Thousand Oaks est aux prises avec un ‘chaos sans escale’ au milieu de feux de friches et d’un massacre par balle


Un drapeau américain flotte en berne lorsque l'incendie de Woolsey brûle en arrière-plan près du centre pour adultes Goebel, utilisé comme centre d'évacuation des feux de forêt, moins de 48 heures après que 12 personnes ont été tuées lors d'une fusillade en masse dans un bar du quartier. (Philip Cheung / Pour le Washington Post)

En 24 heures, le Sgt. Eric Buschow a vécu deux tragédies et n'a pas dormi plus de deux heures.

Agent d’information du bureau du shérif du comté de Ventura, M. Buschow a répondu mercredi soir à une fusillade au Borderline Bar and Grill faisant 12 morts. Il a travaillé sur les lieux toute la journée, lorsque le FBI est arrivé et que les noms des victimes ont été rendus publics, avant de se coucher à 19 heures. Jeudi.

Deux heures plus tard, il était de nouveau réveillé. L’incendie qui a fait rage à Woolsey, qui a commencé cet après-midi et s’est rapidement développé, s’est trop rapproché du domicile de sa famille. Ils ont été forcés d'évacuer.

Thousand Oaks est aux prises avec deux tragédies qui se sont déroulées à quelques heures d'intervalle, entraînant plus de traumatismes et de chagrin qu'un lieu ne pourrait ou ne devrait supporter. Après la fusillade à Borderline, un bar de musique country très prisé, de nombreux habitants ont déclaré s’être levés tard, dans l’attente d’avoir des nouvelles. Ils se sont couchés physiquement et émotionnellement épuisés jeudi, pour être réveillés en pleine nuit par le son des alertes d'urgence de leurs téléphones et des coups frénétiques à la porte des voisins. Ils avaient besoin de sortir, on leur a dit.

"Chacun de ces incidents constituerait un problème important à tout moment", a déclaré Buschow, "mais les faire converger tous en même temps est sans précédent pour nous."

Cette ville de près de 130 000 habitants est assez grande pour se sentir grande, mais suffisamment petite pour que de nombreuses personnes soient des visages familiers. Les toits rouges espagnols surplombent les maisons et les centres commerciaux de cette ville à l'ambiance familiale qui compte des dizaines de parcs et de terrains de jeux.

Vendredi, la ville normalement pittoresque était entourée de fumée.

Buschow et sa famille ont dû dormir dans une voiture garée sur le parking d'un collège communautaire. Le feu a menacé un grand nombre d'abris d'évacuation à proximité et les hôtels de Thousand Oaks étaient remplis de journalistes et de résidents de la région à la recherche de sécurité.

Quand le soleil s'est levé, sa femme et ses enfants sont rentrés dans leur maison – qui a survécu à l'incendie – et il est allé travailler.

Des centaines de membres du personnel de plus de 30 organismes chargés de l'application de la loi à travers l'État ont convergé dans la région de Thousand Oaks, d'abord pour aider à la fusillade, puis aux incendies.

Le FBI était là pour enquêter sur le tir dans une scène décrite comme venant de l'enfer. Les efforts de l’agence ont été compliqués par la crainte que des débris de feu de forêt et de la fumée puissent contaminer les preuves tirées de la fusillade. Les clients ont jeté des tabourets à travers les fenêtres pour s'échapper, laissant derrière eux des trous dans les murs sur lesquels le FBI est monté, a déclaré Buschow.


Les gens prient devant le centre pour adolescents Alex Fiore Thousand Oaks, qui sert de centre d’évacuation des incendies de forêt aux résidents du refuge de l’incendie de Woolsey, vendredi. (Philip Cheung / Pour le Washington Post)

On craint que l’incendie ne se propage vers le bar. Buschow a déclaré que les forces de l'ordre cherchaient des moyens d'atténuer les risques, et qu'il existe un plan d'urgence pour protéger la scène et les agents qui la travaillent en toute sécurité.

Après avoir travaillé toute la journée jeudi, les agents du FBI se sont retirés dans leur hôtel situé à proximité de Agoura Hills, avant d’être évacués lorsque l’incendie de Woolsey, l’un des nombreux feux de forêt qui brûlaient dans le sud de la Californie, faisait rage vers eux. Les agents se sont enfuis, a déclaré Buschow. Ils n'avaient nulle part où aller, alors ils dormirent aussi dans leurs voitures.

"Mais tu sais quoi? À 5 heures du matin, ils étaient de retour au Borderline pour faire leur travail », a-t-il déclaré.

L'un des incendies s'est produit sur l'autoroute 101, une artère principale qui relie les communautés de la vallée, obstruant les artères de transport et retardant de plusieurs heures les premiers intervenants qui avaient été envoyés pour soulager des personnes comme Buschow.

«C’est absolument chaotique. Chaos non-stop », a déclaré Buschow.

Il a ajouté: «Nous avons également des funérailles pour planifier la nomination d’un sergent décédé.» Sgt. Ron Helus, un vétéran du sheriff âgé de 30 ans, faisait partie des personnes tuées au barreau.

