pieds dans le sol – environ 3 millions de mètres cubes de terre ont été excavés. Cela a permis à Fazio de sculpter des collines et des canyons. L’exploitation minière massive a également fourni suffisamment de saleté pour créer un talus autour de la propriété afin d’empêcher le soleil de pénétrer dans les yeux des joueurs. Au lieu de cela, des chaînes de montagnes majestueuses brillent au loin.

Quelque 20 000 espèces de plus de 200 espèces différentes ont été importées et forment une forêt luxuriante sur toute la propriété qui jette une ombre sur les fairways et les greens émeraudes, les cascades, les ruisseaux, les étangs, les ruisseaux, les lagons et les lacs. Les bois sont si épais, aucun trou ne peut être vu d'un autre.

L'environnement unique abrite également une végétation vivante; décorations florales vibrantes et multicolores; et des oiseaux exotiques, notamment des cygnes et des hérons bleus, des faisans à queue de six pieds, ainsi que des lapins et d'autres bestioles. Il y a même une cabine téléphonique rouge à Londres sur le neuvième tee.

“C'est un endroit amusant. Nous avons eu d'excellents matchs », a déclaré Woods. «Et le paysage est incroyable. Vous pensez que vous êtes en Caroline du Nord ou quelque chose comme ça, ou au Colorado avec les montagnes et les pins et les cascades. Ce que Steve Wynn a fait n’est rien de moins qu’un miracle. "

Après une rénovation coûteuse en 2006 qui a recouvert le terrain de sable, l'a allongé et élargi certains greens pour permettre un plus grand nombre de placement d'épingles, la disposition par-72 peut basculer à 7 560 verges. Bien que chaque trou puisse être le trou de signature du parcours, ceux qui pourraient jouer un rôle crucial dans The Match sont le quatrième quart de 553 verges qui se soucie du 13e historique d’Augusta National; la neuvième manche de 409 verges; et les deux trous de fermeture – les 164 verges, descente, normale 3 du 17ème et les 564 verges, protégé de l'eau, normale 5 du 18ème.

«Je pense que les par-3 vont être déterminants», a déclaré Mickelson, qui détenait le record du parcours avant que Woods ne réussisse mieux avec un 61, qui a été égalé plus tard par Fred Couples.

Depuis la rénovation, Dustin Johnson a un record de 65 points. "Tous les trous seront importants, mais les normales 3 seront décisives car nous aurons très probablement des compétitions très serrées", a ajouté Mickelson. "Si cela se produit, l'accent sera mis sur ces trous."

Pendant une décennie, on ne pouvait jouer à Shadow Creek que sur invitation. Mais depuis 2000, lorsque Wynn a vendu ses avoirs à MGM Resorts International, tout le monde peut jouer le parcours. C’est un prix exorbitant: vous devez séjourner dans un établissement MGM à Las Vegas. Le green-fee est de 500 USD, plus le pourboire du caddie obligatoire.

Jordan Spieth, triple champion du monde, a déclaré que cela méritait d'être considéré.

"J'ai été très impressionné par Shadow Creek la première fois que je l'ai joué, et je l'ai joué plusieurs fois depuis et vous êtes toujours abasourdi", a-t-il déclaré. «C’est une expérience de golf incroyable, l’un des meilleurs que j’ai jamais eu dans le pays.

«J'aime le mélange de trous. Vous avez des par-4 pilotables, puis de longs doglegs. Les complexes verts sont compliqués et très difficiles. Vous pouvez marquer sur le parcours, mais cela représente également un défi légitime.

«Espérons que cela se termine à la fin. Le 17 par-3 est juste un fer 9, mais c'est un vert minuscule entouré d'eau. Et le 18e par-5 a de l'eau en jeu, alors, oui, vous pouvez faire un aigle, mais vous pouvez facilement faire un bogey. ”

La compétition, les paris de côté, les plaisanteries entre Woods et Mickelson mettront en avant la télédiffusion à la carte. De même que Shadow Creek.

«La couverture des drones est unique en son genre», a déclaré Mickelson. «Nous aurons des perspectives différentes sur chaque coup, ce que vous ne pouvez pas faire avec 150 gars mais vous pouvez le faire avec deux gars. Cela incorporera le cours. Vous obtiendrez de meilleures vues aériennes de ce à quoi les joueurs sont confrontés et cela présentera le parcours. Et c’est tout un parcours, croyez-moi.

Lecture automatique

Affiche des vignettes

Afficher les légendes

Leave a comment

Send a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.