Stephen Curry emmène les Warriors au bord de la finale de la NBA

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DALLAS – Un par un, les principaux ennemis des séries éliminatoires du passé de Stephen Curry sont tombés au bord du chemin.

Kawhi Leonard a raté toute la saison en raison d’une blessure au genou. LeBron James et Russell Westbrook n’ont pas réussi le tournoi de play-in. Kevin Durant et Kyrie Irving n’ont pas pu remporter une seule victoire en séries éliminatoires. Chris Paul et James Harden ont tous deux faibli au deuxième tour.

Pourtant, Curry est toujours en mouvement – ​​une boule de mouvement constant, courant et tirant et célébrant comme au bon vieux temps. La star des Golden State Warriors n’a pas seulement survécu à ses pairs, il danse également sur la prochaine génération. Deux mois seulement après avoir subi une blessure au pied qui l’a écarté des 12 derniers matchs de la saison régulière, Curry est revenu à toute vitesse et a guidé les Warriors au bord de leur sixième apparition en finale de la NBA au cours des huit dernières années.

“Steph est l’athlète le mieux conditionné de ce match”, a déclaré l’entraîneur des Dallas Mavericks, Jason Kidd, après sa première rencontre avec Curry en finale de la Conférence Ouest. “Il n’arrête jamais de bouger.”

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Lors d’une victoire de 109-100 dans le troisième match contre les Mavericks de Dallas dimanche, Curry a lancé un trois points et a tourné le dos alors que le ballon tournait toujours vers le cerceau, son signe silencieux qu’il savait déjà qu’il allait entrer. Plus tard, il isolé contre Luka Doncic et sur la pointe des pieds devant la tête d’affiche de 23 ans de Dallas avec une série de mouvements croisés pour mettre en place un joli roulement de doigts. Les Warriors de Curry ont malmené les Mavericks de Doncic pour prendre une avance de 3-0 dans la série, et ils auront une chance de terminer le balayage lors du match 4 de mardi.

Même à 34 ans, les faits saillants de Curry restent à la fois stupéfiants et banals. À la fin d’une victoire dans le match 2, il prononça les mots “Nuit, nuit”, tout en frappant un poignard trois, puis pencha la tête sur ses deux mains comme s’il s’agissait d’un oreiller. C’était au moins la troisième fois qu’il se rendait à cette motion particulière dans ces séries éliminatoires, après avoir précédemment mis au lit les Nuggets de Denver et les Grizzlies de Memphis.

La cohérence et la concentration de Curry ont été stupéfiantes. Considérez que ses moyennes des séries éliminatoires de 2022 (27,1 points, 5,1 rebonds, 5,9 passes) sont pratiquement identiques à ses chiffres des séries éliminatoires de 2015 (28,3 points, 5 rebonds et 6,4 passes). À l’époque, c’était un homme de 27 ans qui cherchait sa première bague. Maintenant, il cherche son quatrième titre mais ne se permet toujours pas de sauter des étapes ou de retirer des possessions en défense.

“Je ne vais pas avancer rapidement”, a déclaré Curry, après avoir terminé avec 31 points, cinq rebonds et 11 passes décisives dans le match 3. “Nous jouons un excellent basket en ce moment. Nous pouvons mieux jouer, mais nous trouvons des moyens de gagner des matchs. C’est comme ça que vous reconstituez cette chose. Il n’y a pas d’attente autre que le défi qui nous attend. Le défi est maintenant de clôturer une série contre une très bonne équipe et de retrouver une opportunité de gagner la finale.

L’histoire se souviendra de Curry pour avoir changé le sport avec sa capacité de tir inégalée, mais la loyauté et la confiance en soi sont tout aussi importantes pour son héritage. James, Durant, Paul, Harden, Irving, Westbrook et Leonard ont tous changé d’équipe plusieurs fois. Curry n’a jamais sérieusement laissé entendre qu’il voulait quitter Golden State en 12 ans, pas même pendant les vilaines saisons de loterie de 2019-20 et 2020-21.

