Statue commémorant des soldats indiens vandalisés

Un monument aux morts comportant une statue d'un soldat sikh a été vandalisé moins d'une semaine après son dévoilement.

Les Lions de la Grande Guerre à Smethwick, Birmingham, ont été chargés d’honorer les nombreux habitants du sous-continent indien qui se sont battus au cours des deux guerres mondiales.

La statue de bronze de 10 pieds de haut a été dévoilée le 4 novembre – une semaine avant le centenaire de l'Armistice – mais vendredi soir, elle avait été recouverte des mots «Sepoys no more».

Le mémorial a été commandé par le gourou du temple sikh Nanak Gurdwara Smethwick pour marquer les sacrifices consentis par des soldats de toutes les confessions sud-asiatiques.

Le terme «sepoy» fait référence aux soldats indiens servant dans les armées britanniques ou européennes.

Les mots "de la Grande Guerre" du titre de la statue ont été traités avec une ligne noire, alors que les mots "1 jarnoil" ont été gravés sur le mémorial.

Les médias sociaux ont spéculé sur le fait que cette phrase pourrait faire référence à Jarnail Singh Bhindranwale, personnage controversé de l'histoire de l'Inde, considéré par certains comme un terroriste qui souhaitait créer un État sikh.

Il a été tué en 1984 lors d'une fusillade avec l'armée indienne après que son organisation eut occupé le célèbre complexe du Temple d'Or à Amritsar.

La police des West Midlands a déclaré qu'elle traitait l'incident comme un dommage criminel aggravé.

La force a déclaré que la vidéosurveillance était en train d'être récupérée et que les agents travaillaient avec les fidèles et la direction au temple.

Le sergent Bill Gill, de l'équipe de voisinage de Smethwick, a déclaré: «Nous comprenons que cette attaque a causé beaucoup d'inquiétude dans la communauté et nous travaillons pour comprendre les raisons qui la sous-tendent et identifier le responsable.

«Les officiers avaient déjà prévu d’assister à la cérémonie du souvenir qui aura lieu demain à la statue.

"J'exhorte tous ceux qui ont des inquiétudes à parler aux officiers participant à l'événement."

Toute personne disposant de quelque information que ce soit est priée de contacter la police des West Midlands ou de téléphoner anonymement à Crimestoppers au 0800 555 111.

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