Tearful Danny Garcia savoure la victoire sur l’anxiété après avoir dominé Benavidez Jr | Boxe

La campagne de Danny Garcia pour un titre mondial dans une troisième catégorie de poids différente a pris un départ prometteur samedi soir alors qu’il se dirigeait vers une victoire directe par décision unanime contre José Benavidez Jr lors de ses débuts en super-welter au Barclays Center de Brooklyn.

Le joueur de 34 ans du nord de Philadelphie, ancien champion unifié à 140 livres qui a également remporté la version WBC du titre à 147 livres, a facilité le travail de son adversaire plus grand et plus long, gagnant par des scores de 116-112, 117-111 et (absurdement) 114-114.

Le combat a marqué la première sortie de Garcia depuis une défaite par décision unanime contre Errol Spence Jr en décembre 2020, une période de près de 20 mois et la plus longue mise à pied de sa carrière de loin. Par la suite, l’ancien champion des deux divisions a fondu en larmes en s’ouvrant sur l’anxiété et les problèmes de santé mentale qu’il a endurés depuis ce revers professionnel.

“J’ai fait une pause en passant par des choses mentales, les choses sont devenues sombres”, a déclaré Garcia, luttant contre les larmes lors d’une interview sur le ring. “J’ai traversé de l’anxiété, une dépression profonde, essayant juste d’être fort.”

Il a poursuivi: «C’était la pression de la vie, être un bon père, juste le laisser sortir en ce moment, parce que c’était coincé à l’intérieur, il a plu sur moi pendant un an et demi et la seule façon de faire mieux est de se battre et Je suis un combattant. Si vous combattez l’anxiété et la dépression, vous pouvez vous en sortir, c’est ce que j’ai fait aujourd’hui. J’ai combattu.”

Les avantages de Benavidez de près de trois pouces de hauteur et de portée étaient encore plus apparents sous les lumières du Barclays Center qu’à la pesée de vendredi, mais le jeu de jambes sûr de Garcia a empêché son adversaire d’en profiter lors du premier tour.

Le Philadelphien a continué à contrôler le rythme dans les deuxième et troisième cadres, gardant son ennemi à distance avec un régime régulier de coups au corps tout en évitant facilement les incursions maladroites de Benavidez dans la poche.

Se sentant après avoir clôturé le troisième avec une combinaison exquise de quatre coups, Garcia est apparu aux commandes totales dans les quatrième et cinquième alors que le rythme de travail déjà en retard de Benavidez diminuait encore et il commençait à montrer des signes visibles de frustration. Garcia a insisté sur le problème avec un travail corporel acharné et acharné, utilisant des mouvements habiles du haut du corps pour se rendre difficile à frapper.

Après avoir construit une avance confortable sur les tableaux de bord alors que le combat entrait dans sa seconde mi-temps, Garcia a commencé à tirer de la main droite à l’étage avec une plus grande fréquence, attrapant Benavidez au ras d’un crochet croquant au milieu de la septième.

À partir de là, il ne restait plus qu’à savoir si Garcia, qui avait du mal à faire passer sa puissance du poids welter junior au poids welter, pouvait clôturer le spectacle avec un KO. L’arrêt n’est pas venu, mais pas faute d’avoir essayé alors que Garcia a versé sur la punition au 12e round jusqu’à la cloche finale.

Alors qu’il a amassé un CV au Temple de la renommée lors d’une série de victoires électriques contre Lucas Matthysse, Amir Khan, Zab Judah et Érik Morales (deux fois) pendant un règne décoré chez les poids welters juniors, Garcia a été constamment sous-estimé parce qu’il était inexplicable. Il n’était spectaculaire dans aucune facette, mais frappait fort avec les deux mains, un timing exquis et pouvait prendre un coup de poing. Il s’avère que cette recette peut vous emmener loin.

Mais après être passé au poids welter et avoir devancé Robert Guerrero pour la ceinture WBC vacante en 2016, Garcia n’a pas été en mesure de remporter une victoire contre l’élite de la division, échouant dans les combats pour le titre contre Keith Thurman, Shawn Porter et, enfin, Spence.

Ce que cela laisse présager pour ses perspectives à long terme une division plus haut est une supposition, mais la forte déclaration d’ouverture de Garcia à 154 livres est un début prometteur.

“Je me bats encore certains jours”, a-t-il déclaré. “J’ai des jours sombres, mais je fais de mon mieux pour rester positif. Je me sens bien.”

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