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Suite à la suspension de la NBA, Robert Sarver dit qu’il vendra Phoenix Suns et Mercury

Le commissaire de la NBA, Adam Silver, a suspendu Sarver pour un an et lui a infligé une amende maximale de 10 millions de dollars la semaine dernière à la suite de la conclusion d’une longue enquête sur la conduite au travail lancée à la suite d’un article d’ESPN.com en novembre. Silver, cependant, n’a pas prononcé une interdiction à vie de Sarver, une punition que le commissaire avait précédemment infligée à l’ancien propriétaire des Los Angeles Clippers Donald Sterling en 2014 pour ses commentaires racistes.

Des stars éminentes de la NBA telles que LeBron James, Chris Paul et Draymond Green, ainsi que la directrice exécutive de la National Basketball Players Association, Tamika Tremaglio, ont dénoncé le comportement de Sarver et ont suggéré que la punition de Silver n’allait pas assez loin, et PayPal a déclaré qu’il ne renouvellerait pas son contrat en tant que sponsor du maillot des Suns après cette saison si Sarver restait avec l’équipe, qu’il possède depuis 2004. Le propriétaire de la minorité Suns Jahm Najafi et des militants des droits civiques tels que le révérend Al Sharpton ont appelé à la démission de Sarver, tandis que le maire de Phoenix, Kate Gallego et les membres du conseil municipal ont publié une déclaration disant qu’ils étaient “consternés” par son comportement et prévoyaient de mener leur propre enquête.

Sarver a déclaré dans un communiqué qu’il ne voulait pas être une “distraction” et qu’il “veut ce qu’il y a de mieux” pour les organisations.
Ross D.Franklin/Associated Press

La décision de Sarver de poursuivre la vente des Suns a été accueillie avec soulagement dans toute la ligue compte tenu de ses démentis initiaux des allégations d’ESPN.com et de sa réputation d’entêtement. Bien qu’il ait présenté des excuses après que Silver l’ait suspendu, Sarver a contesté certaines des conclusions du rapport et ses représentants légaux ont continué à ergoter sur certaines des allégations. Certains observateurs craignaient que Sarver ne creuse, comme Sterling, créant ainsi une lutte de pouvoir prolongée pour l’avenir des Suns et une existence quotidienne intenable.

Silver a noté la semaine dernière qu’il n’avait pas le pouvoir en tant que commissaire de retirer unilatéralement les Suns de Sarver. Au lieu de cela, le conseil des gouverneurs de la NBA aurait dû voter contre Sarver à la majorité des trois quarts, une proposition difficile et chronophage et qui aurait pu entraîner un litige de la part de Sarver. La décision de la NBA de publier publiquement le rapport des enquêteurs a cependant exposé Sarver à des critiques et à une indignation généralisées. Dans le passé, des rapports d’enquête similaires ont été résumés par la ligue, plutôt que publiés intégralement.

“Je suis tellement fier de faire partie d’une ligue engagée dans le progrès”, a tweeté James mercredi.

Les enquêteurs du cabinet d’avocats Wachtell, Lipton, Rosen & Katz ont documenté une longue liste de violations d’inconduite dans un rapport de 43 pages, y compris Sarver utilisant le mot n à au moins cinq reprises, des exemples répétés de comportement sexiste et de multiples incidents dans lesquels Sarver s’est exposé aux employés.

Sarver est propriétaire des Suns depuis 2004.Christian Peterson/Getty

Selon des témoins, Sarver a utilisé le mot n lors du recrutement d’un agent libre en 2004, lors d’un exercice de consolidation d’équipe en 2012 ou 2013, après un match d’octobre 2016 contre les Golden State Warriors et en racontant une histoire sur ce qu’un membre de la famille d’un joueur avait dit en montant dans l’avion de l’équipe. Selon deux témoins, Sarver a cité le membre de la famille disant : « Les Blancs devant, [n-words] dans le dos.” Les enquêteurs ont découvert que Sarver, qui est blanc, a continué à utiliser l’insulte pendant des années malgré les avertissements répétés de ses collègues selon lesquels cela était inapproprié.

Les transgressions de Sarver envers les employées comprenaient le fait de dire à l’une qu’elle devait arrêter de travailler sur une mission parce que son bébé “avait besoin de sa mère, pas de son père”, de demander à une autre si elle avait obtenu “une mise à niveau” – un euphémisme pour une augmentation mammaire – et de dire à une autre que elle n’avait «jamais rien vu d’aussi gros» alors qu’il s’apprêtait à prendre une douche dans les installations de l’équipe. Lors d’un autre incident, il a réprimandé une employée pour sa performance en 2011, s’est opposée lorsqu’elle a commencé à pleurer, puis a organisé un déjeuner pour quatre employées, ce qui a été perçu par les participants comme un moyen de les endurcir.

