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SpaceX va lancer un équipage privé entièrement civil en orbite terrestre

by Nouvelles


un groupe de personnes assises sur une moto : chacun des quatre membres d'équipage a été choisi pour représenter un pilier de la mission : leadership, espoir, prospérité, générosité


© John Kraus
Chacun des quatre membres d’équipage a été choisi pour représenter un pilier de la mission : leadership, espoir, prospérité, générosité

SpaceX devrait lancer mercredi quatre personnes dans l’espace pour une mission de trois jours qui est la première à orbiter autour de la Terre avec exclusivement des citoyens privés à bord, alors que la société d’Elon Musk entre dans la mêlée du tourisme spatial.



La société d'Elon Musk s'apprête à lancer quatre personnes dans l'espace mercredi, pour une mission de trois jours qui est la première à orbiter autour de la Terre avec exclusivement des citoyens privés


© Patrick T. FALLON
La société d’Elon Musk s’apprête à lancer quatre personnes dans l’espace mercredi, pour une mission de trois jours qui est la première à orbiter autour de la Terre avec exclusivement des citoyens privés

La mission “Inspiration4” couronne un été qui a vu les milliardaires Richard Branson et Jeff Bezos franchir la dernière frontière, respectivement sur les vaisseaux spatiaux Virgin Galactic et Blue Origin, à quelques jours d’intervalle en juillet.



un homme regardant la caméra : le vol SpaceX a été affrété par le milliardaire américain Jared Isaacman, fondateur et PDG de 38 ans de la société de traitement des paiements Shift4 Payment


© Patrick T. FALLON
Le vol SpaceX a été affrété par le milliardaire américain Jared Isaacman, fondateur et PDG de 38 ans de la société de traitement des paiements Shift4 Payment

Le vol SpaceX a été affrété par le milliardaire américain Jared Isaacman, fondateur et PDG de 38 ans de la société de traitement des paiements Shift4 Payment. Il est également un pilote aguerri.

Le prix exact qu’il a payé à SpaceX n’a ​​pas été divulgué, mais il se chiffre en dizaines de millions de dollars.

La mission elle-même est bien plus ambitieuse que les quelques minutes d’apesanteur que les clients de Virgin Galactic et Blue Origin peuvent acheter.

Le SpaceX Crew Dragon volera plus loin que l’orbite de la Station spatiale internationale.

“Le risque n’est pas nul”, a déclaré Isaacman dans un épisode d’un documentaire Netflix sur la mission.

“Vous conduisez une fusée à 17 500 miles (28 000 kilomètres) par heure autour de la Terre. Dans ce genre d’environnement, il y a des risques.”

SpaceX a déjà fait voyager pas moins de dix astronautes vers l’ISS pour le compte de la NASA, mais ce sera la première fois qu’il emmène des astronautes non professionnels.



diagramme : graphique du premier vol touristique de SpaceX sans astronautes professionnels à bord, le 15 septembre depuis la Floride


© Simon MALFACT
Graphique sur le premier vol touristique de SpaceX sans astronautes professionnels à bord, le 15 septembre depuis la Floride

Le décollage est prévu mercredi à partir de 20h00 heure de l’Est (0000 GMT) depuis la rampe de lancement 39A, au Kennedy Center de la NASA en Floride, d’où les missions Apollo vers la Lune ont décollé.

– ‘Allons-nous sur la Lune ?’ –

En plus d’Isaacman, qui est le commandant de la mission, trois personnalités non publiques ont été sélectionnées pour le voyage via un processus qui a été annoncé pour la première fois au Super Bowl en février.

Chaque membre d’équipage a été choisi pour représenter un pilier de la mission.

La plus jeune, Hayley Arceneaux, est une survivante du cancer des os chez les enfants, qui représente « l’espoir ».

Elle deviendra la première personne avec une prothèse à aller dans l’espace.

« Allons-nous sur la Lune ? » a-t-elle demandé, lorsqu’on lui a offert sa place.

“Apparemment, les gens n’y sont pas allés depuis des décennies. J’ai appris cela”, a-t-elle déclaré en riant dans le documentaire.

La femme de 29 ans a été choisie parce qu’elle travaille comme assistante médicale à Memphis pour l’hôpital St. Jude, le bénéficiaire caritatif d’Inspiration4.

L’un des donateurs s’est assuré le siège de la « générosité » : Chris Sembroski, 42 ans, est un ancien vétéran de l’US Air Force qui travaille désormais dans l’industrie aéronautique.

Le dernier siège représente la « prospérité » et a été offert à Sian Proctor, un professeur de sciences de la Terre de 51 ans qui, en 2009, a manqué de peu de devenir astronaute de la NASA.

Elle ne sera que la quatrième femme afro-américaine à aller dans l’espace.

– Des mois de formation –

La formation de l’équipage a duré des mois et a inclus l’expérience d’une force G élevée sur une centrifugeuse – un bras géant qui tourne rapidement.

Ils ont également effectué des vols paraboliques pour expérimenter l’apesanteur pendant quelques secondes et ont effectué une randonnée enneigée à haute altitude sur le mont Rainier, dans le nord-ouest des États-Unis.

Ils ont passé du temps à la base SpaceX, bien que le vol lui-même soit entièrement autonome.

Au cours des trois jours d’orbite, leur sommeil, leur fréquence cardiaque, leur sang et leurs capacités cognitives seront analysés.

Des tests seront effectués avant et après le vol pour étudier l’effet du voyage sur leur corps.

L’idée est d’accumuler des données pour de futures missions avec des passagers privés.

L’objectif affiché de la mission est de rendre l’espace accessible à un plus grand nombre, même si les voyages spatiaux ne restent pour l’instant que partiellement ouverts à quelques privilégiés.

“Dans toute l’histoire de l’humanité, moins de 600 humains ont atteint l’espace”, a déclaré Isaacman.

“Nous sommes fiers que notre vol contribuera à influencer tous ceux qui voyageront après nous.”

la/ia/sw

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