The V & A Dundee: le premier musée du design d’Écosse partage plus d’un siècle d’histoire avec Londres

gAprès des critiques enthousiastes et des applaudissements bien mérités depuis l'inauguration du spectaculaire bâtiment Kengo Kuma en septembre, le V & A Dundee – le premier V & A en dehors de Londres – entretient des relations avec la ville bien plus anciennes que beaucoup ne le pensent.

Considéré comme le premier musée de design écossais, le bâtiment abrite une nouvelle galerie permanente du design écossais et un espace pour des expositions itinérantes. Découvrir cette histoire cachée aide à réfléchir sur ce nouveau V & A, les histoires qu'il raconte et les histoires qu'il a choisi de laisser de côté – principalement, pourquoi une galerie dédiée à raconter l'histoire du design écossais se concentre uniquement sur les 600 dernières années.

Publié pour coïncider avec l’ouverture du nouveau V & A, L'histoire du design écossais (édité par Philip Long et Joanna Norman) reconnaît plus de 5 000 ans d'histoire du design écossais. La galerie comprend des objets accomplis dont la conception fait consciemment référence au patrimoine ancien de l’Écosse, comme un tapis George Bain, un écran pare-étincelles Alexander Ritchie et des ferronneries dessinées par John Duncan, illustrant tous les deux relances celtes de la fin du 19e siècle et de l’après-guerre.

Dans Un salon pour la ville Le réalisateur du V & A London, Tristram Hunt, a souligné un lien historique important avec la reine Victoria et le prince Albert, qui a donné son nom au V & A, en raison de son amour pour l'Écosse. En 1844, le couple royal se rendit à Dundee lors de l'un de leurs premiers voyages dans les Highlands. Et c'est au 19ème siècle que l'on peut trouver les raisons pour lesquelles le musée a décidé de ne pas fournir toute l'histoire du design écossais.

Les atouts de la collection écossaise de V & A, qui a façonné la Scottish Design Gallery d’aujourd’hui, se situent dans la période du XVe siècle à nos jours. Cela reflète la philosophie du V & A du 19ème siècle. Cependant, mes recherches montrent que Dundee et le V & A ont une histoire qui remonte à la fin des années 1880 – qui embrassait le design écossais antérieur à partir du VIIIe siècle. Pour comprendre pourquoi ce matériau pourrait ne pas être présent dans V & A Dundee, nous devons examiner l'historique de la création et de la diffusion d'objets de réplique, et de ce qui leur est arrivé depuis.

Dix ans de construction: l’intérieur du nouveau musée

Le V & A a été créé à l'origine pour améliorer la conception de produits manufacturés populaires en fournissant des modèles appropriés aux artistes et autres personnes nécessitant une formation technique. La conception préhistorique autochtone ne faisait pas partie de ce répertoire de prédilection du XIXe siècle, mais les styles de l’art celtique chrétien post-romain ont fait leur apparition dans l’influence d’Owen Jones. Grammaire d'ornement (1856), un livre illustré de dessins du monde destiné à améliorer le répertoire des artisans.

Le South Kensington Museum, comme on l'appelait alors, n'a acquis que deux exemples d'art écossais du début du christianisme, toujours exposés dans le V & A – une dalle en croix pictish décorée de Nigg et de l'art anglo-saxon Ruthwell Cross. C'étaient des moulages en plâtre, car des répliques pouvant être distribuées parmi les musées internationaux étaient en circulation il y a 150 ans.

Les antiquaires ont tenté d'intéresser les conservateurs à l'acquisition de moulages de sculptures écossaises anciennes et plus récentes, mais ont été repoussés. Comme le disait Gerard Baldwin Brown, professeur d'art aux beaux-arts à l'Université d'Edimbourg en 1902, le V & A n'était «pas un endroit où l'amour de soi national est flatté».

Alors que le V & A n'investissait pas beaucoup dans les matériaux écossais précédents, il a également aidé les musées écossais à copier des sculptures celtiques susceptibles d'inspirer les artistes locaux à améliorer la conception des pierres tombales, par exemple.

Au tournant du siècle, dans d'autres parties de l'Écosse, à Dublin, à Cardiff et sur l'île de Man, il y avait un fort intérêt pour l'acquisition de collections de croix celtiques. De sérieuses recherches sur ces monuments venaient de mûrir et la sculpture distincte de la région témoignait d'un sens croissant des identités nationales.

Le V & A a soutenu la création de telles collections dans le cadre d’un ensemble de prêts, de subventions et de conseils aux musées provinciaux fournis par son département de la circulation aux nouvelles installations de Glasgow, Dundee, Paisley et Aberdeen (à Édimbourg, le Royal Scottish Museum était une succursale du V & A).

Architecte Kuma dit que le musée est un salon pour la ville

À la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle, le conservateur de Dundee, John Maclauchlan, a beaucoup apprécié le soutien de la V & A. Entre 1894 et 1917, le personnel de V & A visita et conseilla sur les expositions annuelles de collection de prêts, informant les enseignants sur les nouvelles expositions et donnant des conférences sur des lanternes au public. L'Albert Institute (aujourd'hui The McManus) avait commencé à acquérir des moulages en plâtre de sculptures et d'autres types de reproductions, notamment les marbres d'Elgin. En 1904, Dundee acquit les moulages de certains des plus beaux croisements celtiques d’Écosse.

Les visiteurs du nouveau V & A de Dundee auront l’espoir de visiter la galerie McManus dont l’histoire ancienne est liée au V & A de Londres. Si un casting en plâtre, en particulier un sujet celtique écossais, aurait pu parler aujourd’hui de cette relation antérieure, aucune des collections assistées par Dundee ne survit à présent (bien que des collections équivalentes subsistent aux galeries Kelvingrove et Aberdeen Art Gallery de Glasgow).

L’évolution de la collection à Londres a encadré l’ampleur chronologique de la Scottish Design Gallery de V & A Dundee. Le but n'est pas de critiquer, mais de promouvoir la sensibilisation et le débat. V & A Dundee devrait avoir un impact profond pour les générations sur la façon dont les habitants d’Ecosse et les visiteurs internationaux perçoivent le pedigree et la valeur de la longue histoire du design écossais. La manière dont l'institution réalise ses objectifs dépend à la fois de la vision et des accidents de son histoire.

Sally Foster est chargée de cours en patrimoine et conservation, histoire et politique à l'Université de Stirling. Cet article a été publié pour la première fois sur The Conversation (www.conversation.com)

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