SpaceX reporte le lancement du vaisseau spatial de chasseur de planète de la NASA

SpaceX reporte le lancement du vaisseau spatial de chasseur de planète de la NASA

L’interprétation de cet artiste de la NASA montre le Transiting Exoplanet Survey Satellite, ou TESS, qui sera lancé lundi dans le cadre d’une mission de recherche des planètes les plus proches de la Terre dans notre voisinage cosmique SpaceX a reporté lundi le lancement de la nouvelle mission de chasse à la planète de la NASA afin de vérifier les systèmes de navigation de la fusée Falcon 9, a indiqué la compagnie californienne.
La prochaine occasion de faire sauter le satellite de 337 millions de dollars – qui vise à faire avancer la recherche de la vie extraterrestre en scrutant le ciel pour trouver des planètes proches de la Terre – sera le mercredi.
Le satellite Transiting Exoplanet Survey Satellite, ou TESS, est “en excellente santé et reste prêt pour le lancement”, a déclaré SpaceX sur Twitter.
“Les équipes de lancement se retirent aujourd’hui pour effectuer des analyses de navigation et de contrôle supplémentaires.”
Le report a été annoncé environ deux heures avant l’explosion prévue à partir d’un tableau de bord de la NASA à Cape Canaveral, en Floride.
Le vaisseau spatial de la taille d’une machine à laver est construit pour rechercher les étoiles les plus proches et les plus brillantes pour des signes de gradation périodique. Ces soi-disant “transits” peuvent signifier que les planètes sont en orbite autour d’eux.
TESS devrait révéler 20 000 planètes au-delà de notre système solaire, connues sous le nom d’exoplanètes, a indiqué la NASA.
Ses découvertes seront étudiées plus avant par des télescopes terrestres et spatiaux pour des signes d’habitabilité, y compris des terrains rocheux, une taille similaire à la Terre et une distance de leur soleil – ni trop proche ni trop loin – qui permet la bonne température pour l’eau liquide .
La NASA prédit que TESS pourrait trouver plus de 50 planètes de la taille de la Terre et jusqu’à 500 planètes de moins de deux fois la taille de la Terre.
TESS va arpenter un terrain bien plus cosmique que son prédécesseur, le télescope spatial Kepler de la NASA, qui a été lancé en 2009, en prenant en compte quelque 85% des cieux.
“TESS est équipé de quatre caméras très sensibles qui seront capables de surveiller presque tout le ciel”, a déclaré George Ricker, chercheur principal du TESS au Massachusetts Institute of Technology (MIT).
“C’est environ 20 fois ce que la mission Kepler a pu détecter.”

Ce graphique explique les faits clés sur le télescope TESS de la NASA alors qu’il se prépare au lancement d’une mission pour trouver les planètes telluriques les plus proches Kepler contre TESS
Kepler, la première mission de chasse à la planète de ce type “, a été lancée pour répondre à une seule question: à quel point une planète comme la Terre est-elle commune autour d’une étoile comme le Soleil?” a déclaré Patricia “Padi” Boyd, directeur du programme d’enquête invité TESS au Goddard Spaceflight Center de la NASA.
“Il a été conçu pour regarder 150 000 étoiles dans un champ de vision assez large sans cligner des yeux, pendant quatre ans”, a-t-elle déclaré à la presse à la veille du lancement.

“L’une des nombreuses choses étonnantes que Kepler nous a dites est que les planètes sont partout et qu’il y a toutes sortes de planètes.
“Alors TESS passe à l’étape suivante: si les planètes sont partout, alors il est temps pour nous de trouver les planètes les plus proches de nous en orbite autour des étoiles brillantes proches, car ce sera le système de référence.”
TESS et Kepler utilisent le même système de détection des transits planétaires, ou des ombres projetées en passant devant leur étoile.
Alors que Kepler a confirmé quelque 2.300 exoplanètes et des milliers d’autres candidats potentiels à la planète, beaucoup d’entre eux étaient trop éloignés et faibles pour être étudiés plus avant.
Alors que Kepler est à court de carburant et approche de la fin de sa vie, TESS vise à repérer la recherche tout en se concentrant de plus près, sur des planètes des dizaines à des centaines d’années-lumière.
“TESS va augmenter considérablement le nombre de planètes que nous devons étudier”, a déclaré Ricker.
Le télescope spatial Hubble et le télescope spatial James Webb, dont le lancement est prévu en 2020, devraient être en mesure de révéler davantage sur la masse, la densité et la composition de l’atmosphère des planètes, autant d’indices de l’habitabilité.
Les premières données de TESS devraient être rendues publiques en juillet, et la NASA affirme que les astronomes citoyens sont invités à étudier le planètes .
Cela peut prendre des décennies avant que les astronomes sachent si la vie existe ailleurs.
“TESS est la première étape”, a déclaré Stephen Rinehart, scientifique du projet TESS au Goddard Spaceflight Center de la NASA.

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© 2018 AFP

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