Télescope spatial James Webb : les trois premières couches du bouclier solaire sont déployées, les deux dernières seront étirées aujourd’hui

Les ingénieurs de la NASA ont entamé une phase cruciale dans le déploiement du télescope spatial James Webb. Les ingénieurs ont commencé à resserrer la tension dans son pare-soleil de la taille d’un court de tennis. L’étirement des trois premières couches du pare-soleil à cinq couches a été un succès et les deux dernières couches seront déployées aujourd’hui, le 4 janvier, a annoncé l’agence spatiale. Un déploiement réussi des cinq couches est essentiel pour que l’observatoire de 10 milliards de dollars (environ Rs. 74 525 crore) reste suffisamment froid pour pouvoir faire son travail. Une fois complètement étiré, le pare-soleil en forme de cerf-volant mesurera 47 pieds de large et 70 pieds de long.

La première couche a été complètement tendue dans sa configuration finale lundi après-midi. Les ingénieurs ont mis 74 minutes pour déployer la deuxième couche et 71 minutes pour terminer la troisième. Au total, le processus de déploiement des trois couches a pris environ cinq heures et demie. Étant les plus proches du Soleil, ces couches contribueraient principalement à irradier la chaleur. Le calendrier préétabli prévoit que le déploiement se terminera mercredi.

Le pare-soleil est un élément important de la James Webb télescope car il est spécialisé dans les observations infrarouges thermosensibles. Lorsqu’il est complètement déployé, le pare-soleil protégera le télescope du rayonnement solaire. Il gardera les instruments de James Webb au frais à un minimum de -218 degrés Celsius.

James Cooper, celui de la NASA Le responsable du pare-soleil Webb, basé au Goddard Space Flight Centre, a déclaré dans un communiqué officiel article de blog que la phase de tension du pare-soleil est difficile car il existe des interactions complexes entre plusieurs composants, notamment les câbles et les membranes. « C’était la partie la plus difficile à tester sur le terrain, donc c’est génial d’avoir tout se passe si bien aujourd’hui. L’équipe de Northrop et de la NASA fait un excellent travail et nous sommes impatients de tendre les couches restantes. »

Le télescope spatial James Webb a été lancé à bord d’une fusée Ariane 5 le 25 décembre 2021. L’observatoire devrait mettre un mois pour se déployer pleinement à près de 1,6 million de kilomètres de la Terre et prendre en charge l’observation de l’univers depuis Le télescope spatial Hubble.


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