SpaceX et la NASA visent le lancement historique de l’équipage à la mi-mai malgré une épidémie de coronavirus

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Le premier lancement orbital en équipage depuis le sol américain devrait décoller dans deux mois seulement, malgré la épidémie de coronavirus.

La NASA et SpaceX visent la mi-fin mai pour le lancement de Demo-2, qui enverra les astronautes de l’agence Doug Hurley et Bob Behnken à la Station spatiale internationale (ISS) à bord de SpaceX Capsule Dragon d’équipage, Ont confirmé des responsables de la NASA dans un avis aux médias mercredi 18 mars.

Le vol, qui utilisera une fusée SpaceX Falcon 9, décollera du Kennedy Space Center (KSC) de la NASA en Floride. KSC a été le point de départ du dernier vol spatial orbital humain local – STS-135, dont le lancement en juillet 2011 a donné le coup d’envoi à la dernière mission du programme de navette spatiale de la NASA. (Le vol suborbital est une autre histoire: Virgin Galactic a lancé deux missions de test en équipage dans l’espace suborbital, en décembre 2018 et février 2019.)

Vidéo: Regardez le Demo-2 Crew Dragon de SpaceX tourner dans un test de pré-lancement critique

La date cible de Demo-2 est à peu près conforme aux rapports précédents, qui indiquaient que SpaceX visait un décollage début mai. Mais, comme d’autres cibles de lancement, celle-ci n’est pas figée. L’avis aux médias indique que la mi-mai à la fin mai est la fenêtre la plus proche possible et que la NASA et SpaceX suivent de près la pandémie de coronavirus, qui a provoqué une perturbation généralisée du travail et des voyages à travers le monde.

“La NASA surveille de manière proactive la situation des coronavirus (COVID-19) à mesure qu’elle évolue”, ont indiqué des responsables de la NASA. a écrit dans l’avis. “L’agence continuera de suivre les conseils des Centers for Disease Control and Prevention et du chef de la santé et du médecin de l’agence et de communiquer toute mise à jour qui pourrait avoir un impact sur la planification de la mission ou l’accès aux médias, dès qu’ils seront disponibles.”

Démo-2 sera le deuxième vol vers l’ISS pour Crew Dragon. L’une des capsules a effectué un vol d’essai sans équipage vers le laboratoire en orbite, appelé Démo-1, en mars 2019. Si Demo-2 se passe bien, SpaceX peut commencer à préparer les vols des équipages sous contrat vers l’ISS, que la compagnie conclura dans le cadre d’un accord de 2,6 milliards de dollars qu’elle a signé avec la NASA en 2014. (La version cargo de Dragon a volé de nombreux vols de ravitaillement robotisé vers l’ISS pour la NASA, dans le cadre d’un contrat différent.)

Boeing détient également un contrat d’équipage commercial de la NASA, un contrat de 4,2 milliards de dollars que le géant de l’aérospatiale remplira à l’aide d’une capsule appelée Starliner. Mais Starliner n’a pas réussi à atteindre l’ISS comme prévu sur sa version de Demo-1, l’Orbital Flight Test (OFT), qui a été lancée en décembre 2019.

Des analyses après vol des données OFT révélées plusieurs problèmes logiciels que Boeing doit réparer, ont déclaré des responsables de la NASA. Donc, il n’est pas clair pour le moment quand Starliner repartira.

Mike Wall est l’auteur de “Là-bas“(Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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