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« Succession » est-elle la meilleure sitcom à la télévision ?

Lors de la première de la troisième saison de “Succession”, il y a quelques semaines, certains téléspectateurs qui regardaient sur HBO Max ont connu un problème : au lieu d’être amenés au premier épisode de la nouvelle saison, ils se sont retrouvés à revoir le premier épisode de toute la série. . Le pilote s’ouvre avec Kendall Roy (Jeremy Strong) frappant dans une voiture de ville appartenant à Waystar Royco, le conglomérat médiatique de droite dirigé par son père, Logan (Brian Cox). C’est le quatre-vingtième anniversaire de Logan, et Kendall est certain que son père va le nommer PDG de l’entreprise. (“Vous êtes l’homme, M. Roy!” Le chauffeur de Kendall lui dit.) La scène est loin de l’ouverture réelle de la saison 3, qui commence là où la saison 2 s’est arrêtée, avec Kendall se ressaisissant après une conférence de presse à laquelle il a effectivement déclaré la guerre à son père. Et pourtant, Kendall a réussi à traverser plusieurs bars de “An Open Letter to NYC” des Beastie Boys avant que les téléspectateurs ne réalisent l’erreur.

La confusion était compréhensible. Malgré tous ses petits rebondissements, “Succession” est étonnamment statique. La série, une brillante tragédie-satire de l’élite des entreprises, créée par le scénariste de comédie britannique Jesse Armstrong, est centrée sur la question de savoir qui succédera à Logan, un redoutable magnat à la Rupert Murdoch qui met fin à environ soixante-dix pour cent de ses interactions avec l’épithète “Va te faire foutre!” Bien que Kendall soit initialement présenté comme l’héritier présomptif, il devient vite évident qu’il n’est pas fait pour le travail, et que ses frères et sœurs tout aussi avides de pouvoir ne le sont pas non plus : Shiv (Sarah Snook), un opérateur politique astucieux ; Roman (Kieran Culkin), un écureuil nihiliste ; et Connor (Alan Ruck), un libertaire imbécile. Il y a d’autres candidats, dont Tom Wambsgans (Matthew Macfadyen), le mari flagorneur et torturé de Shiv, qui travaille également chez Waystar, et Gerri Kellman (J. Smith-Cameron), un avocat général avec un côté méchant. Le choix des outsiders est le cousin Greg (Nicholas Braun), un arriviste ingénieux qui, aux longs membres et enclin aux gaffes, fournit une grande partie du soulagement comique de la série. Pendant deux saisons, ces personnages ont encerclé le morceau charnu du rôle de PDG comme des vautours Cartier portant un tank. Mais Logan s’est accroché à son pouvoir, même après être tombé malade, et a pris un plaisir de gladiateur à garder ses enfants rongés par le frein, à se saper les uns les autres et à échanger des gifles verbales de salopes inventives dans leur combat pour être le n ° 1 de papa. C’était tout très « Buddenbrooks », en passant par « Veep ».

La fin de la deuxième saison semblait signaler un changement radical potentiel. Une enquête du Congrès sur une dissimulation d’agressions sexuelles à Waystar avait nécessité un homme de chute. “Les Incas, en période de crises terribles, sacrifieraient un enfant au soleil”, a déclaré Logan à Kendall, qui a accepté d’assumer la responsabilité des scandales afin de stabiliser l’entreprise. Mais, quand est venu le temps de le faire, Kendall a abandonné ses remarques préparées et a annoncé que son père était une « présence maligne », entièrement responsable des nombreux actes répréhensibles de Waystar. Il était temps pour le sérieux héroïque, les mains propres, la surveillance des entreprises. Le garçon devenait-il enfin un homme ? Logan était-il, comme Shiv le demande à Roman, « toast » ?

Comme si. La saison 3 pourrait ne pas s’ouvrir avec le rap de Kendall, mais, à bien des égards, nous sommes de retour au début. Son moment Judas a été un grand cliffhanger, mais il n’a pas de véritable plan pour renverser Logan qui n’entraînerait pas non plus la perte totale de la société par les Roys. Les premiers épisodes se déroulent dans les jours qui précèdent une assemblée des actionnaires, qui déterminera si Waystar doit rester entre les mains de la famille. (Cela reflète la saison 1, dont la première moitié a travaillé à une réunion du conseil d’administration prédisant un bouleversement potentiel de l’entreprise.) La perspective d’une enquête du DOJ se profile. Pourtant, il ne se passe pas grand-chose. Logan, qui est enfermé à Sarajevo afin de se prémunir contre l’extradition, continue de mélanger ses sous-fifres comme des cartes, en choisissant l’un puis l’autre comme successeurs potentiels et aussi comme boucs émissaires possibles en prison. La question souvent murmurée « Est-ce moi ? » pourrait se référer à l’un ou l’autre rôle, et bien que le premier soit évidemment meilleur, le second a ses avantages. Dans un moment incroyable, lorsque Tom suggère à Shiv qu’il devrait s’offrir comme le gars de l’automne, sa femme qualifie l’idée de « percutante », disant qu’elle « mettra de l’or en banque » avec Logan.