À environ cinq kilomètres de la frontière, les responsables ont dû réaménager le centre pour adolescents Thousand Oaks. Jeudi, c'est à ce moment-là que les proches des personnes disparues à Borderline ont été informés de la présence de leurs proches parmi les 12 victimes. Les gens ont pleuré et ont étreint et ont prié. Un homme a dit au monde à travers des sanglots que son fils bien-aimé était mort et que ses dernières paroles à son enfant étaient: «Fils, je t'aime.» Des membres du clergé affluèrent dans l'entrée, et un petit cheval de thérapie se traîna entre le bar. et centre.

Environ 12 heures plus tard, le complexe a rouvert ses portes, cette fois pour loger les habitants fuyant le feu de forêt. Un gymnase était rempli de lits verts. Une femme sous oxygène était allongée sur l'un des lits, un chien à ses côtés. Les gens portaient des masques verts pour se protéger de la fumée. D'autres se servaient de l'eau et de la nourriture: muffins, barres de céréales, fruits, croissants et scones à la myrtille.

Au centre pour personnes âgées voisin, un groupe de résidents, principalement âgés, était assis à de longues tables et regardait la télévision. Un petit incendie s'est déclaré vendredi matin sur une colline proche du centre mais a été rapidement maîtrisé par les pompiers.

Patricia Reynolds, 57 ans, était assise sur les gradins en métal du gymnase du centre pour adolescents avec sa fille Lyndsay Witkoski, 25 ans, et sa voisine Mary Ann Best, 90 ans.

«C’est une montagne russe pour moi émotionnellement», a-t-elle dit à travers des larmes. "Mon coeur fait mal pour tout le monde."

Elle était restée éveillée jusqu'à 16 heures jeudi pour suivre les nouvelles du tournage à la frontière. La nuit, son téléphone a sonné : Elle devait évacuer son complexe de condos. Son mari et son fils étaient au travail et sa fille était au collège à Northridge, un quartier de Los Angeles situé à environ 35 km au nord-est.

«Je ne savais pas quoi faire», a déclaré Witkoski à travers des sanglots. Elle avait déjà mal du tir et se sentait perdue. «J'ai décidé de rentrer à la maison peu importe parce que je ne savais pas quoi faire. "


Patricia Reynolds, 57 ans, est submergée par les émotions vendredi alors qu'elle attend dans un dortoir temporaire que des résidents se réfugient à l'abri de Woolsey Fire au Alex Fiore Thousand Oaks Teen Center. (Philip Cheung / Pour le Washington Post)

Karissa Herbert, âgée de 17 ans, savait ce qu'elle devait faire. Elle et ses amis sont venues au centre avec des colis de brosses à dents, de déodorant et de collations pour les évacués.

Les personnes âgées du lycée Rancho Campana à Camarillo, juste à l'ouest de Thousand Oaks, connaissaient des personnes qui avaient survécu à la fusillade dans le bar Borderline. Le Borderline est l’un des rares endroits de la région où les moins de 21 ans peuvent sortir le soir.

Herbert a déclaré qu'elle envoyait des textos toutes les heures jeudi à un ami qui avait échappé à la fusillade. Vendredi, elle a ressenti le besoin d'aider les évacués.

"Quelles sont les chances que cela se produise, un feu juste après la fusillade?", A déclaré Herbert. «Les premiers intervenants ont dû faire face à la perte de ces adolescents innocents, puis au feu. C'est comme, combien pouvons-nous prendre? "

De l'autre côté de la ville, Beatriz Bera s'est retrouvée épuisée dans le hall d'un hôtel à 4 heures le vendredi. Elle et sa famille ont été réveillées par des alertes au téléphone deux heures plus tôt leur disant d’évacuer, suivies de leur gestionnaire immobilier frappant à la porte. La famille de Bera est venue dans un hôtel où sa mère est femme de ménage.

"C'est trop. D'abord avec le tir Borderline, maintenant le feu », a déclaré Bera, 21 ans.

Comme l'a dit l'assistant du doyen des étudiants à la California Lutheran University: «Toute la ville de Thousand Oaks est fatiguée."

En dehors du campus de l'université, Brandon Apelian a brandi un drapeau noir et blanc avec une bande orange – une bannière en l'honneur de ceux qui luttent contre les flammes – lorsqu'un camarade de classe s'est approché de lui.

«Je voulais juste te dire merci d'être ici. Vous avez fait ma journée », a déclaré Ramon Olivier, 22 ans, senior et majeur en production musicale à l'école. "Mon copain Meek est mort."

Olivier avait été forcé d'évacuer tout en pleurant la perte de son camarade de classe Justin Meek, mort dans la fusillade dans le bar Borderline. Le président de l’école a décrit Meek comme «l’un des meilleurs élèves que nous ayons jamais eu».

Meek et Olivier ont joué au water-polo à l'école. Meek a été tué en essayant de sauver d'autres personnes dans la boîte de nuit, a annoncé l'université dans un communiqué.

«Cela me fait mal de voir tous les autres blessés», a déclaré Olivier. "Cette communauté est si proche."

katie.mettler@washpost.com

Annie Gowen et Tony Biasotti de Thousand Oaks, en Californie, ont contribué à ce rapport.

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