Stephen Lawrence 25 ans après: 'C'était le moment où nous avons perdu confiance dans le système'

Stephen Lawrence 25 ans après: 'C'était le moment où nous avons perdu confiance dans le système'

H un d Duwayne Brooks été au courant de la date qui se profilait? “Savez-vous quel est mon nom?” Demande-t-il. “Chaque fois que la presse se réfère à moi, comment s’appelle-t-elle? «Le meilleur ami de Stephen Lawrence.» Était avec Stephen quand il est mort. »Il regarde le sol, puis recule et s’assure que nous avons un contact visuel. “Je savais que ça allait être l’anniversaire.”
Le 22 avril, il y aura 25 ans la nuit en 1993 quand Brooks et Lawrence ont été attaqués par un gang raciste dans un arrêt de bus de banlieue à Eltham, Londres. Lawrence a été poignardé à mort. Brooks a maintenant 43 ans, comme Lawrence l’aurait été. Nous sommes assis parmi les convives dans le centre commercial Westfield Stratford. Il est bien habillé, un peu fatigué à la fin de la journée. Autour de nous, les gens discutent joyeusement dans Five Guys et Wagamama.

Le Met n’a pas enquêté sur le meurtre. La personne au sommet n’a pas perdu son travail. C’est parce que nous sommes noirs
Duwayne Brooks

Les anniversaires signifient faire le point. Un quart de siècle après le meurtre, vous pouvez ressentir un attrait collectif pour que la date marque une sorte de fermeture. Au cours des deux dernières semaines, Doreen Lawrence a suggéré que la police est à court de pistes dans le meurtre de son fils. En tant que tel, elle a dit, ils devraient maintenant mettre fin à leurs enquêtes. Pour sa part, Scotland Yard a admis exactement cela – et que l’avenir de l’enquête est en cours de révision . “Il est temps de passer à autre chose”, titrait le Daily Mail, le journal qui défend la campagne pour la justice depuis que le rédacteur Paul Dacre a appris le père de Stephen, Neville, une fois travaillé comme plâtrier sur sa maison .
Pourtant, en même temps Imran Khan, l’avocat de la famille Lawrence, a parlé d’une crise en cours. Le racisme institutionnel dans la police, a-t-il dit, n’est pas seulement vivant mais “prospère” . Alors est-il possible de passer à autre chose?

J’ai demandé à Cressida Dick de faire un débat télévisé avec moi et elle ne le fera pas. Ils ont peur ‘… Duwayne Brooks. Photographie: BBC / Sur le coin Brooks dit que la discussion de l’avenir de l’affaire devrait être menée par les parents Lawrence. Maintenant, à Stratford, il parle d’une autre crise, la vague de crimes de couteau saisissant Londres . Brooks s’oppose arrêter et rechercher , nouvellement de retour en faveur parmi la police et les politiciens. C’est inutile, dit-il. Au lieu de cela, il devrait y avoir un leadership visible, un engagement avec les communautés. “Je suis en colère. Je veux m’asseoir avec Sadiq Khan et [la commissaire de police métropolitaine] Cressida Dick. J’ai demandé à Cressida de faire un débat télévisé avec moi et elle ne le fera pas. Ils ont peur. “Pourquoi? “Parce que l’embarras est difficile à gérer sur la TV en direct. Ils ne veulent pas s’asseoir avec quelqu’un qui sait comment fonctionne le Met. »Il hausse les épaules, lève une main. “Nous devrions parler du programme.”
Le programme est un documentaire BBC One en trois parties avec une déclaration audacieuse pour un titre – Stephen: Le meurtre qui a changé une nation . Il a été produit par Asif Kapadia , directeur de l’Oscar Amy , le portrait douloureux de feu Amy Winehouse. Kapadia n’a que deux ans de plus que Brooks, qui a grandi à Hackney en tant que jeune asiatique, en passant par la même expérience que les jeunes Londoniens avec le racisme et la police dans les années 80 et 90. “Il y avait certains domaines dans lesquels vous n’alliez tout simplement pas. Et à Hackney, nous avons tous grandi en pensant que la police était courbée!
Mais pour toute une génération, dit-il, l’effet de l’affaire était sismique. ” Pour beaucoup de gens, Stephen Lawrence C’était la première fois qu’ils voyaient le système dans son ensemble. Comment tout cela s’est-il connecté, la police, la justice, les politiciens. Et c’était aussi exactement le moment où ils ont perdu confiance en elle. ”

