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Thousand Oaks en tête de Newbury Park dans un thriller en double prolongation

Le porteur de ballon des Thousand Oaks Chase Martin a attrapé le drapeau, l’agitant d’un côté à l’autre, traversant le terrain alors que des chemises blanches coulaient par-dessus la clôture depuis la ligne de touche.

Ce qui s’est passé vendredi soir à Thousand Oaks High semblait impossible. Alors que Newbury Park et Thousand Oaks ont manqué le chronomètre au quatrième quart et une seule période de prolongation, certains fans ont mis la tête sur les épaules et les mains sur le cœur, affirmant que c’était le match de football le plus fou qu’ils aient vu.

Lorsque Martin a finalement fait irruption dans la zone des buts, remportant une victoire de 41-38, les étudiants et leurs coéquipiers ont assailli l’aîné courageux dans un mélange de jubilation et de soulagement. Après des années de médiocrité, deux équipes invaincues ont présenté un spectacle qui a inauguré une nouvelle ère de rivalité historique entre Thousand Oaks – des sections étudiantes et des fils d’entraîneurs s’affrontant.

“C’est bien que vous ayez toujours cette ambiance de ville natale, et maintenant c’est peut-être même un peu plus maintenant – c’est générationnel”, a déclaré le père de Martin, Lance, avant le match.

Il y a trente ans, Martin s’est aligné pour Thousand Oaks à travers la ligne de mêlée du joueur de ligne offensive de Newbury Park Joe Smigiel pour jouer pour un championnat de la ligue en 1989. Vendredi soir, leurs garçons – le quart-arrière de Newbury Park Brady Smigiel et Thousand Oaks senior bidirectionnel Chase Martin – s’est battu toute la nuit.

Au début, les montagnes russes ressemblaient à un snoozefest, Thousand Oaks prenant une avance de 20-0. Le jeune Smigiel a lancé trois choix au premier quart – dont le junior Silas Kemp a couru pour un touché.

“C’est ce que je lui ai prêché pendant des années – comment réagissez-vous à recevoir un coup dans la bouche?” Joe Smigiel a déclaré avant le match.

Smigiel a rebondi tout de suite, orchestrant une attaque pressée et s’adaptant à la pression en trouvant des receveurs en fuite. Le porteur de ballon Nolan Story a terminé quelques entraînements de Panther avec des touchés, Smigiel s’est faufilé au-dessus de la ligne de but, et soudain les Panthers étaient revenus pour mener 21-20 au troisième quart.

Ensuite, le chaos s’ensuivit.

Travis Endicott a mené un entraînement qui s’est terminé par une frappe contre le senior Will Halub et une conversion en deux points. Puis Smigiel a envoyé un touché à Noah McArthur. Puis Chase Martin a couru dans un score. Puis Smigiel a lancé une bombe de 52 verges pour égaliser le score à 35-35.

Les derniers entraînements du quatrième quart par Endicott et Smigiel se sont soldés par des interceptions alors que les prolongations approchaient. Et alors que les fans se levaient, le puits s’est asséché – une première prolongation s’est transformée en une autre alors qu’aucune équipe n’a pu marquer.

Après que Newbury Park ait marqué un panier, Endicott a mis les Lancers en position et Martin a ajouté la touche finale avec la course de touché.

“Ce fut une montagne russe d’émotions, de sentiments, de confiance, d’esprit”, a déclaré l’entraîneur de Thousand Oaks, Evan Yabu.

À l’époque où Joe Smigiel jouait, il y a 30 ans, la sinueuse Lynn Road était une frontière entre l’ouest de Newbury Park et l’est de Thousand Oaks – la traverser signifiait se diriger vers le territoire ennemi, a-t-il déclaré.

Newbury Park a été médiocre pendant des années. Thousand Oaks n’a remporté aucun match en 2018 et 2019. Vendredi soir, avec deux programmes en hausse, l’atmosphère d’une rivalité rallumée aurait un peu plus de poids, a déclaré Lance Martin.

Et pour l’instant, avec l’éclatement de Martin dans la zone des buts, les droits de vantardise se trouvent à l’est de Lynn Road.

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