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The Guardian : Les sanctions contre la Russie font grimper les prix et Poutine gagne

Vladimir PoutinePhoto : Reuters

Poutine n’est pas près de retirer ses troupes

David Beasley, directeur exécutif du Programme alimentaire mondial : 44 millions de personnes dans le monde meurent de faim

Cela fait trois mois que l’Occident a commencé sa guerre économique contre la Russie et cela ne se déroule pas comme prévu.

Les effets des sanctions entraînent une augmentation des coûts du carburant et des denrées alimentaires pour le reste du monde et des craintes croissantes d’une catastrophe humanitaire. Tôt ou tard, un accord doit être trouvé, écrit The Guardian.

Les sanctions ont été imposées à Vladimir Poutine, non pas parce qu’elles étaient considérées comme la meilleure option, mais parce qu’elles étaient meilleures que les deux autres plans d’action possibles : ne rien faire ou agir avec la force militaire.

Le premier paquet de mesures économiques a été introduit immédiatement après l’invasion, lorsque l’Ukraine devait capituler en quelques jours. Cela ne s’est pas produit, à la suite de quoi les sanctions – bien qu’encore incomplètes – ont été progressivement renforcées.

Cependant, il n’y a pas de signes immédiats de retrait de la Russie d’Ukraine, ce qui n’est guère surprenant, car les sanctions ont eu l’effet inverse d’augmenter les exportations de pétrole et de gaz de la Russie, de renforcer considérablement la balance commerciale du pays et de financer ses efforts militaires.

Au cours des quatre premiers mois de 2022, Poutine affiche un excédent du compte courant de 96 milliards de dollars (76 milliards de livres sterling) – plus de trois fois la même période en 2021.

Lorsque l’UE a annoncé une interdiction partielle des exportations de pétrole russe plus tôt cette semaine, le prix du pétrole brut sur les marchés mondiaux a augmenté, fournissant au Kremlin un autre revenu financier inattendu. La Russie n’a aucune difficulté à trouver des marchés alternatifs pour son énergie, les exportations de pétrole et de gaz vers la Chine ayant augmenté de plus de 50 % en glissement annuel en avril.

Cela ne signifie pas que les sanctions sont indolores pour la Russie. Le Fonds monétaire international estime que l’économie du pays se contractera de 8,5 % cette année à mesure que les importations en provenance de l’Occident s’effondreront. La Russie dispose de stocks de biens essentiels au maintien de son économie, mais ils s’épuiseront avec le temps.

Cependant, l’Europe ne se débarrasse que progressivement de sa dépendance à l’égard de l’énergie russe, évitant ainsi une crise financière immédiate pour Poutine. Le rouble – grâce au contrôle des capitaux et à un bon excédent commercial – est fort. Le Kremlin a le temps de trouver des sources alternatives de pièces de rechange et de composants auprès de pays prêts à contourner les sanctions occidentales.

Lorsque les dirigeants du monde se sont rencontrés à Davos la semaine dernière, le message public était la condamnation de l’agression russe et un engagement renouvelé au soutien ferme de l’Ukraine. En privé, cependant, on s’inquiétait des coûts économiques d’une guerre prolongée.

Ces craintes sont fondées. L’invasion de l’Ukraine par la Russie a donné un nouvel élan à des pressions déjà fortes sur les prix.

L’inflation annuelle au Royaume-Uni est de 9 % – la plus élevée en 40 ans – les prix de l’essence ont atteint des niveaux record, et en octobre, le plafond des prix de l’énergie devrait augmenter de 700 à 800 livres par an.

Le dernier ensemble de mesures pour aider Rishi Sunak à faire face à la crise du coût de la vie est le troisième du chancelier en quatre mois – et plus tard cette année.

En raison de la guerre, les économies occidentales sont confrontées à une période de croissance lente ou négative et d’inflation croissante – un retour à la stagflation des années 1970. Les banques centrales – y compris la Banque d’Angleterre – estiment qu’elles doivent réagir à une inflation proche des taux à deux chiffres en augmentant les taux d’intérêt.

Le chômage va augmenter. D’autres pays européens sont confrontés aux mêmes problèmes, sinon à des problèmes plus importants, car la plupart d’entre eux sont plus dépendants du gaz russe que la Grande-Bretagne.

Les problèmes auxquels sont confrontés les pays les plus pauvres du monde sont d’une autre nature. Pour certains, le problème n’est pas la stagflation, mais la faim résultant du blocage de l’approvisionnement en blé des ports ukrainiens de la mer Noire.

David Beasley, directeur exécutif du Programme alimentaire mondial, a déclaré : « Actuellement, les silos à grains ukrainiens sont pleins. En même temps, 44 millions de personnes dans le monde meurent de faim.

Les craintes d’une catastrophe humanitaire grandissent dans toutes les organisations multilatérales – le FMI, la Banque mondiale, l’Organisation mondiale du commerce et les Nations Unies. La position est simple : si les pays en développement ne sont pas eux-mêmes exportateurs d’énergie, ils sont confrontés à une triple catastrophe, les crises énergétique et alimentaire entraînant des crises financières.

Confrontés au choix de nourrir leurs populations ou de payer leurs créanciers internationaux, les gouvernements choisiront le premier. Le Sri Lanka est le premier pays après l’invasion russe à ne pas payer ses dettes, mais il est peu probable qu’il soit le dernier. Le monde semble plus proche d’une véritable crise de la dette qu’à n’importe quel moment depuis les années 1990.

Poutine a été condamné à juste titre pour avoir “armé” la nourriture, mais sa volonté de le faire ne devrait pas surprendre. Depuis le tout début, le président russe joue un long jeu, attendant que la coalition internationale contre lui se désagrège. Le Kremlin estime que le seuil de souffrance économique en Russie est plus élevé qu’en Occident, et a probablement raison à cet égard.

Les atrocités commises par les troupes russes signifient que le compromis avec le Kremlin est actuellement difficile à avaler, mais la réalité économique ne suggère qu’une chose : tôt ou tard, un accord sera conclu.

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