Kendall remporte quelques victoires, notamment celle de l’avocate vedette de la défense Lisa Arthur (Sanaa Lathan), pour laquelle Logan se bat également. (Son choix est de mauvais augure pour Logan : selon Shiv, Lisa « adore gagner, et elle aime l’argent. ») intéressé à faire de la politique avec ses frères et sœurs, les seules personnes, à part son père, dont il se soucie vraiment des opinions. (C’est comme si toutes ses idées sur la mise en scène d’une reprise d’entreprise provenaient d’avoir regardé une émission de télévision comme « Succession. ») persuade ses frères et sœurs de faire équipe avec lui contre leur père. Ils hésitent seulement lorsqu’ils réalisent que Kendall, tout comme Logan, n’abandonnera pas le prix du PDG

Entre les mains de gardiens moins compétents, ce genre de ressassement narratif deviendrait fade, mais en regardant la nouvelle saison, j’avais l’impression que “Succession” devenait plus agréable à chaque épisode, approfondissant encore plus son noyau en tant qu’étude. de la soif humaine de domination. Avec sa toile de fond et sa sensation cinématographique, la série a tous les attributs d’un drame de HBO, et elle est souvent comparée à “The Sopranos”, une autre émission qui a documenté des luttes de pouvoir qui durent depuis des saisons. La comparaison la plus appropriée, cependant, pourrait être une sitcom. Il y a des moments où la série se sent presque Seinfeldienne dans ses efforts cycliques pour capturer un groupe de personnages excentriques et mesquins alors qu’ils essaient, encore et encore, de s’unir.

Ce qui fait qu’une bonne sitcom fonctionne, c’est sa capacité à se répéter avec de petites différences. Kendall est toujours une mauviette qui oscille entre l’autosatisfaction et une soif insatiable de réconfort, et Strong est fantastique dans sa représentation de ce va-et-vient. Mais dans la saison 3, il se transforme en guerrier éveillé, ce qui ouvre de nouvelles voies satiriques pour le spectacle. « Fuck the patriarcat », crie ce patriarche manqué à la presse alors qu’il se rendait à un gala de charité. « Une autre vie est possible, frère », dit-il à Tom, l’exhortant à quitter le camp de Logan. (« Va te faire foutre, Jésus en plastique », dit Shiv à Kendall à un moment donné, frappant le clou sur la tête.) Il est également obsédé par le suivi de la réponse du public à sa nouvelle réputation de dénonciateur, demandant à Greg de « faire glisser le thermomètre dans le cul de la nation et faire une lecture. Le malheureux acolyte vérifie Twitter et note que Kendall est “le sujet tendance n ° 1, devant Tater Tots”.

Plus tard, Shiv, que Logan nomme président de Waystar, prononce un discours lors d’une mairie d’entreprise pour rassurer les employés qu’un nouveau chapitre de la responsabilité d’entreprise a commencé. “Je suis ici pour vous dire: nous comprenons”, dit-elle, alors que nous regardons une compagnie claquer dans le public les mots avec elle. Au fur et à mesure que Shiv continue, sa voix est noyée par le “Rape Me” de Nirvana, émergeant d’un haut-parleur que Kendall a placé au-dessus de l’auditorium. L’hymne grunge de la génération X est conçu comme un signal juste d’alliance avec les femmes qui ont souffert aux mains de Waystar, mais il s’agit d’un gadget bon marché, d’un acte de solidarité tout aussi ancré que le rôle largement décoratif de Shiv. (Comme Kendall lui dit : « Les filles comptent double maintenant, ne le saviez-vous pas ? Ce ne sont que vos tétines qui vous donnent de la valeur. »)

“Succession” n’offre aucune véritable alternative libérale au monolithe conservateur qu’est Waystar. Toutes les tentatives de saper l’empire de Logan sont édentées, qu’elles prennent la forme de blagues par cœur servies dans une émission de fin de soirée intitulée “The Disruption” (l’animateur est interprété par le comédien Ziwe) ou la vision de l’avenir de l’entreprise que Kendall décrit à ses frères et sœurs. (« Détoxifiez notre marque et nous pourrons devenir supersoniques. ») Même Shiv, qui au cours des saisons précédentes était décrit comme le Roy progressiste, est facilement enveloppé dans l’étreinte de l’entreprise. Dans « Succession », les différences idéologiques n’ont pas d’importance. On peut dire que la plus grande menace pour le régime de Logan cette saison est un actionnaire de Noah Baumbach (Adrien Brody), qui met le PDG à l’épreuve simplement en l’emmenant dans une promenade idyllique. ??

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