La mère de Stephen, la baronne Doreen Lawrence. Photo: Jessica Winteringham / BBC / Au coin de la rue / Jessica Winteringham Déjà, la série a assumé un rôle pivot. La police a dit qu’elle attendra après la diffusion et que de nouveaux témoins se présenteront avant de prendre une décision sur la poursuite des enquêtes. Pourtant, le faire était un processus délicat, naviguant entre la BBC et le Met, scruté par des avocats de tous les côtés. Réalisé par James Rogan, le résultat combine de nouvelles interviews – Brooks parmi eux – avec le genre de collage d’archives vives que Kapadia a perfectionné chez Amy. L’effet peut être surprenant – Rogan a trouvé un aperçu de Stephen sur un épisode de 1991 émission de télévision de fin de soirée Le mot , regarder l’ennemi public à côté de la scène, comme une photographie à la vie. La série commence avec le chagrin abasourdi des parents Lawrence, et le nid des bigots à Eltham qui l’a assassiné, puis zoome toujours plus loin dans le réseau environnant de criminels de carrière et de malversations policières, les médias, Home Office, tout un pays consterné par ce qu’il a vu dans le miroir: la Grande-Bretagne, l’endroit où les racistes s’en tirent avec le meurtre.
Rarement peut avoir trois heures de télévision se sont sentis si serrés. Juste les repères de l’affaire pourraient remplir le temps – l’enquête bâclée, le choc de la Rapport Macpherson damnant la police comme institutionnellement raciste, le tard condamnation en 2012 de deux des responsables du gang . Mais pour vraiment comprendre ce qui s’est passé, la série dit, vous devez considérer l’histoire comme le feu de Deptford de 1981 , qui a englouti un parti du sud-est de Londres et tué 13 jeunes Noirs, sans enquête adéquate; le ralentissement économique au début des années 90 qui a vu le racisme dans les régions voisines se consolider finalement dans le soutien du BNP. Ensuite, à l’autre bout du processus, nous avons le 2014 Ellison Commentaire commandé par Theresa May. Elle apparaît à la caméra, aussi, après avoir commandé une enquête publique après le Met a planté “un espion dans le camp de la famille Lawrence” .
Pour Brooks, au moins mai a confronté la police en tant que secrétaire à la maison. “C’est pourquoi ils la détestent”, dit-il. Bien qu’il ait été dans le passé un conseiller Lib Dem , il ne représente que lui-même. “Mes questions sur l’affaire concernent maintenant la corruption, pas le racisme”, dit-il, le genre de ligne qui inquiète les avocats. Ici, pas de toute participation formelle à la série, mais simplement parce qu’il aime et fait confiance à Rogan, Brooks est une entreprise compliquée – drôle, brusque et perspicace dans le cadre de la même réponse. Et méfiez-vous aussi, comme chacun d’entre nous le serait.

