Sud-africaine Janine van Wyk, capitaine engagé

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Janine van Wyk lors du premier match de groupe contre l'Espagne, le 8 juin au Havre.
Janine van Wyk lors du premier match de groupe contre l'Espagne, le 8 juin au Havre. PHIL NOBLE / REUTERS

Courbée, les mains sur ses cuisses, Janine van Wyk accuse le coup, en silence. Le défenseur sud-africain vient de provoquer, samedi 8 juin, la pénalité qui relancera l'Espagne lors du premier match de la Coupe du Monde Féminine de l'histoire de sa sélection, perdue 3-1 par le Banyana Banyana. La situation est inhabituelle pour ce capitaine âgé de 32 ans avec 167 sélections, qui ne pique jamais de mots sur le terrain et en dehors.

"Janine est une vraie dirigeante, elle donne l'exemple, elle a un grand coeur et elle se bat jusqu'au bout", l'entraîneur sud-africain Desiree Ellis avant la compétition. " Elle prend soin de communiquer avec tous ses partenaires ", A salué celle qui faisait partie de la toute première équipe féminine du pays dans les années 1990.

Un pionnier aux États-Unis

Si les Sud-Africains écoutent autant que van Wyk, c’est parce qu’elle possède une expérience de haut niveau, contrairement à la majorité des joueurs de la sélection. Une expérience acquise lors du tournoi des Jeux Olympiques de 2012 à Londres, mais surtout en 2017, lorsqu'elle a été la première Sud-Africaine à jouer dans la prestigieuse Ligue américaine avec l'équipe Dash de Houston.

"En tant que capitaine, je dois pousser mes coéquipiers, ils ont beaucoup de talent mais peu d'opportunités de démontrer au monde", a expliqué van Wyk avant la Coupe du monde. Depuis son "rêve américain" qui n'a duré qu'une saison, elle a ouvert la voie à des compatriotes, comme l'attaquant Thembi Kgatlana à Houston puis en Chine ou le médium Leandra Smeda en Suède.

En 2018, la défenseure a fait le choix de rentrer en Afrique du Sud dans le club qu'elle a créé, qui porte son nom, le JVW FC, pour s'entraîner plus près de sa sélection. Mais si, aujourd'hui, le capitaine est respecté et écouté, la communication ne lui a pas toujours été naturelle.

Jouez comme la seule expression de la communauté noire

Van Wyk a grandi à Alberton, une ville à majorité blanche, dans la province de Gauteng, dans le nord-est de l'Afrique du Sud. Elle a commencé le football à l’âge de 5 ans avec les garçons autour de lui, avant de chercher une équipe féminine à 14 ans. Elle a dû se tourner vers la communauté noire, où le football était plus populaire. Devenant une curiosité dans le canton voisin de KwaThema, le joueur connut un autre monde.

"Nous avons 14 langues différentes en Afrique du Sud, et je ne parle que deux langues, qui ne sont ni parlées par la communauté noire. C'était un test pour moi, se souvient du capitaine, avant la Coupe du Monde. Mais heureusement, la jeune van Wyk avait déjà du talent et n'avait aucune difficulté à faire parler sa technique de son mieux. Les gens se dépêchaient de voir "La fille blanche".

À 15 ans, elle a dû trouver d'autres mots pour s'adresser à ses parents. Si la jeune femme n'a pas été immédiatement acceptée par sa famille, elle se souvient du regard bienveillant de ses coéquipiers de l'époque vis-à-vis de son homosexualité. "C'était plus courant chez les filles noires" Elle a confié.

Trois ans plus tard, en 2005, elle faisait déjà partie de l'équipe nationale alors qu'elle enchaînait en club, avec les Palace Super Falcons, les titres régionaux, alors la plus haute distinction des footballeurs sud-africains.

Mais un drame la touche, en 2008, lorsque sa coéquipière Eudy Simelane, homosexuelle et militante des droits des LGBT, est violée et assassinée. "J'étais jeune, c'était effrayant pour moi à l'époque. Je me suis dit" tu ne peux pas vivre comme tu veux ", dit van Wyk aujourd'hui. De ces années de lutte, elle tire un engagement qui va bien au-delà du football.

Une voix hors du champ

"Soyez assez audacieux pour utiliser votre voix (…) " elle a posté sur Twitter deux jours avant l'ouverture de la Coupe du monde. Et le capitaine sud-africain fait régulièrement entendre sa voix en faveur des droits des personnes de la communauté LGBT. Dernièrement, elle a également soutenu publiquement sa compatriote, Caster Semenya, aux yeux de la Fédération internationale d'athlétisme, qui veut forcer la coureuse sud-africaine hyperandrogénique à prendre des médicaments pour réduire sa testostérone, si elle veut continuer à rivaliser avec les femmes.

Van Wyk est également actif auprès du jeune public. En 2012, elle a lancé un programme de développement du football pour les filles dans sa province d'origine. Cela inclut un club professionnel, le JVW FC et une ligue de lycéennes. Aujourd'hui, le programme compte 3 600 jeunes joueurs.

Un travail qui commence à porter ses fruits: la fédération sud-africaine a annoncé la création d'une ligue professionnelle nationale en août 2019 et Van Wyk avait déjà prévu de revenir dans le pays après la Coupe du monde pour participer à son lancement.

Mais avant cela, le Banyana Banyana doit retrouver son élan lors de la Coupe du monde, avec deux matches prestigieux contre la Chine jeudi et l'Allemagne le lundi 17 juin dans le groupe B. Il ne fait aucun doute que van Wyk trouvera les mots pour motiver son troupes. Il reste à voir dans quelle langue.

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