The Big Read : Sans tambour ni trompette, une équipe de 40 personnes prépare le terrain pour sauver S’pore de la montée du niveau de la mer

Parmi les suggestions faites par le Premier ministre Lee Hsien Loong pour lutter contre l’élévation du niveau de la mer lors de son rallye de la fête nationale de 2019, il y en avait une qui impliquait de récupérer une série d’îles au large de Marina East à Changi, de les relier à des barrages et de créer un réservoir, similaire à Marina Réservoir.

Singapour a également déjà mis en place certaines mesures, notamment l’utilisation des poldersqui sont des étendues de terre situées sous le niveau de la mer et qui sont récupérées grâce à la construction de digues, de canaux de drainage et de stations de pompage.

Il y a un projet de polder en cours sur Pulau Tekong, dirigé par le Conseil du logement et du développement, qui est à plus de la moitié achevé et qui devrait se terminer d’ici la fin de 2024.

Le ministre du Développement national, Desmond Lee, a déclaré le mois dernier que le projet, le premier du genre à Singapour, aidera le pays à acquérir de l’expérience dans le développement des polders, ce qui “pourrait être une option pour la protection côtière et la résilience contre l’élévation du niveau de la mer”.

Il est également prévu de construire des infrastructures plus haut au-dessus du niveau de la mer. Le professeur Benjamin Horton, directeur de l’Observatoire de la Terre de Singapour à l’Université technologique de Nanyang, a déclaré que l’aéroport de Changi, par exemple, construit le terminal 5 à 5,5 m au-dessus du niveau actuel de la mer pour se protéger contre la future élévation du niveau de la mer.

“Nous pouvons en outre réfléchir aux avancées techniques qui permettront aux bâtiments de flotter”, a-t-il ajouté.

Le service de protection côtière de PUB étudie également d’autres solutions possibles, la directrice adjointe principale Sarah Hiong réitérant qu’il est “important d’étudier toutes les options, même celles à long terme, de manière approfondie”.

Voici quelques autres alternatives étudiées par Singapour :

MURS ET REVÊTEMENTS ROCHEUX

Les deux sont des structures dures qui protègent contre l’érosion côtière. À l’heure actuelle, PUB indique qu’ils bordent environ 70% des côtes de Singapour.

“Construire des digues autour de tout Singapour est une solution simple et directe mais pas entièrement réalisable, car nous devons également tenir compte des interactions entre la terre et la mer”, a déclaré l’ingénieur principal Eugene Lim de l’équipe de protection côtière de PUB.

Par exemple, cela pourrait inclure les habitats côtiers naturels, les loisirs et les industries qui nécessitent un accès au bord de l’eau.

«Ce ne sera pas non plus esthétique pour le public. Essayez d’imaginer avoir un grand mur construit sur tout le littoral de Singapour », a-t-il ajouté.

SOLUTIONS HYBRIDES NATURELLES

M. Lim a déclaré que PUB avait l’intention d’explorer des solutions hybrides, qui combinent des solutions d’ingénierie avec des éléments basés sur la nature, y compris la plantation de mangroves, d’herbes marines ou de végétation.

L’un des avantages de cette option, a déclaré M. Lim, est qu’elle offre à Singapour la possibilité de créer des habitats pour améliorer la biodiversité.

Cependant, il ne sera pas possible de s’appuyer entièrement sur des éléments basés sur la nature.

Prenant l’exemple des mangroves, le professeur agrégé Koh Tieh Yong, spécialiste de la météo et du climat à l’École des sciences et technologies de l’Université des sciences sociales de Singapour (SUSS), a déclaré que lorsque le niveau de la mer monte, l’eau de mer plus élevée s’infiltrera toujours dans les terres de mangrove.

« Lors d’une tempête, les racines des palétuviers servent à briser les vagues et à retenir la terre, réduisant ainsi l’érosion côtière. De cette façon, les mangroves peuvent protéger des zones plus à l’intérieur des terres jusqu’à ce que la mer monte au-delà d’un niveau où même les mangroves ne peuvent pas prospérer.

Ainsi, il sera toujours nécessaire de l’associer à des structures artificielles telles que des digues comme principale solution à l’élévation du niveau de la mer, a-t-il déclaré.

Un autre inconvénient est que la plupart des terres côtières de Singapour sont nécessaires pour les résidences, les industries, le port maritime, l’aéroport ou les plages de loisirs et ne peuvent donc pas être remplacées par des mangroves.

DÉFENSES CÔTIÈRES MULTIFONCTIONNELLES

En raison de la rareté des terres à Singapour, des structures multifonctionnelles telles que Marina Barrage seraient une solution idéale, a déclaré M. Lim.

Le barrage ne fournit pas seulement une source d’approvisionnement en eau, il agit comme un contrôle des inondations et même un lieu de loisirs – un “point chaud pour les familles” pour pique-niquer, faire voler des cerfs-volants et passer du temps de qualité ensemble, a-t-il déclaré.

Un exemple à l’étranger qui protège contre l’élévation du niveau de la mer, souligné par Mme Hiong, est le parking souterrain de Katwijk aux Pays-Bas, où une grande partie du pays se trouve en dessous du niveau de la mer.

Conçu par l’Institut royal des architectes néerlandais, il a remporté le prix du meilleur bâtiment néerlandais de l’année en 2016.

Situé à côté d’une plage populaire, le projet est un parking qui peut non seulement abriter 650 voitures, mais joue également un rôle essentiel en tant que digue pour protéger la petite ville éponyme contre les futures inondations.

Ce qui est intéressant dans le projet, a déclaré Mme Hiong, c’est qu’« on ne peut même pas dire qu’il s’agit en fait d’une mesure de protection côtière », car il est dissimulé dans une dune de sable de sorte qu’il se confond avec le front de mer.

“C’est donc un exemple qui nous a vraiment inspirés… pour construire quelque chose qui a non seulement une utilité si importante pour la nation, mais aussi quelque chose que le public appréciera réellement”, a-t-elle déclaré.

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