Statue d'un soldat sikh vandalisé à Smethwick | Nouvelles du Royaume-Uni

Un monument aux morts comportant une statue d'un soldat sikh a été vandalisé moins d'une semaine après son dévoilement.

Les Lions de la Grande Guerre à Smethwick, Birmingham, ont été mandatés pour rendre hommage aux habitants du sous-continent indien qui se sont battus au cours des Première et Deuxième Guerres mondiales.

La statue de bronze de trois mètres a été dévoilée le 4 novembre, une semaine avant le centenaire de l'armistice, mais elle a été retrouvée vendredi soir avec les mots «sepoys no more».

Le mémorial a été commandé par le gourou Nanak Gurdwara Smethwick, un temple sikh, pour marquer les sacrifices consentis par des hommes de service de toutes les confessions sud-asiatiques.

Le terme «sepoy» fait référence aux soldats indiens servant dans les armées britanniques ou européennes.

Les mots «de la grande guerre» figurant dans le titre de la statue sont recouverts d’une ligne noire, tandis que les mots «1 jarnoil» ont été gravés sur le mémorial.

Certains ont spéculé sur les médias sociaux pour dire que cette phrase pourrait faire référence à Jarnail Singh Bhindranwale, personnage controversé de l’histoire indienne, considéré par certains comme un terroriste qui souhaitait créer un État sikh.

Il a été tué en 1984 lors d'une fusillade avec l'armée indienne après que son organisation eut occupé le complexe du Golden Temple à Amritsar.

La police des West Midlands a déclaré qu'elle traitait l'incident comme un dommage criminel aggravé.

La force a déclaré que la télévision en circuit fermé était en train d'être récupérée et que les officiers travaillaient avec les fidèles et la direction au temple.

Le Sgt Bill Gill, de l'équipe de police du quartier de Smethwick, a déclaré: «Nous comprenons que cette attaque a suscité beaucoup d'inquiétude dans la communauté et nous travaillons pour comprendre les raisons qui la sous-tendent et identifier le responsable.

«Les officiers avaient déjà prévu d’assister à la cérémonie du souvenir qui aura lieu demain à la statue. J'exhorte toutes les personnes préoccupées à parler aux officiers participant à l'événement. "

Toute personne possédant des informations est priée de contacter la police des West Midlands ou de téléphoner anonymement à Crimestoppers au 0800 555 111.

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