Thomas Vermaelen : “La question de Roberto Martinez est venue après ma décision d’arrêter” | diables Rouges

Thomas Vermaelen (36 ans) a finalement rejoint les Diables Rouges. Bien que plus en tant que joueur, mais en tant qu’assistant de l’entraîneur national Roberto Martinez. “Je suis entouré ici d’un énorme savoir-faire. C’est l’environnement idéal pour apprendre, mais en même temps je dois être performant.”

L’entraîneur national Roberto Martinez dévoilera sa sélection pour les matchs d’entraînement contre l’Irlande (samedi 26/3) et le Burkina Faso (mardi 29/3) demain.

Le T1 espagnol donne du repos à ses Diables les plus expérimentés (plus de 50 sélections) et ne les sélectionnera pas.

Thomas Vermaelen n’aurait donc pas reçu de lettre de convocation, mais le défenseur a désormais mis un terme à sa carrière.

“C’était un choix difficile, mais j’ai écouté mon instinct et ensuite c’était le bon choix”, dit-il à propos de sa retraite annoncée il y a 2 mois.

Je n’ai pas arrêté d’être assistant. J’ai été immédiatement capable de rouler dans cette position et j’en suis reconnaissant. Mais s’il n’y avait pas eu ça, j’aurais arrêté aussi.

Thomas Vermaelen

“Après les Championnats d’Europe, je suis retourné au Japon, mais c’est aussi devenu plus difficile physiquement. Ensuite, vous y réfléchissez et vous essayez de le reporter le plus longtemps possible, mais mentalement, vous y travaillez depuis plus longtemps.”

Ses adieux et son avenir furent évoqués d’un même souffle. Vermaelen commence à travailler comme assistant de Martinez.

“Les deux n’étaient pas vraiment ensemble. Je n’ai pas arrêté de devenir assistant. J’ai pu accéder à ce poste tout de suite et j’en suis reconnaissant. Mais sans moi, j’aurais arrêté aussi.”

Donc Vermaelen ne s’est pas appliqué ? “J’ai eu des contacts fréquents avec l’entraîneur national, également en tant que joueur. Il savait ce qui se passait et il a posé sa question après ma décision.”

“Je dois aussi enseigner quelque chose”

En attendant, Thomas Vermaelen a déjà pu découvrir sa nouvelle gamme de tâches. Visualisez, suivez et consultez les joueurs. Tout comme Thierry Henry accompagne principalement les attaquants, Vermaelen se concentrera sur la défense.

“Est-ce une grande responsabilité? On a toujours beaucoup parlé de notre ancienne défense et cela ne changera pas. Mais il y a de jeunes joueurs talentueux qui arrivent. J’essaie d’être détendu à ce sujet.”

“Je veux surtout transmettre mes expériences”, déclare Vermaelen, qui a marqué les esprits lors du cours de formateur. “J’ai donné une formation au Japon et j’ai aimé ça. C’était très amusant.”

“Commencer ici est un premier pas idéal. Je suis entouré d’un énorme savoir-faire ici. C’est idéal d’apprendre ici et en même temps je dois être performant. Je dois aussi apporter quelque chose au groupe.”

J’ai fait une formation au Japon et j’ai aimé ça. C’était très amusant.

Thomas Vermaelen

“Les coéquipiers ne me regarderont pas différemment”

Du coup Thomas Vermaelen n’est plus un coéquipier de Romelu Lukaku and co. Cela change-t-il quelque chose à leur lien ?

Vermaelen : “Non, notre relation ne va pas vraiment changer. Ce n’est pas obligé. Des gars comme Jan Vertonghen, Toby Alderweireld : on se connaît depuis longtemps et le contact est toujours normal. Ça devrait rester comme ça . Ils ne me regarderont pas différemment.

Vermaelen ne se dévoile pas trop sur son avenir. “Est-ce que j’ai lié mon destin à celui de Martinez? Je n’y pense pas encore. J’ai un contrat jusqu’à la Coupe du monde au Qatar. Ensuite, nous verrons. Je ne suis pas vraiment inquiet à ce sujet non plus.”

Mais bien sûr la Coupe du monde à la fin de cette année. “Je ne peux jamais donner une bonne réponse, mais nous avons l’ambition de gagner. Vous devez également avoir cette ambition en tant que professionnel. C’est certainement possible. Vous devez y croire.”

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