Telluride Film Review: Hugh Jackman dans "The Front Runner"

Telluride Film Review: Hugh Jackman dans "The Front Runner"

"Comment sommes-nous arrivés ici?", Demande Jason Reitman dans "The Front Runner", cherchant des réponses avec cette reconstitution Altmanesque ambitieuse – et presque intentionnellement lourde – des trois semaines durant lesquelles Gary Hart a voulu devenir démocrate. nominé pour le président a été défait par les affaires de singe de style tabloïd. Hugh Jackman est un candidat inspiré pour incarner Hart, minimisant son personnage de star de cinéma musclé, tout en véhiculant le sex-appeal sans scrupules qui était non seulement la perte de Hart, mais une des qualités qui aurait fait du sénateur photogénique et bien parlé du Colorado, un choix logique pour suivre le premier président de cinéma du pays.

Hart était l'homme qui serait le roi, prêt à succéder à Ronald Reagan, mais parce qu'il s'est retiré, l'Amérique a George H.W. Bush à la place. Si Hart avait gagné, l'histoire aurait été différente. Comme l'écrivait le journaliste politique Matt Bai dans son livre «All the Truth Is Out» (qui est l'épine dorsale du film de Reitman, que lui et Bai ont co-écrit avec l'ancien consultant politique Jay Carson), Hart avait gagné: « que le fils aîné sans but de Bush serait parti d'une manière ou d'une autre pour devenir gouverneur du Texas et ensuite président dans douze ans. »L'Amérique n'aurait pas envahi l'Irak. Notre relation avec la Russie aurait été différente (Hart était amical avec Mikhaïl Gorbatchev et dit qu'il l'aurait invité à l'inauguration). Et Donald Trump pourrait encore vendre des cravates et des steaks congelés, plutôt que de diriger le pays.

Raconter cette histoire serait de la science-fiction, tandis que Reitman se trouve plus intéressé par les faits historiques, en supposant que la plupart des Américains – en particulier ceux qui ont vécu le scandale Hart – ont une idée brumeuse de la façon dont cela s’est produit. Jusqu'à l'excellente autopsie d'un livre par Bai, peu de gens avaient la moindre idée de la signification de ce qui est devenu une note de bas de page politique dans le remodelage de la manière dont la presse a réorienté leur approche de la vie privée des candidats.

L'implosion de Hart, centrée sur le fait qu'il ait commis l'adultère avec un modèle nommé Donna Rice, était pratiquement sans précédent dans la politique américaine – pas l'adultère, mais l'idée que cela pourrait être médiatique (apparemment, FDR, JFK et LBJ pendant leur mandat et la presse a scrupuleusement regardé l’autre. En 1988, les temps changeaient. Le scandale du Watergate a transformé le rôle des médias, qui ont non seulement réussi à dénoncer et à renverser un président corrompu (l’éditeur du Washington Post, Ben Bradlee, immortalisé par Jason Robards dans «All the President's Men» et Tom Hanks l’année dernière). Post, ”apparaît ici aussi, cette fois-ci joué par Alfred Molina), mais a également pris comme une responsabilité personnelle de ne pas laisser un autre leur échapper. La technologie de la couverture médiatique évolue rapidement, et Reitman fait de son mieux pour dépeindre de tels changements, des télécopieurs aux téléviseurs équipés de satellites, sans fétichiser, comme le font tant de films d’époque, le journaliste du Miami Herald. Tom Fielder (Steve Zissis) a obtenu le scoop comme une sorte de vente de bas de gamme, le Judas du journalisme politique.

Alors, disons que Bai a raison de dire que ce qui est arrivé à Hart a marqué un tournant dans la couverture de la campagne (il n’y a certainement jamais eu d’exposé où les journalistes cherchaient le scandale à la maison comme des snoops). Magazine de potins d'Hollywood). Mais comment dramatiser ce changement? Comme si elle était attirée par de tels défis, l'approche de Reitman, qui n'a jamais été facile, consiste à recréer le cirque à trois anneaux que sont les primaires présidentielles, avec un plan de trois minutes minutieusement chorégraphié – ersatz Altman, à la Nashville des journalistes réunis en dehors de la Convention Nationale Démocratique de 1984, concluant sur un moniteur de Walter Mondale dégonflant les chances de Hart avec un zinger de la culture pop: "Où est le bœuf?"

Hart n’a peut-être pas décroché la nomination, mais la campagne l’a placé sur le radar de la nation et au moment où le film avance quatre ans plus tard, il est en avance de 12 points dans les sondages – et devrait affronter un homme, Bush. avait été à la tête de la CIA (mais qui a besoin de complots quand un candidat fait beaucoup pour se saboter?). Reitman et l'éditeur Stefan Grube orchestrent des scènes à haute énergie destinées à transmettre la dynamique de la campagne, entre différents rassemblements de presse au cours desquels des rumeurs selon lesquelles Hart aurait eu une première Dixon (JK Simmons), qui a juré de ne plus jamais mettre les pieds à Washington après ce qui est sur le point de lui arriver.

