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Suk-joong Song, qui a quitté Séoul déchiré par les émeutes pour l’Amérique, décède à 90 ans

by Nouvelles

Cette notice nécrologique fait partie d’une série sur les personnes décédées dans la pandémie de coronavirus. En savoir plus sur les autres ici.

C’était en 1976 et Suk-joong Song s’inquiétait pour ses fils. Homme d’affaires prospère à Séoul, en Corée du Sud, il avait assisté à l’éclatement des manifestations étudiantes contre le gouvernement dictatorial de son pays au début des années 1970, pour se heurter à de violentes répressions et à la loi martiale. Son fils aîné était déjà au lycée; à quoi, se demanda M. Song, ressemblerait le pays au moment où il serait à l’université?

Il a décidé d’immigrer en Amérique. Il connaissait un peu l’anglais pour servir de liaison entre les forces sud-coréennes et américaines pendant la guerre de Corée, et sa sœur, Kil-ja Song, avait récemment déménagé à New York.

Il ne lui a pas fallu longtemps pour trouver un étranger prêt à le parrainer lui et sa famille, et en quelques mois, ils vivaient à Roswell, NM M. Song est allé travailler pour son parrain, Jerry Pritchard, qui possédait un concessionnaire Chevrolet. .

Mais les chansons étaient solitaires; il n’y avait pas beaucoup de familles coréennes, ou de personnes d’origine asiatique en général, vivant dans le sud-est du Nouveau-Mexique à l’époque. En 1977, ils déménagent à New York, s’installent dans la section Ridgewood du Queens et ouvrent une entreprise de nettoyage à sec à Park Slope, Brooklyn.

M. Song a appelé son entreprise Economy Cleaners, et au fil des ans, il est devenu une institution de quartier, un point d’ancrage alors que la région s’est embourgeoisée dans les années 1980 et 1990. Les clients en sont venus à apprécier la façon dont il prenait soin d’eux, qu’ils apportent quelques chemises bon marché ou un costume à 1 000 $.

«Il a traité tout le monde de la même manière», a déclaré sa fille Nancy.

En 1992, alors que la ville attendait le verdict dans l’affaire Rodney King dans le sud de la Californie, de nombreuses entreprises autour de M. Song ont fermé leurs portes, s’attendant à la violence. Mais il est resté ouvert. Ses clients, dit-il, avaient besoin de lui.

«La nouvelle a circulé», a déclaré sa fille, «et bientôt toutes ces personnes – jeunes, adolescents, personnes âgées – se sont tenues devant le magasin pour le protéger.”

M. Song est décédé le 3 avril au centre médical de l’hôpital Flushing dans le Queens. Il avait 90 ans. Sa fille a dit que la cause était des complications de Covid-19.

Suk-joong Song est né à Séoul le 5 avril 1930. Son père, Hee-young Song, était un pasteur presbytérien. Sa mère, Chong Song, est décédée alors qu’il était un jeune enfant.

Avec sa fille, il laisse dans le deuil deux fils, Kee-young et Michael; neuf petits-enfants; et une arrière-petite-fille. Un autre fils, Steve, est décédé en 2013. Sa femme, Ok-Soon Song, est décédée en 2002.

Mme Song a travaillé de longues heures comme modéliste dans le quartier de la mode à Manhattan avant de prendre le métro pour Brooklyn pour aider son mari à fermer sa boutique.

M. Song a pris sa retraite en 2000 et a vendu des nettoyants économiques. Lui et son épouse, tous deux pratiquants, ont utilisé leur nouveau temps libre pour faire du bénévolat, construire des maisons pour Habitat pour l’humanité et faire des voyages annuels à l’étranger – en Ouganda, en Mongolie et en Chine, entre autres – pour visiter des missionnaires soutenus par l’Église presbytérienne de New York en Ville de Long Island.

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Bien qu’il ait laissé une carrière confortable en Corée du Sud, sa fille a déclaré que M. Song n’avait jamais regretté le travail nécessaire pour construire une nouvelle vie en Amérique.

«Il ne l’a même pas vu comme un sacrifice», a-t-elle déclaré. «Avec le recul, je ne suis pas sûr que j’aurais le courage de déménager dans un pays étranger, mais il l’a fait.

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