Steve Gaynor, candidat du GOP en Arizona: Arrêtez d'imprimer des bulletins de vote non anglais

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Noah Lau, République de l'Arizona

Steve Gaynor, un républicain candidat au poste de secrétaire d’Etat de l’Arizona, a déclaré le week-end dernier que les Etats-Unis devraient cesser d’imprimer des bulletins dans toute langue autre que l’anglais.

Il a fait ses commentaires le 11 août lors d'un forum de candidats du GOP à Wickenburg. Mouvement Patriot AZ, un groupe de protestation de droite, a publié une vidéo de l'événement sur Facebook.

Gaynor défie le secrétaire d'État sortant, Michele Reagan, le 28 août. En Arizona, le secrétaire est le directeur général des élections de l’État et son élu numéro deux – le premier à succéder au gouverneur.

Gaynor possède une imprimerie à Los Angeles qui produit des brochures pour des élections en Californie.

"Il y a peu de temps, mon imprimerie à Los Angeles a imprimé une brochure d'information. Elle contenait 18 langues", a déclaré Gaynor à la foule de Wickenburg en réponse à une question sur les votes non anglophones.

La foule a hué. Une femme bâillonnée.

Il a poursuivi: "Je serais le premier à dire que cela devrait être … les bulletins de vote, les brochures d'information, tout le matériel dans notre pays, devraient être en anglais."

Note vidéo: Le commentaire de Gaynor sur le matériel électoral non anglophone commence vers 2h07h30.

Loi électorale fédérale

Une disposition clé de la loi sur le droit de vote exige que certaines juridictions de vote fournissent du matériel électoral aux groupes de citoyens de langue minoritaire.

En vertu de la loi, 10 des 15 comtés de l'Arizona doivent fournir aux électeurs des bulletins de vote et des brochures électorales dans une langue autre que l'anglais. Cette exigence est fondée sur les données démographiques des États-Unis du recensement dans ces comtés.

Selon la loi, environ 900 000 Arizonans en âge de voter peuvent recevoir un bulletin de vote dans une autre langue.

Quatre comtés – Maricopa, Pima, Yuma et Sana Cruz – doivent fournir du matériel électoral en espagnol. Six comtés en grande partie ruraux doivent fournir des matériaux en navajo ou en apache.

Lors du forum de Wickenburg, Gaynor a expliqué qu’il était en faveur de l’abrogation de la loi fédérale.

"Nous devons faire une chose pour résoudre ce problème, ont 60 sénateurs républicains qui ont le courage de voter comme ils doivent voter", a-t-il déclaré.

Gaynor a clarifié dans une interview avec La République de l'Arizona qu'il appuie le droit des Amérindiens de voter «dans leur langue maternelle» parce que leurs terres sont souveraines.

Bien que Gaynor n’ait pas précisé dans ses premiers commentaires, il a déclaré mardi que chaque État devrait être en mesure de décider s’il veut organiser des élections exclusivement en anglais. Il a déclaré que l'Arizona ne devrait pas avoir à imprimer des documents en espagnol.

"Je pense que ce devrait être aux Etats de décider ce qu’ils veulent faire en ce qui concerne leurs documents de vote", at-il déclaré. "Mais plus un immigrant apprend l'anglais rapidement, plus il s'intègre rapidement à la société américaine".

Reagan: Il plonge

Reagan a publié une déclaration mardi soir accusant Gaynor de se plier à des groupes d'extrême droite. Gaynor, qui se décrit lui-même comme un "homme à 100% pro-Trump", s'est présenté comme l'alternative conservatrice à Reagan, un républicain à tendance modérée.

"Il est malheureux que M. Gaynor ait choisi de se plier aux groupes nationalistes extrémistes en ce qui concerne un problème que le secrétaire d'Etat a peu ou pas de juridiction", a déclaré Reagan.

Le stratège de la campagne de Gaynor, Brian Seitchik, a riposté, qualifiant la déclaration de Reagan de "dernier souffle du secrétaire d’Etat le plus incompétent de l’histoire moderne de l’Arizona".

Seitchik a réitéré que Gaynor se conformerait à la loi électorale fédérale s'il était élu.

Des sondages récents suggèrent que Gaynor a une solide avance contre Reagan, qui a souffert de faux pas lors de son mandat. Il a versé plus d’un million de dollars de son argent dans la course.

Le forum n’était pas le seul moment où Gaynor avait formulé des commentaires critiques à l’égard des programmes d’aide linguistique pour les électeurs.

Il a raconté la même histoire à propos de son imprimerie de Los Angeles lors d’un forum organisé le 20 juin par les femmes républicaines de Palo Verde. Encore une fois, il a mentionné que la brochure d'information avait 18 langues.

"Espérer à Dieu que cela ne se produit jamais en Arizona", a-t-il déclaré.

Les bulletins de vote dans les premières langues des électeurs

La sénatrice d’Etat Katie Hobbs, D-Phoenix, qui se présente comme secrétaire, a déclaré que les commentaires de Gaynor sont inquiétants. Elle a déclaré que le chef des élections de l'Arizona devrait aider les électeurs éligibles à accéder au bulletin de vote, pas à les entraver.

"Abandonné de parler de limiter cet accès est préoccupant", a déclaré Hobbs. "Je pense que ses commentaires parlent d’eux-mêmes."

La sénatrice d’Etat Katie Hobbs, D-Phoenix, qui se présente comme secrétaire, a déclaré que les commentaires de Gaynor sont inquiétants. Elle a déclaré que le chef des élections de l'Arizona devrait aider les électeurs éligibles à accéder au bulletin de vote, pas à les entraver. (Photo: photo de la République)

Maggie Acosta est la chef de file auprès de CASE (Arizonans centraux pour une économie durable), un groupe de défense des droits qui s’efforce d’augmenter le taux de participation des électeurs latinos.

Elle a déclaré que le matériel en espagnol est crucial car de nombreux électeurs qui parlent et lisent l’anglais préfèrent toujours voter dans leur langue maternelle, car le bulletin de vote contient souvent des initiatives complexes.

"Beaucoup de gens sont prêts à (voter), mais ils ont peur de se tromper sur quelque chose", a déclaré Acosta. "Ils se découragent et ils préfèrent ne pas voter."

Elle a dit que de nombreux électeurs sont soulagés quand elle leur dit qu’ils peuvent obtenir des bulletins de vote et des brochures en espagnol, ajoutant: «C’est une satisfaction pour moi quand je vois le sourire sur leurs visages».

Atteindre le journaliste à dustin.gardiner@arizonarepublic.com ou 602-444-2471. Suivez-le sur Twitter @dustingardiner.

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