Les enquêteurs ont attribué une partie du comportement de Sarver à son sens de l’humour « sophomorique et inapproprié » et à son « absence de filtre », mais ils ont documenté des incidents qui ont à plusieurs reprises franchi la ligne du harcèlement. Alors qu’il recevait un «bilan de condition physique» d’un employé masculin, Sarver «a laissé tomber inutilement ses sous-vêtements» alors que l’employé était agenouillé devant lui, s’exposant. Sarver a également dansé “pelvis à bassin” avec un employé masculin lors d’une fête de vacances, a baissé le pantalon d’un employé masculin devant des collègues lors d’un événement caritatif en 2014 et a demandé à au moins un joueur de l’équipe 2009-10 ses habitudes de toilettage personnel. .

Selon les termes de sa suspension, Sarver s’est vu interdire d’assister à tous les matchs de la NBA et de la WNBA et des installations de l’équipe, il ne peut pas apparaître lors d’événements publics au nom des Suns ou du Mercury, et il ne peut pas être impliqué dans les opérations commerciales ou la ligue de son organisation. réunions. Sam Garvin, propriétaire minoritaire de longue date des Suns, a remplacé Sarver par intérim.

“Le club raciste des vieux garçons dans le sport professionnel est officiellement fermé”, a déclaré Sharpton dans un communiqué. «Une nouvelle ère est à nos portes où il est intolérable de considérer les joueurs noirs comme une propriété. La décision de Sarver aujourd’hui est la première étape du long chemin vers la justice pour les Suns et Mercury – le personnel, les joueurs et les fans. Il est maintenant impératif que la NBA, les deux équipes, les entreprises sponsors et le nouveau propriétaire, quel qu’il soit, donnent suite à l’engagement d’éradiquer le racisme, la misogynie et la haine.

Tout au long de son mandat, Sarver a été connu comme un propriétaire économe et parfois combatif qui a eu du mal à mettre les équipes gagnantes sur le terrain après le succès initial des «Seven Seconds or Less» Suns, qui ont atteint la finale de la Conférence Ouest en 2005 et 2006. Phoenix a raté les séries éliminatoires pendant 10 saisons consécutives de 2011 à 2020, alors que Sarver passait par des entraîneurs, embauchait et licenciait des cadres et radiait à plusieurs reprises lors du repêchage de la NBA. Au cours d’une séquence particulièrement tumultueuse, Sarver a renvoyé l’entraîneur Earl Watson seulement trois matchs dans la saison 2017-18, puis a renvoyé son remplaçant à plein temps, Igor Kokoskov, après une saison.

Il y a eu beaucoup de mésaventures en cours de route. En 2014, Sarver a présenté ses excuses aux fans des Suns car les San Antonio Spurs avaient choisi de faire reposer plusieurs stars lors d’un match à Phoenix. L’entraîneur des Spurs, Gregg Popovich, a répondu sans ambages en disant que Sarver aurait dû porter un “costume de poulet” lors de son discours. En 2017, le gardien des Suns, Eric Bledsoe, a tweeté “Je ne veux pas être ici”, une demande d’échange qui, selon lui, faisait référence à son ennui dans un salon de coiffure. Puis, en 2019, Sarver aurait mis des chèvres vivantes dans le bureau de son directeur général dans ce qui était apparemment une tactique de motivation.

Mais l’arrivée ces dernières années de l’entraîneur Monty Williams et de Paul a ramené les Suns en séries éliminatoires et sur la scène nationale. Phoenix a atteint la finale de la NBA en 2021 pour la première fois depuis 1993, et il a remporté un record de franchise de 64 matchs la saison dernière malgré l’enquête en cours sur Sarver. Avec une formation talentueuse construite autour de Paul, du gardien All-Star Devin Booker, de l’attaquant Mikal Bridges et du centre Deandre Ayton, les Suns entrent dans la saison à venir comme l’un des favoris de l’Ouest.

Sarver a dirigé un groupe qui a acheté les Suns pour environ 400 millions de dollars en 2004, et une récente estimation de Forbes a fixé la valeur actuelle de la franchise à plus de 1,8 milliard de dollars. La valorisation du prix de vente des Suns pourrait dépasser 2 milliards de dollars, car les franchises NBA ont considérablement augmenté en valeur ces dernières années et un nouvel accord national sur les droits des médias est à l’horizon. Après que les Clippers se soient vendus pour 2 milliards de dollars en 2014, les Houston Rockets se sont vendus pour 2,2 milliards de dollars en 2017 et les Brooklyn Nets se sont vendus avec l’arène du Barclays Center pour 3,3 milliards de dollars en 2019. ) et Minnesota Timberwolves (1,5 milliard de dollars) ont produit des rendements lucratifs pour leurs propriétaires de longue date.

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