Tenir notre promesse envers les filles d’Afrique orientale et australe donnera la parole et assurera leur avenir égal

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Réflexions conjointes de hauts fonctionnaires des Nations Unies en Afrique

Lydia Mwela, 13 ans, de Zambie, a vu trop de filles de sa communauté devenir enceintes, subir des violences basées sur le genre et être testées séropositives. Elle ne souhaite pas se retrouver elle-même dans une situation similaire. Grâce aux connaissances qu’elle acquiert à l’école, elle est devenue habilitée à faire ses propres choix éclairés et à créer l’avenir dont elle rêve pour elle-même. Elle apprend des relations saines, de bonnes valeurs, les droits humains auxquels elle a droit et la santé sexuelle et reproductive.

Lydia bénéficie du programme d’Education Sexuelle Complète (CSE) de son école, qui a été intégré au programme dans le cadre de l’Engagement ministériel 2013 de l’Afrique de l’Est et du Sud (ESA) pour affirmer l’ESE et la santé et les droits sexuels et reproductifs pour les jeunes. Cet engagement a été réaffirmé en 2016 par les Ministères de la Santé et de l’Éducation de 20 pays de la région.

L’engagement de l’ESA a été un cadre régional essentiel pour garantir que les deux ministères clés coordonnent leur engagement en faveur de la santé et des droits sexuels et reproductifs des adolescents plus efficacement tout en incluant d’autres ministères de tutelle, tels que les affaires sociales, le genre et la jeunesse, ainsi que les jeunes et les affaires civiles. organisations de la société, pour dispenser l’ESI dans et hors des écoles.

Ensemble, nos agences ont aidé les gouvernements et la société civile à mettre en œuvre en renforçant les capacités des enseignants et des facilitateurs extrascolaires. Nous avons soutenu le développement des compétences de plus de 30 000 enseignants qui, à leur tour, ont dispensé une éducation sexuelle de qualité et adaptée à leur âge à plus de trois millions d’adolescents, soit environ 11% de la population adolescente. Bien que ce soit un bon progrès, il reste encore beaucoup à faire pour tenir nos promesses envers nos jeunes.

Alors que nous célébrons la Journée internationale de la fille ce mois-ci avec le thème Ma voix, notre avenir égal, nous devons tracer une voie collective pour donner aux filles les moyens de prendre des décisions éclairées sur leur santé et leur bien-être. Nous devons également tenir compte des effets énormes du COVID-19 sur la vie, la santé et le bien-être des jeunes. Les impacts à court, moyen et long termes de la pandémie pourraient signifier un renversement des progrès importants réalisés pour garantir les droits fondamentaux des jeunes si des mesures adéquates ne sont pas prises.

Malgré les progrès, près d’une infection à VIH sur trois dans la région touche des adolescentes et des jeunes femmes, tandis que le taux de grossesse chez les adolescentes est le double de la moyenne mondiale. Pourtant, sept filles sur dix âgées de 15 à 19 ans en Afrique subsaharienne n’ont pas les connaissances nécessaires sur la manière de prévenir les infections sexuellement transmissibles. Et les pratiques néfastes sont toujours courantes: une fille sur trois est mariée avant son 18e anniversaire et une sur quatre a subi des mutilations génitales féminines ou a subi d’autres formes de violence sexiste.

Les filles de notre région doivent être équipées d’informations, de compétences et de services vitaux, sans discrimination ni subjugation. Les garçons et les jeunes hommes doivent apprendre les valeurs de respect et d’égalité, comprendre le consentement et reconnaître leur rôle essentiel pour mettre fin à la violence sexuelle contre les filles et les femmes. Nous pensons qu’une éducation sexuelle complète est essentielle pour renforcer les valeurs positives concernant le corps, la puberté, la sexualité et la vie de famille; il aide les jeunes à développer et à maintenir des compétences de vie essentielles et un comportement de recherche de la santé; et donne aux filles et aux garçons les moyens d’établir des relations saines.

Bien que de nombreux mythes et informations erronées abondent, les preuves indiquent qu’une éducation sexuelle complète augmente les connaissances sur le VIH et d’autres problèmes de santé sexuelle et reproductive. Il retarde également l’âge des débuts sexuels, réduit les comportements à risque, diminue le nombre de partenaires sexuels et la fréquence des rapports sexuels et augmente l’utilisation de la contraception, y compris les préservatifs. L’ESI joue un rôle essentiel dans la clarification des sources d’information souvent contradictoires accessibles aux jeunes, et elle vise à compléter le rôle des parents en tant qu’éducateurs primaires et artisans de valeur de leurs enfants. En jouant un rôle clé dans la lutte contre les facteurs liés à l’abandon scolaire et aux débuts sexuels précoces, nous voyons une éducation sexuelle complète contribuer directement aux objectifs de développement durable sur l’éducation, la santé et le genre.

Le mandat actuel de l’engagement de l’ESA se termine cette année, et il y a un programme inachevé pour autonomiser toutes les filles. En outre, les mesures d’éloignement physique et les fermetures d’écoles en raison de la pandémie de COVID-19 ont laissé les jeunes de la région sans accès aux informations, services et droits essentiels en matière de santé sexuelle et reproductive, y compris une éducation sexuelle complète. Un accès continu à l’information doit être assuré à toutes les phases de la pandémie.

Les parents, les enseignants, les communautés, les chefs religieux et culturels, les jeunes, les organisations de la société civile, les experts et les gouvernements doivent s’unir pour accélérer les progrès vers l’accès universel à une éducation sexuelle complète adaptée à l’âge et de bonne qualité pour nos adolescents et nos jeunes.

Nous soutenons et applaudissons les gouvernements nationaux qui ont mis en œuvre une éducation sexuelle complète, basée sur les besoins et les réalités de leur propre peuple et de leurs cultures, et adaptée à différents groupes d’âge et conformément à la Convention relative aux droits de l’enfant (CDE) et à la Convention pour l’élimination de la discrimination à l’égard des femmes (CEDAW). Nous appelons les gouvernements des pays d’Afrique orientale et australe, les institutions régionales, les parlementaires, la société civile, les universités et d’autres partenaires à renouveler l’engagement de l’ESA jusqu’en 2030.

«Le ciel est suffisamment vaste pour que tous les oiseaux puissent voler sans collision.» Fidèle à ce proverbe africain, lorsqu’une fille regarde l’immensité du ciel africain, elle rêve d’une vie de liberté, de choix et d’opportunités. En tant que dirigeants de la région, nous nous sommes engagés à concrétiser les rêves de Lydia Mwela, 13 ans, de Zambie et de millions de filles sur notre continent. Nous tenons nos promesses et nous continuerons à marcher aux côtés des filles africaines dans leur cheminement vers une vie où elles sont habilitées à faire des choix positifs concernant leur santé sexuelle et reproductive.

Tous les signataires énumérés ci-dessous sont des directeurs régionaux (DR):

RD ai, ONUSIDA Afrique orientale et australe, Aeneas Chapinga Chuma

RD, UNESCO Afrique australe, Hubert Gijzen

RD, UNESCO Afrique de l’Est, Ann Therese Ndong-Jatta

RD, UNFPA Afrique de l’Est et australe, Julitta Onabanjo

RD, UNICEF Afrique orientale et australe, Mohamed Fall

RD ai, ONU Femmes, Est et Sud, Roberta Clarke

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