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Taipei devrait essayer de relancer les pourparlers de bas niveau avec Pékin, déclare l’ancien ministre des Affaires étrangères de Taïwan, Jason Hu

Taipei devrait essayer de relancer les discussions de bas niveau avec Pékin afin de réduire les tensions accrues entre les deux parties, a déclaré aujourd’hui l’ancien ministre des Affaires étrangères de Taïwan, Jason Hu, dans une interview.

“La Chine continentale ne le dira peut-être pas publiquement, mais je pense qu’elle ne s’y opposerait pas si (le président de Taiwan) Tsai Ing-wen entamait un dialogue ou une forme d’interaction de bas niveau entre la Chine continentale et Taiwan”, a déclaré l’ancien retraité. chef de la politique étrangère, porte-parole du gouvernement et maire de Taichung, l’une des plus grandes villes de Taiwan.

Les discussions entre les deux se sont interrompues depuis l’élection de la présidente Tsai en 2016 et la rupture de son Parti démocrate progressiste avec les approches antérieures vers le continent soutenues par le rival Kuomintang, ou KMT. Hu est un ancien vice-président du KMT ; il a pris sa retraite l’année dernière en tant que vice-président du groupe Want Want China Times, une société de médias contrôlée par le milliardaire Tsai Eng-meng, considérée comme favorisant des liens plus étroits entre le continent et Taiwan.

Les enjeux économiques entre les deux parties sont importants. La tension militaire accrue entre les deux cette année après une visite de la chef de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi, a soulevé des inquiétudes quant au rôle de Taiwan en tant que leader mondial des puces semi-conductrices avancées. Les entreprises taïwanaises comptent parmi les plus gros investisseurs du continent avec plus de 200 milliards de dollars de projets approuvés par Taipei au fil des ans ; ceux qui sont très présents incluent le fournisseur d’iPhone Hon Hai Precision, dirigé par le milliardaire Terry Gou.

Hu, 74 ans et maintenant à la retraite, a déclaré par téléphone depuis Taichung que le secrétaire du Parti communiste Xi Jinping est sorti plus fort du récent congrès du parti, de la réunion du G20 et du sommet de l’APEC, et que Taïwan “devrait être plus prudent dans les relations inter-détroit”. Des extraits édités suivent.

Flannery : Le Congrès du Parti communiste chinois, la réunion du G20 et le sommet de l’APEC sont terminés. Comment évaluez-vous l’état des liens inter-détroit ?

Hu : Après les réunions du G20 et de l’APEC, et surtout après le congrès du parti, le président Xi semble plus confiant qu’avant, et Taïwan devrait être plus prudent dans les relations inter-détroit. Il ne fait aucun doute que le président Xi est plus fort à bien des égards, tant au niveau national qu’externe. Les États-Unis le savent aussi.

Flannery : Taïwan devrait être plus prudent de quelle manière ?

Hu : Sa position de premier suprémo en Chine a été prolongée. La façon dont il a traité Hu Jintao a surpris beaucoup de gens. Je pense qu’il obtient plus de « respect », entre guillemets, au niveau national. Il sera donc un leader solide dans les années à venir. Il peut se sentir plus responsable de traiter la question de Taiwan.

Flannery : Qu’entendez-vous par « plus responsable ?

Hu: Il veut le résoudre.

Flannery : Comment peut-il faire ça ?

Hu : Les gens parlent toujours d’un conflit militaire. Je ne pense pas qu’il veuille vraiment un conflit militaire parce qu’il n’a pas besoin d’un conflit militaire. Il a beaucoup de cartes en main. S’il faisait quelque chose qui affectait l’économie, l’investissement et le commerce extérieur de Taiwan, Taiwan ne serait pas ce qu’elle est aujourd’hui. Les gens commenceraient alors vraiment à s’inquiéter. Il n’a pas besoin d’envoyer l’APL (Armée populaire de libération).

Le gouvernement taïwanais – Tsai Ing-wen – se prépare pour un débarquement et un combat au sol de l’APL. Je pense que c’est pour la consommation domestique. Elle montrera des armes, des missiles et beaucoup de choses qui ne sont pas si utiles en cas de conflit, car Pékin rattrape les États-Unis.

Flannery : Pensez-vous que les États-Unis soutiendraient militairement Taïwan en cas de blocus ?

