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Talking Horses : une réunion supplémentaire n’arrêtera pas la domination irlandaise de Cheltenham | Festival de Cheltenham

by Nouvelles

jell reste encore deux mois avant que les horloges ne remontent et que la campagne de National Hunt ne commence sérieusement, mais le souvenir de l’humiliation 23-5 des Britanniques par les Irlandais à Cheltenham en mars est encore douloureusement brut. En conséquence, même la plus vague des rumeurs la semaine dernière sur une éventuelle nouvelle réunion de deux jours à Newbury début février a été accueillie, au moins dans certains quartiers, comme un possible tournant dans la lutte de la Grande-Bretagne pour se réaffirmer lors de l’événement phare de National Hunt.

L’idée est apparemment l’une des premières à émerger d’un groupe consultatif mis en place après l’étonnante aventure de l’Irlande lors de la réunion de quatre jours il y a cinq mois, et une tentative de reproduire le succès du Dublin Racing Festival à Leopardstown début février en prenant le départ chevaux pour Cheltenham le mois suivant. Newbury, qui organise déjà plusieurs essais du Festival sur sa carte Betfair Hurdle à la mi-février, serait l’endroit le plus évident pour organiser la nouvelle réunion. À la grande surprise de personne, il a été rapporté qu’il était « impatient de discuter » de cette possibilité la semaine dernière.

L’importance du festival de Cheltenham pour le saut d’obstacles britannique – et la course dans son ensemble – est difficile à surestimer. Le rêve d’avoir simplement un coureur, sans parler d’un gagnant, au Festival est ce qui tente de nombreux propriétaires dans le sport en premier lieu, et tout ce qui précède – à partir de la réunion ouverte de Cheltenham en novembre – pointe directement vers les quatre jours de Mars. Si de nombreuses autres campagnes se terminent par un greenwash pour correspondre à la dernière, les propriétaires britanniques pourraient bien commencer à se demander pourquoi ils s’embêtent.

Sur cette base, il est logique de considérer ce que le saut britannique pourrait faire pour rétablir l’équilibre et le succès immédiat du DRF, à la fois comme un événement à part entière et comme un tremplin pour Cheltenham, attire certainement l’attention. Cependant, si le recréer de ce côté de l’eau fera quelque chose pour réduire la domination de l’Irlande en mars, c’est une toute autre question.

Certains entraîneurs pensent que la domination irlandaise en mars fait partie d’un cycle et que la roue tournera bien assez tôt. D’autres suggèrent que 23 vainqueurs irlandais sur 28 courses s’avéreront être une “valeur aberrante” que leurs entraîneurs et jockeys pourraient avoir du mal à approcher à l’avenir.

Willie Mullins (en bas à droite) célèbre la victoire de Cheltenham avec Paul Townend sur Monkfish. Photographie : David Davies/Jockey Club/PA

Pourtant, il existe de nombreuses preuves qui impliquent que si 23 gagnants étaient tout à fait à la limite supérieure des attentes irlandaises, ce n’était pas le monstre imprévisible à la Leicester City que certains du côté britannique pourraient aimer penser. Il n’y a pas non plus de signe d’un cycle qui ralentit, sans parler de commencer à tourner dans la direction opposée.

Guide rapide

Les conseils du mardi de Greg Wood

Spectacle

Ripon 1.00 Lucy Lulu 1.30 Stade des Yankees 2,00 Shamlaan 2.30 Intercesseur (nb) 3.05 Je suis un rêveur 3,40 Antagoniser (sieste) 4.15 Près de Kettering

Epsom Downs 1,45 joli B 2.15 L’heure des étoiles 2,50 Floraison printanière 3,25 Arthur éloquent 4.00 Salut professeur 4.35 Repentir 5.05 Joyau Apache

Newton Abbé 4.25 Redevable 4.55 Peterborough 5.30 Solstalla 6.00 Verset volant 6.30 Dimensionnement Cusimano 7.00 Pokari 7.30 Eglantine Du Seuil

Hexham 4.45 Kensington Art 5.15 Première Révolution 5.45 Monsieur Tambourin 6.15 Non Non Enseignant 6.45 Prince des mers 7.15 Milan classique 7.45 Atouts Avantage

Merci pour votre avis.

Ce n’est pas tant le nombre de lauréats du Festival formés en Irlande qui est significatif ces dernières années, que la mesure dans laquelle l’Irlande a surpassé sa représentation à la réunion. Au début du siècle, la part de l’Irlande dans le butin de Cheltenham correspondait largement à sa part des coureurs. En 2003, 25 % des coureurs du Festival étaient entraînés en Irlande et ils ont remporté six des 20 courses (30 %c). En 2010, 27 % des coureurs ont remporté 27 % des courses.

Au cours de chacune des neuf dernières saisons, cependant, l’Irlande a surpassé sa représentation au Festival par une marge significative. En 2013, lorsque les entraîneurs irlandais ont remporté plus de courses que leurs homologues britanniques pour la première fois, ils l’ont fait alors qu’ils n’alignaient que 23 % des coureurs. C’est, à sa manière, tout aussi impressionnant que la performance de cette année, alors que 40 % des coureurs venaient d’Irlande et qu’ils sont rentrés chez eux avec 82 % des victoires.

Une conclusion possible à en tirer est que, bien que les écuries britanniques abritent beaucoup plus de chevaux National Hunt, une majorité significative – et croissante – des meilleurs chevaux sont entraînés en Irlande. Il est également intéressant de noter que le nombre de coureurs de race irlandaise présents au Festival n’a que légèrement varié au cours des deux dernières décennies, entre un minimum de 47% en 2004 et un pic de 55% en 2014.

Cela suggère à son tour que les courses britanniques ne voient les chevaux qui restent que lorsque les propriétaires irlandais ont choisi les meilleures perspectives. Cela a également un sens économique, car les fonds des prix du saut irlandais sont beaucoup plus élevés. De nombreux propriétaires britanniques suivent l’exemple de Rich Ricci, un pilier de longue date de l’opération Willie Mullins, et envoient leurs chevaux à travers la mer.

Il est peu probable qu’une nouvelle réunion de deux jours en février fasse la moindre différence dans l’une de ces tendances, qui ont toutes contribué au mémorable festival irlandais cette année. Il est même tentant de se demander combien de temps il faudra avant que Willie Mullins ou Henry de Bromhead ne commencent à envoyer des seconds rôles pour piller les événements les plus précieux.

À moins ou jusqu’à ce que les prix en argent de la Grande-Bretagne puissent concourir tout au long de la saison, la domination de l’Irlande dans les courses de chasse nationale se poursuivra.

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