Les défaillances institutionnelles … l’ancien commissaire de police métropolitain Paul Condon, à l’époque du rapport Macpherson. Photographie: Fiona Hanson / PA Discutant de crimes de couteau à Londres, Brooks parle de traumatismes – les dommages causés aux amis et aux familles de la victime. À la suite du meurtre, alors que les gens de la communauté disaient qu’il avait fui Stephen, la police s’est lancée dans une campagne de harcèlement qui allait durer des années. Au début, ils ont essayé de discréditer son témoignage; alors il y avait un long jeu de essayant de le perdre personnellement . Il y avait des arrestations régulières, les charges soit tranquillement abandonnées ou vaincues. Il est apparu que la police avait enregistré une rencontre entre Brooks, son avocat et un officier supérieur.
En 2006, le Met a offert des excuses écrites pour son traitement (“Parce qu’on leur a dit de dire désolé”). Aucun officier impliqué n’a jamais perdu son travail. Paul Condon, le Police métropolitaine Le commissaire, tout au long des premières années de l’enquête Lawrence, est demeuré en poste après le rapport Macpherson, prenant sa retraite comme il l’avait prévu en 2000. Un an plus tard, il recevait une vie de pairie. Lord Condon s’est retiré du Parlement en décembre dernier.
“Il ne s’agit pas de me satisfaire”, dit Brooks. “Vous échouez, vous perdez votre travail. C’est standard. Le Met n’a pas enquêté sur un simple cas de meurtre, et la plupart des suspects ont été autorisés à s’en tirer avec. La personne au sommet aurait dû perdre son travail. »Pourquoi pense-t-il qu’il n’y avait même pas un homme qui tombe? “À présent c’est parce que nous sommes noirs. ”

Face à la police … Le Premier ministre et l’ancienne secrétaire à la maison, Theresa May, filmés pour le documentaire. Photo: BBC / Dans le coin / © MoD / Crown Copyright La force moderne voudrait bien se penser comme ayant appris des leçons douloureuses. Brooks est sceptique. «Si j’étais le commissaire, je voudrais dire:« Le rapport Macpherson contenait un certain nombre de recommandations, et c’est ce que nous faisons avec elles », mais Cressida ne le fera pas. Parce qu’en termes de soutien aux victimes, de racisme, de discrimination, c’est toujours la même chose. Les victimes et les témoins bénéficient-ils du soutien approprié lorsqu’ils doivent se présenter devant les tribunaux? Je ne pense pas. Cela se fonde sur un certain nombre de cas où les auteurs ont commis une infraction, parce que les témoins n’ont pas voulu témoigner. Parce qu’ils ne faisaient pas confiance à la police. »Il s’interrompt pour réfléchir à la manière dont il estime que l’affaire Lawrence a véritablement transformé le Met, puis pense à une amélioration:« Premiers secours ».
Pour Kapadia, aussi, ayant fait une série intitulée Le meurtre qui a changé une nation, la question est de savoir combien de changements sont réellement intervenus – ou du moins si nous risquons de revenir en arrière. Dans le premier épisode de la série, le cousin de Lawrence Mat Bickley mentionne l’atmosphère empoisonnée créée par le Brexit. L’instinct de Kapadia était de couper la référence, jusqu’à ce qu’il décide qu’il devait montrer clairement que le racisme se répandait dans la vie publique – et pourquoi.
“Je suis inquiet de savoir où nous sommes”, dit Kapadia. “Il y a un rappel dans le programme de l’époque quelques années avant que Stephen soit tué quand les gens se sentaient bien, peut-être que le racisme disparaissait. Et puis l’humeur a changé, et tout à coup on vous a dit que vous n’apparteniez plus ici. Vous n’êtes pas d’ici. Tu n’es pas recherché. Et tout cela est de retour maintenant. ”
Duwayne Brooks regarde autour des lumières de Westfield. Après le meurtre, son avocat a organisé un certain conseil. Sinon, il n’y avait rien. Vingt-cinq ans plus tard, dit-il, dans la plupart des Londres le seul conseil de traumatologie pour les adolescents doit être payé pour le privé.
“Une personne est poignardée à mort, tout le monde ressent cette douleur. L’ami qui est avec eux, tout le réseau d’amis sur Facebook et WhatsApp. Alors, ce traumatisme continue à se propager, dans différentes maisons, dans différentes vies. »Et si on ne s’en occupe pas? “Si ce n’est pas fait? Ensuite, il reste avec vous. Et puis ça commence à te manger. ”

Regarder une bande-annonce de Stephen: Le meurtre qui a changé une nation

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