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Survolez les tempêtes polaires de monstre de Jupiter avec cette superbe vidéo de la NASA

Les cyclones massifs qui tourbillonnent près du pôle nord de Jupiter brillent comme de la lave dans une superbe vidéo survolée en 3D captée par la NASA Vaisseau spatial Juno . L’équipe scientifique Juno a réuni la vidéo de 80 secondes en utilisant l’imagerie infrarouge recueillie par l’instrument Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) de la sonde lors d’un survol au début de l’année 2017. La boucle Juno Jupiter sur une orbite très elliptique, faisant des passes polaires si proches tous les 53,5 jours.
“Avant Juno, nous ne pouvions que deviner à quoi ressembleraient les pôles de Jupiter”, a déclaré Alberto Adriani, co-investigateur de Juno, de l’Institut d’astrophysique spatiale et de planétologie de Rome, dans un communiqué. “Maintenant, avec Juno survolant les pôles à une distance proche, il permet la collecte d’images infrarouges sur les modèles polaires de Jupiter et ses cyclones massifs dans une résolution spatiale sans précédent.” [ Photos: Mission Juno de la NASA à Jupiter ]
Ces cyclones sont en effet massifs. Les huit qui entourent le vortex polaire central ont un diamètre de 2 500 à 2 900 milles (4 000 à 4 600 kilomètres), ont indiqué des responsables de la NASA.

Cette image 3D infrarouge du pôle nord de Jupiter a été dérivée des données recueillies par l’instrument Jovian Infrared Auroral Mapper à bord du vaisseau spatial Juno de la NASA.
Crédit: NASA / JPL-Caltech / SWRI / ASI / INAF / JIRAM
La ressemblance des tempêtes à la lave dans la vidéo récemment publiée est bien entendu superficielle; nous voyons de l’air tourbillonnant ici, pas de la roche fondue. Et cet air est plutôt glacial. Les parties les plus chaudes illustrées dans la vidéo – les parties les plus profondes qui brillent en jaune – plafonnent à 9 degrés Fahrenheit (moins 13 degrés Celsius), ont indiqué les responsables de la NASA. Les régions plus sombres sont encore plus froides; le point le plus froid est d’environ moins 117 degrés F (moins 83 degrés C), ils ont ajouté.
L’équipe Juno a présenté la nouvelle vidéo mercredi 11 avril à l’Assemblée générale de l’Union géoscientifique européenne à Vienne, en Autriche. Les scientifiques de la Mission ont également dévoilé un autre produit de données lors de la conférence – une animation fournissant le premier aperçu détaillé de la «dynamo» qui alimente le champ magnétique intense de Jupiter.

“Nous constatons que le champ magnétique de Jupiter est différent de tout ce qui était imaginé auparavant”, Jack Connerney, chercheur principal adjoint de Juno, de Space Research Corporation, Annapolis, Maryland, a déclaré dans la même déclaration . “Les recherches de Juno sur l’environnement magnétique à Jupiter représentent le début d’une nouvelle ère dans l’étude des dynamos planétaires.”
Les 1,1 milliard de dollars Mission Juno lancé en août 2011 et arrivé en orbite autour de Jupiter le 4 juillet 2016. La sonde à énergie solaire étudie la structure, la composition et les champs magnétiques et gravitationnels du géant gazier. Ses observations devraient aider les scientifiques à mieux comprendre comment la planète s’est formée et a évolué, ont déclaré les membres de l’équipe de mission.
Juno effectuera son 12e survol scientifique des pôles du géant gazier le 24 mai. Si tout se passe comme prévu, de nombreux autres laissez-passer suivront.
“Juno est seulement à environ un tiers de sa mission de cartographie planifiée, et déjà nous commençons à découvrir des indices sur la façon dont la dynamo de Jupiter fonctionne”, a déclaré Connerney. “L’équipe est vraiment impatiente de voir les données de nos orbites restantes.”

Suivez Mike Wall sur Twitter @michaeldwall et Google+ . Suivez nous @Spacedotcom , Facebook ou Google+ . Publié initialement sur Space.com .

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