Compte tenu de l’expérience concrète des coauteurs Bai et Carson travaillant sur les deux côtés d’une telle émission – Bai en tant que journaliste, Carson en tant que conseiller de campagne – on est enclin à faire confiance aux coulisses de l’Ivy League. plaisanteries (souvent parlées par des salopes avec de la nourriture dans leur bouche). Et pourtant, «The Front Man» s'appuie trop souvent sur le cliché fatigué de la presse comme de la foule des chacals affamés, tout en manquant de façon frappante les rythmes élégants et éloquents d'un scénario craquant d'Aaron Sorkin, reposant plutôt sur une marche odieuse. -band score à alimenter tout au long de cette mise en scène. Jackman, en tant que Hart, devrait couper tout ce bruit avec son personnage prêt à photographier, disant la vérité au pouvoir, mais il a du mal à se faire entendre la plupart du temps – ce qui est (commodément) comment Reitman joue la scène à bord Monkey Business yacht où il a rencontré Rice (Sara Paxton).

Au début, la femme de Hart, Lee (Vera Farmiga), est la seule personne qui se voit. Elle joue du piano chez elle, dans la ville naïve de Troublesome Gulch, dans le Colorado. – pas seulement la discrétion personnelle, mais le temps seul – est quelque chose qu'ils doivent apprendre à vivre sans vivre la campagne. Et puis le journaliste du Washington Post, AJ Parker (Mamoudou Athie, qui incarne à peu près tous les journalistes qui n’étaient pas Fielder), fait un appel personnel depuis une cabine téléphonique, et la presse commence à faire deux et deux. Mais ce n'est que lorsque Fielder reçoit un conseil anonyme de l'un des amis de Rice (que Dai Weems a identifié comme Bana) qu'il prend l'initiative de faire ce que peu de journalistes politiques avaient fait auparavant. points de discussion, il a changé de sujet, recentrant de manière proactive la conversation autour de la vie privée de Hart.

Aujourd'hui, la mémoire du public s'est cristallisée autour de l'idée que Hart a mis la presse au défi de «suivre, je m'en fous» (une phrase adressée à EJ Dionne Jr. du New York Times, mais attribuée à la poste) et que le Miami Herald l'a pris en charge, mettant sa maison à Washington, DC Mais cela ne s'est pas passé comme ça – en fait, comme Bai fait de grands efforts pour souligner dans son livre, Fielder a tiré cette ligne de une copie anticipée du profil du Times Magazine et l'a utilisé rétroactivement pour justifier leur implantation, représentée ici comme une routine de Keystone Kops maladroite, menant à une scène de «gotcha» dans l'allée de Hart où il affronte ces paparazzi amateurs.

Il ya tellement de façons dont Reitman aurait pu orchestrer tout ce récit: en privilégiant la version de Hart, en se concentrant sur la manière dont sa femme ou Rice l’avaient prise, en étudiant ses conseillers et son personnel ou en transformant les journalistes en héros ou en méchants. Au lieu de cela, il opte pour l’approche «tout-en-un», offrant un sens prismatique de ce qui s’est passé de toutes ces différentes perspectives, la grande majorité des hommes (les scènes de réconciliation avec Farmiga sont les plus puissantes certainement composé). Au lieu de reconnaître que chacune de ces parties pourrait se souvenir des choses différemment et tisser des contradictions dans le récit tentaculaire, il établit une moyenne de tout dans un récit décevant sur lequel tout le monde peut se mettre d’accord. une actrice de la poste de Washington qui qualifie Hart de chauviniste: «C'est un homme puissant et qui a de bonnes chances. Et cela prend la responsabilité.

Trois décennies plus tard, pratiquement tous les scandales sexuels qui ont eu lieu depuis – depuis les indiscrétions internes de Bill Clinton jusqu’à l’amour illégitime de John Edwards – ont maintenu le nom de Hart en circulation. Et pourtant, à l’époque de Teflon Don (qui semble en réalité être admiré par certains pour son chutzpah), il est difficile d’imaginer que ce qui s’est passé avec Rice pouvait encore couler la carrière d’un politicien. Est-ce le message que Reitman veut dire transmettre? Si c’est le cas, c’est différent – et malheureusement beaucoup moins profond – que celui qui a inspiré le livre de Bai. Il est trop tard pour racheter la réputation de Hart, bien que «The Front Runner» devrait au moins contribuer à la carrière de Reitman. Conjointement avec «Tully» (qui a été présenté pour la première fois sept mois auparavant au Sundance Film Festival), le réalisateur de «Juno» a retrouvé son rythme.

Telluride Film Review: Hugh Jackman dans "The Front Runner"

Révisé au Telluride Film Festival, le 2 septembre 2018. (Également au Festival de Toronto – Galas.) Classement MPAA: R. Durée: 113 MIN.

Production:
Sortie de Columbia Pictures d'une production de Stage 6 Films, Bron, Right of Way Films. Producteurs: Jason Reitman, Helen Estabrook, Aaron L. Gilbert. Producteurs exécutifs: Matt Bai, Jay Carson, Michael Beuff, Jason Blumenfeld, George Wolfe, Steven Thibault, Brenda Gilbert, David Gendron, Ali Jazayeri, Jason Cloth, Chris Conover, Edward Carpezzi.

Équipage:
Directeur: Jason Reitman. Scénario: Matt Bai, Jay Carson, Reitman, basé sur le livre «All the Truth Is Out» de Matt Bai. Caméra (couleur):

Avec:
Hugh Jackman, Vera Farmiga, J.K. Simmons, Alfred Molina, Mamoudou Athie, Josh Brener, Bill Burr, Oliver Cooper, Chris Coy, Kaitlyn Dever, Tommy Dewey, Molly Ephraim, Spencer Garrett, Ari Graynor, Toby Huss, Mike Judge, Alex Karpovsky, Jennifer Landon, John Bedfor Lloyd, Mark O'Brien, Sara Paxton, Kevin Pollak, Steve Zissis.

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