Telltale Games - Telltale Games licencie la majorité de ses employés

C'était un tremblement de terre survenu hier: Telltale Games a licencié la majorité de ses effectifs, ne gardant que 25 employés. 250 personnes ont perdu leur emploi.

C'est probablement la plus grande faillite de ces dernières années: Telltale Games, bien connu pour ses jeux de licences adaptés (The Walking Dead, Game of Thrones, Batman, Minecraft, Borderlands, …) a licencié une grande partie de ses effectifs. Il ne reste que 25 employés et 250 ont été licenciés. Tous les projets en cours ont été annulés. Cela signifie que The Wolf Among Us n'aura pas de deuxième saison, que la série Stranger Things ne verra jamais le jour et, surtout, que The Walking Dead – The Final Season, dont le premier épisode est sorti en août dernier, s'arrêtera le deuxième épisode, prévu mardi. Cette information n’a pas encore été confirmée par Telltale, mais il semble probable que l’équipe responsable du jeu a été licenciée. Les 25 employés restants se concentreront sur l’adaptation de Minecraft – Story Mode sur Netflix. L'avenir de l'entreprise après est inconnu.

Une lente descente aux enfers
Pendant longtemps, Telltale a été confiné à la production de Point & Click avec de petits budgets ne rencontrant qu'un succès modeste. Puis vint The Walking Dead – The Telltale Series. Le jeu est un succès colossal, tant commercial (plus de 17 millions d’épisodes vendus, tous médias confondus, rien que pour la première saison) qui le critique (il a reçu le prix du jeu de l’année aux Video Game Awards 2012). Malheureusement, ce succès n’a pas été bien géré par Telltale.

L'entreprise multiplie les projets après ce succès. En plus de plusieurs suites de The Walking Dead et de deux spin-offs, Telltale produit six autres jeux: The Wolf Among Us, Les Contes des Borderlands, Game of Thrones, Minercaft: Mode Histoire (deux saisons), Batman (deux saisons) et Gardiens de la Galaxie.

Telltale se développe rapidement pour produire autant de contenu: à son apogée, l'entreprise compte plus de 400 employés. Toutefois, comme cela ne suffit pas, elle applique également une politique de resserrement très intense, créant un chiffre d'affaires important dans ses équipes. L'entreprise se concentre également sur un moteur domestique et limite l'innovation d'une série à l'autre, afin de réduire les coûts.

À la suite de ces décisions, les jeux sont de plus en plus critiques et les ventes chutent, comme le montre le graphique suivant:
En mars 2017, Kevin Bruner, co-fondateur et PDG de Telltale Games, quitte ses fonctions. Son remplaçant, Pete Hawley, met en place plusieurs réorganisations. Premièrement, cela réduit le nombre de projets en cours, préférant privilégier la qualité à la quantité. Deuxièmement, il fait plusieurs vagues de licenciement, supprimant plus du quart des emplois. Enfin, Telltale a lancé des projets d’édition de jeux développés par d’autres studios afin de se diversifier.

Malheureusement, il semblerait que cela ne soit pas suffisant: hier, Telltale a communiqué le licenciement d’une grande partie des employés restants et l’annulation de tous ses projets en cours. Cette décision est liée à un manque de ressources: jusqu’à la fin, la société a tenté de relever la barre (certains employés ont même été engagés la semaine dernière), mais il semble qu’elle soit à court de liquidités.
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