Teofimo Lopez étourdit Vasiliy Lomachenko pour unifier les titres légers

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LAS VEGAS – Teofimo Lopez a été assez impétueux pour défier Vasiliy Lomachenko, et assez bon pour le battre.

Lopez a dominé tôt et a terminé en force samedi soir pour remporter une décision unanime en 12 rounds contre Lomachenko pour unifier les titres légers dans un combat qu’il exigeait même si certains pensaient qu’il n’avait pas assez d’expérience.

Lopez a profité d’un départ lent de Lomachenko pour prendre une avance rapide, puis a terminé le combat avec un gros 12e round qui a laissé Lomachenko ensanglanté et battu sur les tableaux de bord. Le joueur de 23 ans de Brooklyn est devenu le champion unifié des poids légers et a réussi à faire ce que peu de boxeurs pensaient pouvoir faire – outbox peut-être le meilleur technicien de boxe.

Lopez (16-0) a ajouté les trois titres détenus par Lomachenko (15-2) à la ceinture qu’il avait remportée l’an dernier pour devenir le champion incontesté de 135.

Lopez a été favorisé 119-109, 117-111 et 116-112 sur les tableaux de bord du ring dans un combat tenu sans fans au centre de conférence MGM Grand. L’Associated Press avait Lopez gagner 117-111.

Lopez s’est avéré plus rapide et plus fort que Lomachenko, 32 ans, qui a remporté deux médailles d’or olympiques en tant qu’amateur et était considéré comme l’un des meilleurs combattants livre pour livre en tant que pro. Étonnamment, il était également le meilleur boxeur et a prouvé qu’il pouvait clore le spectacle en ensanglantant l’œil de Lomachenko au 12e round.

«J’ai dû creuser profondément, mec», a déclaré Lopez. «Je suis un combattant, je dois creuser profondément.»

Teofimo Lopez célèbre après sa victoire sur Vasiliy Lomachenko.
Teofimo Lopez célèbre après sa victoire sur Vasiliy Lomachenko.Top Rank via Getty Images

Lomachenko, habituellement un démarreur lent, était trop lent cette fois car il a donné des tours tôt alors qu’il essayait de comprendre le style de Lopez. Au moment où le combat est devenu compétitif au huitième tour, il était trop loin derrière pour revenir.

«Il a été mis à pied pendant 14 mois», a déclaré Lopez. «Je savais que ça lui prendrait beaucoup de temps pour se rattraper.

Lomachenko, qui n’a perdu qu’une seule fois en près de 400 combats amateurs et n’a eu qu’une seule défaite en tant que pro, a pensé qu’il faisait mieux que les tableaux de bord indiqués.

«Je ne suis certainement pas d’accord avec les tableaux de bord», a-t-il déclaré.

Le combat était le plus important depuis le début de la pandémie et aurait été un événement à la carte en temps normal. Mais sans fans, il a été télévisé sur ESPN, offrant à la boxe une vitrine plus grande qu’elle ne l’aurait été autrement.

Lomachenko était un favori 4-1 mais avait l’air rouillé au début alors qu’il tentait de résoudre le style de Lopez. Il n’a lancé que des coups de poing avec parcimonie la première moitié du combat, ne débarquant que 31 coups de poing dans les sept premiers rounds, avant de finalement reprendre le rythme au 8ème round.

“Je pense que la première moitié du combat, il a obtenu plus de rounds que moi, mais dans la seconde moitié du combat, j’ai pris le dessus”, a déclaré Lomachenko. «J’étais beaucoup mieux.»

Les statistiques de coups de poing ont montré que Lopez a décroché 183 coups sur 659 tandis que Lomachenko a été crédité de 141 sur 321. Au 12ème round, Lopez a dominé Lomachenko 50 à 19 et a ouvert une coupure qui a fait couler du sang sur son visage et a incité l’arbitre Russell Mora à arrêter le combat avec Il reste 10 secondes pour que le médecin de l’anneau l’examine avant de reprendre.

Lopez s’est fait dire par son père dans le coin avant le 12e tour qu’il était en tête et qu’il ne risquait rien. Mais il est sorti fort et a battu Lomachenko au coup de poing.

«Je ne savais pas s’ils le tenaient sur les tableaux de bord ou non», a déclaré Lopez.

Lopez a fait son backflip de marque sur le ring après l’annonce de la décision unanime.

Lopez est devenu le plus jeune combattant à devenir un champion à quatre ceintures dans seulement son deuxième combat pour le titre. Il avait cherché le combat contre Lomachenko, provoquant la colère de l’Ukrainien avec ses tactiques impétueuses.

“J’adore me battre et je peux frapper aussi.”, A déclaré Lopez. «C’est ce que fait un vrai champion, je vais là-bas et je trouve un moyen de gagner.»

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