Hu : Tout d’abord, il s’inquiéterait beaucoup d’un blocus. Il est très difficile pour les États-Unis de faire face à un blocus. Qui tirerait en premier ?

Deuxièmement, si vous regardez l’Ukraine, les États-Unis peuvent fournir beaucoup d’armes à Taïwan, mais je ne pense pas qu’un dirigeant américain sacrifierait des vies américaines comme en Afghanistan, au Vietnam et en Irak. Je ne pense pas qu’il serait soutenu par l’opinion publique américaine.

La fourniture d’armes pour un éventuel conflit militaire aiderait Taïwan à se maintenir plus longtemps. Mais comme en Ukraine, les Taïwanais et les habitants du continent seront tués. De nombreuses personnes seront tuées. Je pense que les États-Unis veulent éviter cela. C’est pourquoi Biden a récemment voulu rencontrer le président Xi. Ils veulent tous les deux éviter un éventuel conflit militaire entre les deux grands.

Flannery : Que pourrait faire Pékin pour essayer d’améliorer les relations ? Un blocus serait un gros bâton. Et les carottes ? Dans les années 1990, lorsque vous et moi nous sommes rencontrés pour la première fois, il y avait plus d’optimisme quant à une sorte d’intégration.

Hu : La Chine continentale ne le dit peut-être pas publiquement, mais je pense qu’elle ne s’opposerait pas à ce que Tsai Ing-wen entame un dialogue ou une forme d’interaction de bas niveau entre la Chine continentale et Taïwan. Je pense que la Chine ne s’y opposerait pas, mais la Chine ne prendrait pas l’initiative parce que Taïwan s’oppose au consensus « une seule Chine » de 1992 et à beaucoup d’interactions.

Si l’Amérique fait tout son possible pour demander aux deux parties de reprendre l’interaction ou la communication, elle doit consacrer du pouvoir ou de l’énergie à Tsai Ing-wen.

Flannery : Mais n’est-ce pas Pékin qui a rompu la conversation avec la Straits Exchange Foundation après l’élection de Tsai ?

Hu : Oui, parce que les remarques publiques de Tsai n’acceptaient pas ce que le KMT avait fait avec la Chine continentale plus tôt en termes de ce que vous appelez un « consensus » ou des accords. Pékin a dit qu’il n’y avait pas lieu de se rencontrer parce que vous refusiez d’accepter ce sur quoi nous nous étions mis d’accord.

Flannery : Alors, que pensez-vous de l’avenir des relations américano-chinoises ?

Hu : La Chine continentale n’a fondamentalement aucune intention d’affronter les États-Unis en termes militaires parce qu’elle est plus faible. Il ne veut pas la guerre. Ils ont des lignes rouges, bien sûr, comme Taiwan déclarant l’indépendance de jure. Mais je suis fondamentalement optimiste que si (les États-Unis et la Chine) commencent à se parler et à se rendre visite, ce serait mieux parce que les États-Unis considèrent actuellement la Chine comme une menace croissante à la fois militairement et économiquement.

Flannery : Que pensez-vous de l’avenir des relations américano-taïwanaises ?

Hu : Je pense que les États-Unis sont très, très prudents et essaient de s’assurer qu’il n’y a pas de conflit militaire entre Taïwan et la Chine continentale. Mais je pense aussi que Taïwan – en particulier le dirigeant de Taïwan – ne souhaite peut-être pas voir trop d’améliorations entre Pékin et Washington. Si votre relation est trop bonne, Taiwan peut craindre d’être victime. Lorsque (le Parti progressiste démocrate de Tsai) cite le continent comme une menace sérieuse, il obtient plus de voix. C’est une carte qu’ils jouent depuis 10-15 ans à chaque élection.

Flannery : En parlant d’élections, des élections locales approchent à Taïwan samedi. Vous avez fait campagne cette semaine. Quelles sont les perspectives?

Hu : La tendance générale est que le DPP ne peut pas tenir bon. Le gouvernement central est critiqué presque quotidiennement dans les médias. Cependant, les sondages ne sont pas fiables car ils utilisent des téléphones traditionnels et les jeunes n’utilisent pas de téléphones traditionnels. Il faut donc attendre pour voir.

Flannery : Quelle est la force du KMT maintenant ?

Hu : Nous faisons la promotion des jeunes. Le KMT était devenu un « grand vieux parti ». Le gouvernement n’a pas bien géré la pandémie ces derniers temps. Mais nous devrons attendre et voir.

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