Tenir le coup commence à porter ses fruits pour Kenneth Nwuba de l’UCLA

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L’entraîneur Mick Cronin n’était pas sarcastique quand il a dit à un attaquant de bout de banc qui est allé sans but, manquant son seul coup, qu’il avait été le joueur le plus précieux du match.

L’UCLA ne battra probablement pas l’Arizona sans Kenneth Nwuba.

Les Bruins protégeaient leurs deux meilleurs hommes sur le banc en raison de problèmes de faute contre les Wildcats samedi lorsque Nwuba est entré dans le match avec environ sept minutes à jouer en première mi-temps.

Sa séquence d’ouverture n’était pas faite de rêves. Nwuba a commis une faute neuf secondes après être entré sur le terrain, donnant aux Wildcats deux lancers francs.

C’est ce qui est arrivé ensuite qui a valu à Nwuba les paroles aimables de son entraîneur et une solide bosse à la poitrine de son coéquipier Cody Riley. Les cinq possessions suivantes de l’Arizona se sont terminées par un chiffre d’affaires, un trois points manqués, un lay-up raté que Nwuba a rebondi et deux autres chiffres d’affaires.

Lorsque le gardien de l’UCLA, Jules Bernard, a converti ce chiffre d’affaires final en un lay-up, les Bruins avaient terminé une manche 16-2 sur le chemin d’une victoire sur les Wildcats tout en réalisant qu’ils avaient trouvé un autre joueur de poste capable qui pourrait changer la dynamique de leur zone avant.

La percée de Nwuba pourrait permettre à l’UCLA d’utiliser une grande formation comprenant à la fois Riley et Jalen Hill pour contrer la taille de l’État de Washington lorsque les Bruins (9-2 au total, 5-0 Conférence Pac-12) affronteront les Cougars (9-2, 2-2) le jeudi après-midi au Pavillon Pauley.

Si Riley ou Hill ont des ennuis, Cronin sait qu’il a une autre option à Nwuba, un étudiant de deuxième année en chemise rouge de 6 pieds 9 pouces et 255 livres dont les neuf minutes contre l’Arizona ont égalé son précédent total combiné du début de la saison.

«Je voulais gagner le match», a déclaré Nwuba, «donc je devais être comme une ancre pour l’équipe, juste ma présence sur le terrain.»

Cela avait été une longue attente à des minutes significatives. Nwuba a principalement joué à la fin des éruptions lors de sa première saison universitaire en 2018-19, avec une moyenne de 2,9 minutes en 17 apparitions. Il a siégé la saison dernière en tant que chemise rouge pour améliorer sa défense et ses mouvements de poste tout en travaillant principalement avec l’assistant Darren Savino, qui développe les joueurs de poste de l’équipe.

Nwuba a montré qu’il avait encore des améliorations à faire lorsqu’il a précipité un lay-up qu’il a manqué contre les Wildcats.

«Je peux faire beaucoup plus», dit-il. «Quand j’ai un peu de temps, que je me calme et que j’ai confiance en moi, je pourrais faire beaucoup plus sur le terrain.

Kenneth Nwuba s’est absenté la saison dernière en tant que chemise rouge pour améliorer sa défense et ses mouvements de poste.

(Athlétisme UCLA)

Son voyage a consisté à parcourir plus de 6000 kilomètres de son Nigéria natal pour découvrir qu’il avait un long chemin à parcourir. Il a fréquenté trois lycées avant son arrivée à l’UCLA et a connu le chagrin en mai lorsque Ohmar Carter, son tuteur et entraîneur de basket-ball du club, est décédé d’un cancer du côlon à l’âge de 45 ans.

“Depuis que je suis en Amérique, il est comme un père pour moi, m’apprenant tout ce que je sais sur le basket-ball et la vie”, a déclaré Nwuba. “C’était un grand homme.”

Nwuba n’a pas vu sa famille depuis son arrivée aux États-Unis, communiquant via des plateformes de médias sociaux telles que WhatsApp et Facebook. Son histoire a été celle de la persévérance, jouant avec parcimonie avec les Bruins plutôt que de poursuivre un rôle plus important ailleurs via le portail de transfert.

“Il y a tellement d’enfants qui se retirent et quittent leur équipe quand ils ne jouent pas”, a déclaré Cronin, “et voici un gars qui continue d’essayer de s’améliorer sans entrer dans le jeu et il vient chaque jour et demande comment vous fais et travaille ses fesses dans la pratique.

Et, comme les Bruins le découvrent de plus en plus, dans les jeux.

AUJOURD’HUI

CONTRE. ETAT DE WASHINGTON

Quand: 14h00

Où: Pavillon Pauley.

En direct: TV: FS1; Radio: 570.

Mettre à jour: Les Cougars présentent un défi unique au-delà du garde chevronné Isaac Bonton (17,7 points par match) car ils ont entouré leur meilleur joueur de grands hommes capables de faire trois points. Le centre Efe Abogidi tire 47,8% au-delà de l’arc et l’attaquant Andre Jakimovski tire 39,3%. Les Bruins doivent espérer que Bonton s’use à cause de son utilisation intensive; ses 35,6 minutes par match mène le Pac-12 et les Cougars se sont estompés vers la fin des récentes défaites contre l’Arizona et Stanford.

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