TESS a trouvé une exoplanète de la taille de la Terre

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Cela fait un an que le satellite TESS (Transiting Exoplanet On Satellite) a été lancé. Son objectif ? Repérer les exoplanètes lors des transits, un nom donné aux phénomènes qui se produisent quand une planète passe son étoile, ce qui provoque une baisse de la luminosité.

La mission de TESS devrait durer deux ans. Récemment, le satellite a a découvert sa première exoplanète de la taille de la Terre. Appelée HD 21749c, cette planète est le plus petit monde extérieur à notre système solaire que TESS a identifié jusqu'à présent.

Selon un article publié dans la revue Astrophysical Journal Letters, une équipe d'astronomes dirigée par le MIT a déclaré que cette exoplanète tournait autour de l'étoile HD 21749 située à seulement 52 années-lumière de la Terre.

Une planète inhabitable

Selon les scientifiques, cette nouvelle planète serait un monde rocheux, mais inhabitable. Ce binoculaire de la Terre (de par sa taille) ne se trouve pas dans la zone habitable de l'étoile HD 21749. De plus, il ne tourne autour de son étoile que pendant 7,8 jours – une orbite relativement étroite – avec des températures allant jusqu'à 430 degrés Celsius.

Actuellement, le défi pour les astronautes est de déterminer la masse de cette planète rocheuse. " Mesurer la masse et la composition exacte d'une si petite planète sera un défi, mais il est important de comparer la HD 21749c à la Terre. Sharon Wang, membre de l'équipe de l'Université Carnegie Mellon, a déclaré.

TESS a également découvert un sous-Neptune

Le moins que l'on puisse dire, c'est que TESS n'est pas stupide. Outre le HD 21749c, le satellite a également découvert une deuxième planète appelée HD 21749b. L'existence de cette planète a été confirmée par l'instrument PFS (Planet Finder Spectograph), installé sur le télescope Magellan II au Chili.

Cette planète, dont la masse est 23 fois supérieure à celle de la Terre, ressemble à un mini-Neptune chaud. Plus petit que Neptune, il serait plus gazeux que rocheux et ne serait pas habitable non plus.

Dans un proche avenir, l’équipe TESS espère que le satellite pourra trouver des planètes encore plus froides et présentant des conditions plus propices à la vie. TESS a encore un an devant elle pour accomplir sa mission et rien ne sera perdu.




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