Stagecoach intente une action en justice contre une franchise de la côte ouest

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L’exploitant ferroviaire britannique Stagecoach va poursuivre le gouvernement devant les tribunaux pour lui interdire d’exploiter la franchise du West Coast Partnership à partir de 2020.

Le ministère des Transports (DFT) a interdit à Stagecoach et à ses partenaires de gérer trois franchises le mois dernier.

Le DfT a rejeté les offres car elles ne respectaient pas les règles relatives aux retraites.

La réclamation allègue que le DfT a violé ses obligations statutaires, qui incluent un processus d'appel d'offres "équitable".

Stagecoach poursuit l'action en justice par l'intermédiaire de son entreprise West Coast Trains Partnership Ltd, dans laquelle Stagecoach détient une participation de 50%, l'actionnaire français SNCF détenant 30% et Virgin 20%.

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Il exige également une révision judiciaire.

Pénurie de pensions

Plus tôt ce mois-ci, Stagecoach a déclaré avoir entamé une procédure similaire après avoir perdu la franchise de East Midlands.

Les ministres avaient interdit à Stagecoach de présenter une nouvelle offre pour la franchise, qui propose des services vers Lincoln, Liverpool, Norwich et Nottingham, après que la DfT eut exprimé des préoccupations concernant ses engagements en matière de retraite.

Les soumissionnaires des franchises ont été invités à assumer pleinement le risque de financement à long terme des sections pertinentes du régime de retraite des chemins de fer, a déclaré Stagecoach.

Le Régulateur des pensions a estimé que le secteur ferroviaire britannique avait besoin de 5 à 6 milliards de £ supplémentaires pour combler le manque à gagner au titre des retraites, alors que la compagnie lui avait demandé de prendre des risques qu’elle "ne peut ni contrôler ni gérer".

«Confiance totale»

Les entreprises ferroviaires ont demandé au gouvernement de contribuer à combler le déficit des retraites.

Le DfT a déclaré qu'il avait "une confiance totale" dans ses processus d'appel d'offres.

Martin Griffiths, directeur général de Stagecoach, a déclaré: "Nous pensons que le système ferroviaire devrait viser à désigner le meilleur opérateur pour les clients, et non à transmettre des risques non quantifiables, ingérables et inappropriés aux entreprises ferroviaires."

Le président de Virgin, Sir Richard Branson, a déclaré le mois dernier que son entreprise ferroviaire pourrait disparaître du Royaume-Uni après l'interdiction de Stagecoach de participer aux trois offres de franchise de chemin de fer, qui incluaient également le sud-est.

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