Bien que d’autres superstars se soient séparées de leurs colistiers à la recherche d’un marché plus large ou d’un rôle plus important, Curry a constamment transformé son jeu pour responsabiliser ceux qui l’entourent, plutôt que de se sentir menacé ou d’adopter une réponse territoriale. Son partenariat de trois ans avec Durant est l’exemple le plus évident de sa volonté de partager les touches et les feux de la rampe, mais Curry a également joué un rôle déterminant dans l’obtention du meilleur d’Andrew Wiggins et de Jordan Poole cette saison.

Wiggins a quitté son passage décevant des Minnesota Timberwolves dans le passé, se transformant en une agréable surprise avec les Warriors et une force à double sens dans ces séries éliminatoires. Dans le match 3, Wiggins a marqué 27 points, a assumé les principales responsabilités défensives sur Doncic et a profité de la ligne de front sous-dimensionnée de Dallas en saisissant six rebonds offensifs. Depuis que Wiggins est arrivé en 2020 avec une réputation d’incohérence, Curry s’est fait un devoir d’inonder l’attaquant de renforcement positif et de célébrer ses succès, comme sa première sélection d’étoiles en février et son sensationnel dunk d’affiche du match 3 sur Doncic.

“Lorsque l’échange a eu lieu, c’était l’idée de ce qu’il pouvait faire pour avoir un impact sur les jeux pour nous”, a déclaré Curry. « Défensivement, son athlétisme. Il était un marqueur de 20 points, donc il savait comment mettre le ballon dans le panier, mais on lui demanderait de le faire d’une manière différente et de s’équilibrer avec le reste des gars. Nous prêchons cela depuis qu’il a rejoint l’équipe il y a plus de deux ans. C’est incroyable de voir cela se produire sous les lumières vives. Il s’intensifie, et c’est uniquement à cause de son approche, de son attitude et du fait qu’il est juste un joueur.

Curry est allé encore plus loin pour accueillir Poole, un garde buteur de 22 ans qui a connu une campagne en petits groupes. Avec Poole avec une moyenne de 23,4 points après la pause des étoiles et assumant un rôle élargi pendant la blessure de Curry, Golden State était dans une situation un peu délicate à l’ouverture des séries éliminatoires.

D’une part, les Warriors ne voulaient pas gâcher l’élan positif de Poole. D’autre part, ils savaient qu’ils avaient besoin que Curry s’intensifie physiquement et performe au maximum de ses capacités s’ils voulaient concourir pour un titre. Pour résoudre le problème, Curry a quitté le banc pour les quatre premiers matchs contre Denver, augmentant progressivement son temps de jeu avant de revenir dans la formation de départ.

Les guerriers n’arrêtent pas de bouger ou de partager, et les ennemis ne peuvent pas suivre

Ce désintéressement a donné l’exemple à Poole, qui a excellé contre les Nuggets avant de revenir dans la deuxième unité contre les Grizzlies. Incidemment, c’est Poole, et non Curry, qui a définitivement mis les Mavericks à l’écart avec un joli trois points dans la dernière minute du match 3.

“Si Steph Curry peut quitter le banc, n’importe qui peut quitter le banc”, a déclaré l’entraîneur des Warriors, Steve Kerr.

Dans les semaines à venir, la longévité et le désintéressement de Curry seront probablement récompensés par une chance de faire une histoire sérieuse. Si les Warriors éliminent les Mavericks, il est en passe d’être le premier vainqueur du prix MVP de la finale de la conférence Magic Johnson Western. À partir de là, un quatrième anneau le mettrait au niveau de James et lui donnerait un titre avant, pendant et après le mandat des Warriors de Durant.

Si tout se passe bien, Curry pourrait remporter le titre de MVP de la finale pour la première fois – le dernier écart de son CV au Temple de la renommée – et déclencher une nouvelle série de débats sur la question de savoir s’il est prêt à renverser Johnson en tant que plus grand meneur de tous les temps. .

Alors que l’acte de Curry ne vieillit jamais, il sait qu’il vieillit. Les deux dernières saisons lui ont donné un avant-goût de sa mortalité au basket-ball et un aperçu approfondi de ce que sera la vie lorsque son calendrier ne tournera plus autour de juin. De toute évidence, il n’était pas encore prêt pour tout cela.

“C’est juste essayer de profiter de l’opportunité, sachant qu’ils ne viendront pas [forever]”, a déclaré Curry. « Vous ne devriez pas le prendre pour acquis. Il y a une limite à la façon dont cela se passe.

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